诺丁汉阴森隐秘的地下洞穴世界

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Image caption 欧洲、大不列颠及北爱尔兰联合王国、不列颠、英格兰、洞穴之城诺丁汉(图片来源:Visit England)

英国诺丁汉是一座神秘的城市:在其商店、餐馆、房屋、商场和酒吧的下面隐藏着一个洞穴和隧道的世界。

诺丁汉以发生在附近雪伍德森林(Sherwood Forest)里的罗宾汉传说而广为人知,此外诺丁汉还拥有超过500个人造洞穴。这些洞穴位于松软的砂岩层,它们讲述了跨越几百年的历史,横跨中世纪的僧侣时代到国王亨利八世时代。现在一款详细讲述这些洞穴的历史、到达方法、照片、展示其360度全景以及3D飞行拍摄视频的app试图让这个地下世界重见天日。

第一次提及诺丁汉地下迷宫可以追溯到公元9世纪,当时这个区域被称为“Tigguo Cobauc”这在威尔士的盎格鲁·撒克逊语(Anglo-Saxon)里的意思是“洞穴之地”。这个名字是一个云游四海的僧侣起的,他来到这里时遇到了很多生活在洞穴里的人。

一千两百年以后的今天,这个名字仍然适用,很多地底隧道就在现代建筑物地下。洞穴之城(The City of Caves)——诺丁汉对公众开放的一个最大的洞穴群,就位于布罗德马什购物中心(Broadmarsh Shopping Centre)的地底下。

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Image caption 洞穴之城的历史可追溯到公元4世纪(图片来源:Visit England)

洞穴之城最老的一部分是由制革厂、防空洞和贫民窟组成的迷宫,它的历史最早可追溯到公元4世纪,早期居民挖开松软的砂岩层,为自己建造一个舒服的睡觉的地方——因为洞穴里的温度常年保持在16摄氏度。

到15世纪,人们不再在地下生活,但是洞穴开始作为污水坑发挥它新的功能——为农场提供肥料以及存放皮革制造过程中产生的废物。

洞穴之城的制革厂——英国唯一的地下制革厂——可能让诺丁汉免于经历英国历史上最黑暗的一个时期。英国只有很少的地方免遭鼠疫,而洞穴之城就是其中之一,人们认为正是洞穴防止了啮齿动物在这个区域筑巢繁殖。

洞穴不只阻止了鼠疫。诺丁汉作为弹药制造基地,在二战期间遭受了大规模的轰炸。为了减少炸弹的影响,86个洞穴被改装成防空洞。这些砂石层的巨大洞穴拯救了数以千人的生命。

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Image caption 位于Ye Olde Trip to Jerusalem酒馆下方的洞穴。(图片来源:Visit England)

不过也有一些洞穴和隧道被坏人利用。以臭名昭著的莫蒂默洞(Mortimer’s Hole)为例,它位于诺丁汉城堡下面,建于1067年,期间它的样子发生了多次变化。这个有着300级台阶的阴森可怕的楼梯从城堡一直通往英国最古老的酒馆 Ye Olde Trip to Jerusalem(它的历史可以追溯到1189年)。

这个隧道的名字取自罗杰·莫蒂默伯爵(Sir Roger Mortimer),据说他和伊莎贝拉(Isabella)女王谋杀了伊莎贝拉的丈夫、国王爱德华二世(King Edward II),并窃取了王位。

1330年10月19日的晚上,年轻的国王爱德华三世和他的亲信进入了隧道。他们闯入爱德华母亲伊莎贝拉的卧室,抓住了这对夫妻。罗杰伯爵被吊死在伦敦塔(Tower of London)上,而伊莎贝拉则免于重刑,被迫退位。

但是除了诺丁汉城堡外,还有大量的现代普通建筑物下面也藏有洞穴。“如果你在这个城市里经营酒吧,十有八九你会遇到洞穴。因为到处都是洞穴,”诺丁汉历史最早的酒吧之一Bell Inn的经理汤姆·弗林(Tom Flynn)说到。

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Image caption 诺丁汉城堡的岩石下遍布洞穴。(图片来源:Visit England)

根据树轮定年测定,诺丁汉第一个酒吧是1420年由当地的加尔默罗会(Carmelite)的僧侣建立的。Bell Inn酒吧下面的洞穴系统延伸到临近建筑的下方,僧侣还打了两口井, 取水来酿造麦酒。

Bell Inn一直掌握在僧侣的手中,直到1539年国王亨利八世解散了修道院;那时,Bell Inn就成了世俗的酒馆。在二战期间,国防部在洞里建起了砖石工事,希望把它用作防空洞——但是后来他们发现背后的墙有一条河流过,于是改变了计划。如今,Bell的洞穴被当作酒窖使用,储存啤酒和葡萄酒,里面的桶装啤酒通过管道把酒送到酒吧。

Bell的洞穴明亮、舒适,而Ye Old Salutation Inn下面的洞穴就让人毛骨悚然。Salutation的洞穴可以追溯到1425年,这里有石头筑成的通道、牢房、房间和烟囱,分别建于中世纪、乔治王时代和维多利亚时代。

甚至还有鬼魂的传说:它是一个名为罗西的年轻姑娘。来访者在最黑暗的角落之一用酒、大理石和洋娃娃供奉她。“我对鬼魂的说法一直抱有怀疑,但是我在这个酒吧看到的事情确实让我称奇,”经理特里·韦伯斯特(Terry Webster)说道。

一天早晨6点20分,当韦伯斯特下楼去酒吧时,听到了脚步声和一声咳嗽。他以为是前一天晚上员工忘记了锁门,于是跑到酒吧去抓入侵者,但是却没有发现任何人。他检查了酒吧的安全录像,发现那一段是空白。

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Image caption 诺丁汉城堡下面的一个洞穴。(图片来源:Visit England)

诺丁汉洞穴应用app(Nottingham Caves App)是一款除了鬼怪以外囊括了所有这些地下历史的app。这是一个称为Trent & Peak Archaeology的机构正在进行项目。项目经理保罗·约翰逊(Paul Johnson)博士说, 在诺丁汉的500多个洞穴中,他们已经完成了其中76个的调查和详细的记录工作。团队的工作进展未能达到预期,因为很多洞穴的情况比他们预想的要复杂很多。

“你不只是在做一个结构性记录。你同时还必须记录墙壁涂鸦、雕塑的个体元素等,”约翰逊说,“所以,工作所需时间很快就翻了几倍。”

尽管如此,在调查期间,团队发现了绅士俱乐部、保龄球道、夏季花园和工业场所存在的证据。

约翰逊说,目前的计划是借助当地志愿者的力量继续匹配和记录洞穴。志愿者在经过密闭空间训练和基本的记录训练后,会出去和物业的所有者洽谈,确定新的洞穴,安全地前往洞穴并快速完成调查。他们希望在2016年上半年开始项目。

最后,该项目希望让诺丁汉更多的地下洞穴对公众开放——让更多的人来欣赏这座城市地下的独特历史。

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(责编:友义)

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