辞职去旅行

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Image caption 在格陵兰岛西部帕缪特(Paamiut)附近冰冻的海水中泛舟(图片来源:戴夫.鲍斯科尔)

乍看起来,我和我的丈夫戴夫那时过着众人羡慕的生活。那是2006年末,戴夫当时是多伦多当时繁荣的电影行业里一名成功的灯光师,我则在一家时尚电视台担任化妆师。我们的幸福婚姻已经持续了10年之久。我们居住在位于多伦多市中心一座公寓的阁楼里,房子装潢精美舒适。看上去我们好像无忧无虑,但是实际上,几乎七年时间里,我们却倍感精神空虚,度日如年。

2000年,一次为期5周的泰国之旅重新点燃了我们婚姻生活中的激情,并且为我们开启了工作和挣钱之外的全新世界。我们当时就打定主意以旅行为生 – 但却不知道该如何入手。我们努力工作赚钱,并节衣缩食存下每一分钱,在两部电影拍摄档期之间的空隙时间外出旅行。

问题在于,电影是一个需要你把全部身心投身其中的行当。当你和电影明星一起工作,或者亲身参与《X战警》和《无敌浩克》等知名大片的拍摄,你会倍感荣耀。但是,每天拍摄16小时、连续拍摄6个月的劳累却让你筋疲力尽,休息日只能倒头补觉。这种中产阶级的忙碌生活让你疲惫不堪、心怀厌倦。同时,我们的生活方式和各类账单也让有限的收入捉襟见肘,我们看不见未来。

Image caption 欣赏爱尔兰克里郡(Kerry)伊弗拉半岛(Iveragh)的壮丽景色。(图片来源:戴夫.鲍斯科尔)

2006年新年夜,多伦多天气阴沉,细雨连绵。房间的灯泡坏了,我们打开电视机观看午夜倒计时节目。就在这时,一部关于加拿大超级马拉松运动员雷.扎哈伯(Ray Zahab)的纪录片引起了我们的注意。扎哈伯曾经是一个每天吸两包烟的“沙发土豆”,整天窝在沙发上看电视节目,后来却脱胎换骨地变身成一名极限运动员,如果他能做到,我们为什么不行呢?我们可以选择日复一日地忙于工作直到退休,也可以选择过自己想要的生活。我们互相致以新年问候,然后说,“明年此时此刻,我们一定要像扎哈伯一样做点极端的事。”

两周后,我们读到了一篇介绍环非自行车赛(The Tour d’Afrique)的文章,这条从埃及开罗出发到南非开普敦的路线是全世界路程最长的自行车赛。就是它了。我们立即付费报名,然后告诉同事,接下来的一年里我们会骑自行车纵贯非洲大陆,开弓没有回头箭。

我们都来自影视行业,因此我们决定拍一部电视片记录我们自己的探险经历。这部纪录片是关于两个普通人如何接受非凡挑战,成为“人人皆可仿效的探险家庭”的。我们雇了一名宣传推广专家,开始拍摄我们的训练过程。

2008年1月1日,当我们启程奔赴开罗时,就已经收到几家加拿大全国性报纸的一系列约稿请求。我们还上了几次电视和电台节目。这是多年来,我们第一次对未来充满兴奋和期待。

接下来的120天里,我们每天骑行100公里,穿过了广阔无边的苏丹努比亚(Nubian Desert)沙漠和埃塞俄比亚乱石嶙峋的群山,还经受了坦桑尼亚滂沱暴雨的侵袭。在历经9国,骑行12,000公里之后,我们终于抵达了位于开普敦的终点线。我摘取了大赛女子组冠军的桂冠,戴夫则获得了EFI(精诚骑士)((cycling Every Fabulous Inch)大奖。

Image caption 夜间乘坐独木舟探索泰国克拉比(Krabi)附近的小岛。(图片来源:戴夫.鲍斯科尔)

后来,我们的电视节目并未成功播出。因此,从非洲回国后,我们不得不重返工作岗位。不过现在,我们知道我们生活的目标是什么了。为了省钱,我们没有租房,而是住在我父母的房车里,所有闲暇时刻都用来了解与旅行有关的信息。

在这期间,我们坚信互联网在未来的重要性一定会超过电视。因此,我们把所有精力都倾注在维护当初为非洲骑行设立的旅行博客 – ThePlanetD.com上。

另外,我们还开设了Youtube频道和社交媒体账户,从而和其他博客作者沟通交流,共建网络社区。我们还通过网络接触了各大旅行社,并且和旅行目的地建立联系。

从非洲回国后不到一年,我们就攒够了足够我们在印度旅行数月所需的费用,所以我们又上路了,这次我们没忘记每天更新博客。刚开始博客访客很少,但很快就有人开始给我们留言寻求建议和灵感。

Image caption 在蒙古国乌兰巴托蒙古拉力赛终点线庆祝胜利(图片来源:戴夫.鲍斯科尔)

在开始印度之行4个月后,我们成功售出了第一份广告,获得的收入足够支付额外一个月旅行的费用。随着我们读者数量和影响力的不断增长,开始有旅行目的地开始邀请我们参与体验。虽然他们不给我们支付费用,但却承担我们的旅行开支。同时,我们可以通过在ThePlanetD网站上出售广告获得收入,来负担我们的开支。

头两年的日子过的比较艰难,因为我们根本不知道能否有收入,以及收入何时到账。但是每当我们花掉最后一美元,打算动用存款时,幸运女神总在这时开始敲门,让我们有钱再过上一个月。通过树立明确目标和保持耐心,我们终于安然度过了最初的艰难岁月。

现在,我们担任美国运通加拿大分公司、Expedia、TravelSmith和Triplt等企业的品牌大使和代言人。此外,我们还通过演讲、摄影、联盟销售和各种客户推广活动来赚取收入。我们现在的收入水平已经超过了当初在影视行业打拼的年月。

Image caption 在希腊圣托里尼群岛的落日下乘坐帆船航行(图片来源:戴夫.鲍斯科尔)

虽然我们只是两个普通人,但却证明了“天下无难事”这条真理。我们经历了最激动人心的探险体验,诸如长途驾车从英国直到蒙古、在南北极的冰海中划船、攀上乞力马扎罗山山顶、抵达珠峰大本营等等。我们的足迹遍布七大洲,我们在新西兰驾驶过特技飞机,还在加拉帕格斯群岛(Galapagos)与海狮一道玩耍。

我们在环游世界, 这正是我们长久以来的梦想。虽然这听起来很轻松,但仍然有许多事情要做。每到闲暇时刻,我们都要通过视频、照片和文字记录下我们的体验过程。我们要师从商业伙伴学习商业推广技巧,还要知道何时该安顿下来,过几天与凡人无异的正常日子。

我们和家乡的许多朋友都失去了联系,有时也会渴望能稳定下来。但是,每当想起我们在世界各地交到的各色有趣朋友,以及我们由此获得的机遇,就打消了偃旗息鼓的念头。我们放弃了追逐成功事业的梦想,我们唯一的遗憾就是,这个决定做得太迟了。

Image caption 在冰岛南部环路上路边小憩(图片来源:戴夫.鲍斯科尔)。

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