生而为人最好的时代是……

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想象一下,假如你有机会重新选择在人类历史的任何一个时间点上出生,你会选择何时?

许许多多的有识之士都想初尝人类历史的第一次高峰体验:远古人类首次运用工具的那一刻;人类史上首次书写文字的那一刻;亲眼见证人类文明曙光浮现,伟大的繁荣初露端倪。你可能会选择观看米开朗琪罗(Michaelangelo)落在西斯廷教堂(Sistine Chapel)壁画上的最后一笔,也可能想置身于十六世纪的歌剧院,观看莎士比亚戏剧的开幕之夜。

然而,仁者见仁,智者见智。为了亲眼见证这诸多人类历史的巅峰瞬间,相应地,你要付出惨重的代价。假使你不幸病倒,你可能要靠着水蛭和颅骨钻孔术来治病。而且,你随时都可能死于非命。更别提,你有生之年里的大部分时间可能都食不果腹、衣不蔽体。对于贯穿那段历史的众多劳苦大众而言,活着本已不易,生命还如此短暂,并每每充满凶险。

如果你有重生的机会,还有一个更英明睿智、更深谋远虑的选择,那就是生在此时,活在当下。是的,2016年即将过完,我们每每觉得这一年过得不尽如人意。只要随便想一想,就会发现这一年的头条中满是晦暗,不乏以下这些字眼:全球恐怖主义猖獗、难民危机、气候变化、种族主义枪杀惨案。毫无疑问,对于我们人类这个物种而言,建构一个繁荣和谐的文明时代还只是远在天边的设想。

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Image caption 想象一下,你要是生在米开朗基罗的那个时代……世界肯定会大不相同,但最大的坏处就是你可能很短命(图片来源:Getty Images)

尽管如此,正如研究者伊恩·高登(Ian Goldin)和克里斯·库塔纳(Chris Kutarna)在其最新力作《发现的时代》(Age of Discovery)中所陈述的,人类从未像今天这样繁荣而强盛。他们指出,在过去五十年间,人类的预期寿命大幅增长,比先前一千年的涨幅还大:一个于2016年出生的小孩极有可能在有生之年迎接22世纪的到来。同时,死于非命的可能性再创新低;总体上看,我们的受教育程度从未如此之高,而新生儿死亡率也已一降再降。在众多最震撼人心的巨变中,最近几十年间全球范围内的贫困消除措施就取得了显著的成果,贫困人口生活大为改观:时值1981年,生活水平低于贫困线的人口占到了发展中国家总人口的近一半;相比之下,到了2012年,这一比例已骤降至12.7%。

诸如此类的进步革新不仅提振了广大群众的生活质量,而且其本身意味深长,昭示着我们人类比以往更有能力解决好21世纪的疑难问题。高登和库塔纳写道:“形势一片大好,一方聚集着时代构想的理想之境随即应运而生,时代思潮得以蓬勃发展,百花齐放的局面早已打开。科技从未离我们的生活如此之近,其‘弹指一挥’便可引发人类基本生活状况从稀缺到繁盛的巨变。”

而且,这些进步意义重大,因为时值2016年,全球性的挑战仍然不胜枚举。尽管我们的生活可能从未如此富足美好,但毋庸置疑的是,如今在我们所生活的世界上仍有众多亟待改进的问题。首先,此时此刻,人类的肆意挥霍可能造成全球气温升高的恶果;其次,滥用药物致使我们眼看就要陷入一场抗生素引发的大灾变之中;此外,我们还远没有解决疾病、癌症及心理健康问题给人类带来的苦难,它们还在从不间断、无处不在地侵袭着全世界;到此,我们甚至还没探讨诸多亟待解决的社会问题呢,比如不平等、压迫、偏见以及个体自由的缺失。

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Image caption 尽管今年不乏衰事,但宏观格局欣欣向荣(图片来源:iStock)

举一人之力想要改变世界,就像蚍蜉撼树,不自量力。但是,如果汇聚足够多天才的构想,将其付诸于足够多的独立问题的解决中,再辅之以知识的分享、思维的碰撞,那么看似微小的进步会慢慢累积,最终引发巨大的飞跃。

正因如此,BBC Future 决定举办一场现场直播,精心挑选处世界上最富魅力的思想家,将他们齐聚一堂。我们认为,观点的切磋碰撞乃是牵引人类向前发展的最佳途径:在地球上的诸多生命体中,人类之所以独一无二,莫不是因为我们能够在思想上互通有无。

BBC Future 拟于11月15日在悉尼举办这场“改变世界的顶级思想盛宴”。在此,我们郑重承诺,这将是一次发人深省的探索,直击技术、科学及健康将会以何种方式改变人类生活这一主题。这里有一群匠心独运的有识之士,他们承载着技术、医学、交通、太空旅行等各个不同领域的经验和使命,但相同的是,他们将为您呈上大胆的奇思妙想,向您展现新技术的魅力,激发交流讨论,带您驶向一个超乎想象、有你有我的未来。

本次盛会的演讲嘉宾包括:

  • 澳大利亚首席科学家艾伦·芬克尔(Alan Finkel),其发言主题为我们这个时代的重大挑战;
  • BBC电视节目主持人迈克尔·莫斯利(Michael Mosley),其发言主题为食品与健康的未来;
  • 科学家希瑟·亨德里克森(Heather Hendrickson),其发言主题为抗生素大灾变的应对之道;
  • 基里巴斯(Kiribati)前总统汤安诺(Anote Tong),其发言围绕海平面上升、不日将淹没基里巴斯这一担忧展开;
  • 优步的凯文·科尔蒂(Kevin Corti),其发言主题为城市交通的神秘格局;
  • 科研工作者兼电视节目主持人艾玛·约翰斯顿(Emma Johnston),其发言主题为城市对海洋的影响;
  • 宇航员罗恩·加兰(Ron Garan)和安德鲁·托马斯(Andrew Thomas),其发言主题为太空旅行时代即将到来。

点此浏览本次盛会的 发言者名单 日程安排

想要参与我们的思想盛宴吗?想与我们共同探讨可能使未来变得更好的变革性构想吗?不要犹豫,积极参与其中吧,你可以亲临现场成为历史的见证者,也可以在脸书上关注我们的新闻、动态和实时播报。

行文至此,言归正传。开篇时,我们问道:什么时候是生而为人最美好的时代?对此,如果人类能够继续对科技成果善加运用,以此重塑未来,那么,这一谜题的答案很简单:

“明日”。

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