北美遥远的地下乐园

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Image caption 巨大的海龟国家公园实际上有 99% 都位于水下。

海龟国家公园(Dry Tortugas National Park)位于墨西哥湾基韦斯特(Key West)以西约 70 英里处,包括 100 平方英里海面和七个小岛。巨大的国家公园实际上有 99% 都位于水下。

海龟国家公园坐拥世界第三大堡礁,护士鲨、海龟、鲷鱼-石斑鱼都在此产卵。因此,公园就为以此为家的守护人带来独特的挑战:怎样才能保护天气破坏和捕食者破坏都无法控制的地下水域?

恩特·尼克·富西赛尔(Enter Nick Fuechsel)在海龟国家公园担任专职守护已经有三年时间。富西赛尔是一只潜水团队的成员,该团队为以国家公园作为实验基地的科学家提供支持。他负责设置浮标,标注研究区域,维护船只的浮式系泊装置(取代锚定装置)。2007 年,海龟国家公园几乎有一半都被辟为专门用于保护自然资源的研究区域。

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Image caption 海龟国家公园位于墨西哥湾(图片来源:Getty Images )
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海龟国家公园最著名、也最为成功的研究当属一项围绕护士鲨种群数量的研究。与其他迁徙鲨鱼种群不同,性情温和的护士鲨就在岛屿附近出生、觅食、交配和生活。富西赛尔负责维护的封闭区域帮助保护交配的护士鲨和新生幼鲨,让科学家研究其行为、种群数量和栖息地。

有时,富西赛尔最重要的职责是告知游客公园里的研究活动,并告诫他们人类活动带来的威胁以及怎样采取一些小小措施帮助缓解这些影响。

富西赛尔表示,“在为未来进行自然保护与让公众享受公共土地之间,我们难以找到平衡”。

海龟国家公园的小岛也是观鸟者的乐园,其中有蓝脸鲣鸟、城市燕鸥和丽色军舰鸟,而乌燕鸥、白顶黑燕鸥则将这里当作美国大陆上惟一的筑巢地点。研究人员利用标签和卫星跟踪系统,了解这些鸟儿离开海龟国家公园后的去向、觅食方式和觅食地点以及将小岛作为其大本营的原因。

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Image caption 海龟国家公园的小岛也是观鸟者的乐园(图片来源:Coop's Captures Photography/Getty)

富西赛尔表示,“我们了解不同动物种群的行为,了解它们的生活方式、交配和觅食地点。我们了解得越多,也就越能采取管理措施更好地保护它们。”

海龟国家公园是美国最偏远的国家公园之一,仅可通过船只或水上飞机到达,这里惟一的居民就是国家公园的守护人。他们必须利用断断续续的卫星电话和有限的互联网连接与大陆保持联系。

富西赛尔在家里和妻子及三个女儿每呆上六天,就会离家一次在岛上呆八天。但富西赛尔表示,正是海龟国家公园的偏僻,才使它显得与众不同。

他说,“我为自己能生活在美国最美丽的地方深感荣幸,在海龟国家公园这个神奇的水下乐园,我不仅能探索和生活,而且还能为它提供保护,并与他人分享乐趣。当然,我必须做出一些牺牲,但人人都需要做出某些牺牲,我对自己的付出深信不疑。”

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Image caption 建于 150 多年前的杰斐逊堡(Fort Jefferson)(图片来源:Nicole Haase)

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