沿着泰晤士河畔挖掘伦敦历史

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Image caption 泰晤士河畔威敏斯特教堂中的英国议会 (BBC)

伦敦是一座历史与现代结合的城市,不仅有历史悠久藏品丰富的博物馆、上演着各种剧目的大剧院,也有灯红酒绿的酒吧和大型时尚购物中心。我们有各种方式来探寻这座多变的城市,可是佯装印第安纳·琼斯 (Indiana Jones) 业余淘宝,浅寻首都历史则更为乐趣横生,更不用说这泥泞的河道。

无论在现实还是在小说中,发生在伦敦泰晤士河畔的故事数不胜数。两千多年的人类生活习惯,如倾倒垃圾向船外扔东西,对于来到河岸的游客来说是一件好事。如果你是历史爱好者,那么通过这些数世纪以来潮涨潮落沉积的残余碎片来探寻伦敦历史,则充满刺激和挑战。这介于考古和拾荒之间(通常这是那些找寻有价值历史物品的孤独挖掘者和使用金属探测器的人的追求)。首先,你可以合法的将找到的宝贝带回家。

博物馆

伦敦港区博物馆的藏品囊括了从铁器时代到罗马占领时期、从中世纪伦敦到酷不列颠文化时期的等两千件人类在伦敦的聚居物品。在穿上雨靴花费数小时徜徉在伦敦港区博物馆(http://www.museumoflondon.org.uk/docklands/) 之前, 游客可以跟随视频向导托尼·鲁滨逊 (Tony Robinson)(英国最受欢迎的考古电视节目《时间小队》的主持人)栩栩如生的解说,游历伦敦,了解泰晤士河如何将伦敦从一个河边小镇塑造成如今的繁华首都。玻璃箱中陈列着发掘出的各种物品,有罗马硬币和海军军官的衣服扣子等。一定不要错过《莱茵贝克长卷》,这幅画作展示了从伦敦塔桥往西眺望沿河的威敏斯特教堂以及白金汉宫后面的一望无际田园,精确地描绘了1800 年的伦敦面貌。这幅画以微缩的形式描绘了伦敦日常生活,生动展示了身穿红色大衣列队巡逻伦敦塔的士兵以及河岸上川流不息的货物运输。1450 年伦敦桥的比例模型展示了沿河两岸各式各样的民居和商店,与中世纪佛罗伦萨的维琪奥桥很相似。

挖掘

在签署《泰晤士河开发者诚信书》(Thames Explorer Trust)后,一组支持泰晤士河教育和考古项目的队伍开启了河岸周日行活动 (http://www.thames-explorer.org.uk)。无论在靠近圣保罗大教堂的伦敦市中心还是在裘桥西南多林地带,周日行活动都在水位最低时的中午启动。粘稠的河泥可以淹没整个长筒靴,所以最好紧跟霍金斯的指示行进。 穿着长雨靴或橡胶长靴、旧衣并携带湿巾用以擦手。

伦敦市中心行从千禧桥下开始,途径圣保罗大教堂至泰特现代美术馆。霍金斯用步伐丈量出一平方英尺的河岸,在其中挑选出维多利亚时期的碟子、现代玻璃、牡蛎壳、中世纪屋瓦、商船上的花岗岩碎石以及粘土烟管。 “这是考古学最好的入门素材。”他说, “这里散落了具有数千年历史的人工制品,和岸上不同,在这里你可以随意拾起。” 由于这些物品随着潮涨潮落漂流移动,所以拾起它们是安全合法的。

你的眼睛很快就会变得训练有素,不断筛选维多利亚时期的赤土陶器和转移印花陶瓷,披沙拣金,找到有趣的东西。霍金斯找到了有数世纪历史的管道样式的层压板,中世纪和都铎时期的釉彩罐,以及啤酒瓶等。 或许你能发现一只 15 世纪的粘土烟袋 (由于那时可随意处理,所以烟袋管被丢弃在河岸上)。请看这些陶器碎片内部的绿色釉彩,这说明它们是中世纪物品。都铎时期的罐子则是在外部上釉彩,如果发现一只维多利亚时期的罐子,把它翻转过来,将手放在压痕上。如果小于一只成人手掌,则说明它们是由那时期的童工所造找到一只完整的玻璃瓶或一件罗马萨摩斯器物都十分稀奇(因为越古老,就越难有完整的器物),所以即使发现一个碎片时,也非常令人激动。 这里遍布牡蛎壳,它曾用于制造珍珠母钮扣。

我们脚底这些东西见证了人们利用这条河流的历史。在裘园,堆在一起锈迹斑斑的大铁钉,向世人展示船舶的建造和修理的历史,还有许多混有都铎时期罐柄的 17 世纪施釉陶器碎片。霍金斯总是乐于鉴定发现的东西并向游客讲述现代奥秘。一组红土蜡烛杯似乎是罗马时期的物品,但霍金斯认为它们是印度排灯节庆祝活动的用品,因为印度人在圣河上点油灯。但在现代,这是泰晤士河而非恒河。因此,泰晤士河囊括万千世象。

收获

经过一天辛苦的挖掘,没有比享用一顿丰盛午餐和畅饮一杯啤酒来得痛快了。在裘桥,绿荫处河岸上有三家历史悠久的酒吧:贝尔和皇冠 (Bell & Crown)、城市游艇 (City Barge) 以及公牛头 (Bull's Head),你可以选择一家就餐。三家酒吧都提供传统的周日午餐,一边享用美味的午餐,一边静静欣赏奔流不息的河水;贝尔和皇冠酒吧拥有舒适的取暖壁炉,天气晴朗时还可在外面的大型露台上欣赏美景。

在千禧桥的萨瑟沃克区,你可以坐在泰特美术馆中的酒吧休憩或在环球剧院中的天鹅宾馆就餐。塞缪尔▪皮普斯 (Samuel Pepys) 曾坐在安可酒吧里目睹了 1666 年的伦敦大火。如今这个酒吧也修缮一新,并成为一个旅游景点。当面对日新月异的现代伦敦,陷入沉思时,在这里或许能感受这位伟大日记作家的私语,感受伦敦的变迁。

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(责编:友义)

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