俄勒冈五百万英亩的奇异风光

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一片奇异的风光

大多数人想到俄勒冈州的时候,首先会想到的是葱郁的森林、瀑布、沿海峭壁和白雪皑皑的山脉。但是你一旦去了卡斯克德山脉的东部,会发现这个州大部分都是贫瘠的灌木丛林。位于俄勒冈州高原沙漠一带鲜为人知的约翰戴伊盆地就是这片贫瘠灌木丛林的一部分,这里还有一些世界上最奇异的风光,以及绵延数百英里的山丘和多姿多彩的荒原。(图片来源:扎克·弗兰克)

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天然的异常现象

和地球上的其他地方不同,约翰戴伊盆地的大部分地方都由牧场、农场和自然资源开采区所包围,这些对自然资源的开采永远地改变了美国的标志性风光。这片五百万英亩的土地有着国家公园的自然风光和科研价值,不过只有14,000英亩土地划到了约翰戴伊盆地化石床国家保护区。(图片来源:扎克·弗兰克)

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彩绘山

这片国家保护区的亮点就是引人入胜的彩绘山。这里不像美国西南部所谓的红砂岩,红砂岩实际上有着橘红色和黄色的色调,而俄勒冈中部看到的这种颜色来源于约翰戴伊岩层最底部的大约3300万年前的红色火山灰。想见识这样瑰丽的色彩,你必须沿着四分之一英里的画湾小径步行,这个高出地面的木板道位置隐蔽,同时也保护了这片山脉不被人类开发。(图片来源:扎克·弗兰克)

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受伤的地球

这条彩绘山徒步观景小径来回大概半英里,海拔升高100英尺。这片山谷由多种颜色组成,红色、黄色和黑色,要不是有那引人入胜的自然图案和延伸到山丘表面的梯度,它看起来就像是一个千疮百孔的地球。(图片来源:扎克·弗兰克)

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奇怪的反差

从小径上可以看到各级分层,这些分层是一种地形学的语言,通常只有在悬崖和峡谷才能看到。但是这些山脉已经被一条古老的河流冲刷平滑,分别能看到不同地理年代沉积下来的泥岩、粉砂岩、页岩和红土。这些岩层固化成有色彩的土丘,这些土丘曾经埋葬过史前的马匹、骆驼和其他美洲土生土长的大型动物,这些动物去了其他的大陆,并在人类到来之前已经消失。古老岩层上的每个活泼的色彩都和盆地里那些现代物种,包括灌木蒿、牧草和刺柏,形成了奇怪的反差。(图片来源:扎克·弗兰克)

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红色的田野

根据季节的不同,植物的生命可以像多彩的沙漠一样艳丽和让人称奇。很多草原环境根据季节变换成黄色和绿色,但是在适当的条件下,会看到大面积红色的草地一直延伸到平原。这些色彩的变化在春天和秋天快要结束的时候最为明显,不过有时在干旱季节也会发生。(图片来源:扎克·弗兰克)

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古老的化石

克拉诺岩壁是约翰戴伊盆地化石床国家保护区的一部分,是岩石峭壁的山脊—这是火山泥流的遗迹,在火山爆发时这片干旱贫瘠的灌木丛曾经是一片亚热带森林。这里发现了4400万年前超过170个物种的化石,包括植物和动物,这里还有小路,游客可以去探索这些古老生物的遗址。(图片来源:扎克·弗兰克)

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地质学奇观

在这片盆地里,偶尔会有火山岩峰从这片灌木丛林栖息地挣脱出来。这些黑色的岩石从植被中挣脱而出,就像是在诉说着那已经基本被忽略的地质学历史。该盆地在过去5000万年经历了巨大的变化,通过观察这些出露层可以了解气候、物种以及火山活动的演变。(图片来源:扎克·弗兰克)

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褪色的彩虹

在这片国家保护区之外,也有很多引人注目的如画般的沙漠,比如那些逐渐消失在彩绘山水库里的壮观的孤山。但是没有小路可以供人们去探索这些红色、黄色和绿色的画面,也没有法律给予它们特殊的地位。相反,附近的庄稼地一直在吸收着这些矿物—而这些矿物是这片土地如此多姿多彩的源泉—并永远地改变了这个犹如彩虹般的奇景。(图片来源:扎克·弗兰克)

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