图辑:十年一遇的超级沙漠花季

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Image caption 公路边的一片沙漠向日葵

沙漠里,鲜花正如火如荼地盛开。当我从加利福尼亚的帕纳明特山(Panamint)下来,熟悉的风景把我的挡风玻璃变成了一块荧幕。大片的黄色覆盖了原来荒芜的土地上,沙漠向日葵的花朵高高地立在花茎上,鲜艳的花瓣在晨光中熠熠生辉。其他花朵像紫色的灯笼海棠、白色的天域花在沙漠中随处可见。走出汽车,我深吸这香甜、让人沉醉的花香。很多人,包括我在内,来到死亡谷国家公园正是为了这十年一遇的超级花期。

“我睡了一觉,当我醒来,发现到处都是花!”早晨我们听到的这个奶声奶气的六岁女孩儿说。她的脸上沾着和金丝雀羽毛颜色的花粉,像是脸部彩绘一样。她的父母带着她从加利福尼亚北部的丰茂的红杉林开了一夜的车,来看沙漠中的鲜花。死亡谷是美国本土最大的国家公园,它从加利福尼亚州一直延伸到内华达州,每年吸引大约100万国际游客,但是很少有人那么匆忙地赶来这里,可见这次花期多么稀有,又多么短暂。

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Image caption 几株沙漠向日葵

死亡谷超级花期的成因似乎很简单:先是下起了豪雨,紧接着气温变暖,降雨减少。如果天气太热,或太冷,如果风太干燥,或雨水过多或过少,野花还是会开,但不会出现如此同步和密集的超级花期。最大的挑战当然是死亡谷的环境,这里是北美最干燥的地方,也是全球最热的地方。罕有雨水,无情的酷热却是常事。

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Image caption Badwater一路上的沙漠向日葵和紫色野花

和之前的两次超大花期(2005年和1998年)一样,今年的花期也是强大的厄尔尼诺现象的产物。去年10月降雨较多,唤醒了多年来沉睡在土壤中的数百万颗种子。秋冬季又带来了合适的温度和雨水,激发了大量种子萌芽。

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Image caption 死亡谷的游客在超级花期来这里欣赏大片的沙漠向日葵

如果气候条件不变,这次超级花期将持续到月末,但是在沙漠中谁也不能保证。天气一变,这块土地就可能回归贫瘠的石块和土壤,把花朵变成数年内不会再发芽的种子。这就是死亡谷的生存方式:努力挣扎但只有短暂的生命。

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Image caption 死亡谷国家公园里沙漠向日葵正在盛开。
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Image caption Badwater一路上沙漠向日葵正在盛开。
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Image caption Badwater路边沙漠向日葵正疯狂开放。
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Image caption 走进峡谷一小段路,就能看到死亡谷中超级花期的多样性。
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Image caption 熔炉溪(Furnace Creek Wash)沿岸的白色天域花。
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Image caption 死亡谷国家公园中盛开的钟穗花。

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(责编:友义)

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