图辑:美国大平原的超自然奇观

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Image caption (图片来源:Zack Frank)

一片平坦、开阔的陆地

自 1872 年美国修建了世界上第一个国家公园以来,为更好地保护自然景观,美国已经修建了 59 个国家公园。大部分的国家公园都分布在西部地区,只有几个位于东部。在东西部之间是幅员辽阔的大平原(Great Plains)。曾经它被自然主义者及环保主义者所忽视,现在游客们仍对它不是很感兴趣,认为它是“可以忽略的州”。

永恒的风貌

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大平原曾经是一片广阔的大草原和牧场,东起印第安纳州,西至落基山脉。尽管农场主把大部分地区都改造成了农业耕地,但仍有部分地貌保留了原有的自然风光。

一路往西

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野猫丘陵(Wildcat Hills)就属其中之一。野猫丘陵是一个长约 45 英里的悬崖,由内布拉斯加州西部一直延伸到怀俄明州边境。19 世纪,加利福尼亚州和阿拉斯加州的淘金热,以及 1862 年《宅地法》的颁布,从经济以及土地政策方面给予人们激励措施,促使勇敢的人们前往西部地区开拓这片处女地。那些驱使马车前往的人都不得不应对复杂的地势,还要对付当地印第安人的袭击。

为了克服一系列的困难,涌现了一批小城镇、交通要塞以及小车道以便旅途能够容易一点。加利福尼亚州、摩门要塞以及俄勒冈小道都被称为“西进之路”。起源于密苏里河,流经现在的尼布拉斯加和怀俄明州,途经一系列的地表风貌,比如烟囱岩(Chimney Rock)、斯科茨陡崖(Scotts Bluff)(如图)、拉勒米堡(Fort Laramie)以及独立岩(Independence Rock),这些后来都成为了美国神话故事的一部分。但是大多数的人并不知道,这些被人熟知的景点,实际上就是野猫山陵的一部分峭壁或高地而已。

阳光下的奇迹

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Image caption (图片来源:Zack Frank)

野猫山陵在平坦的美国中西部地区是一道独特的风景。石灰白的纪念碑矗立在阳光下像极了大平原上随意凸起的纪念碑谷。实际上,这条山脉地处高原,受常年侵蚀而逐渐形成了山峰,其中最显著的部分就成为了西进路上最具特征的标志性地貌。斯科茨陡崖(Scotts Bluff)(如图)位于山脉的中间地段,海拔 800 英尺,使得它骄傲地屹立在内布拉斯加州狭长的土地上。

沃土之上的生活

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Image caption (图片来源:Zack Frank)

平原形成之后,就有相当一部分人开始迁入,开始在这片肥沃的土地上耕种,开始采取行动保护他们的家园。国家公园管理局将斯科茨陡崖划入国家保护区,烟囱岩也被划归国家公园管理局,由内布拉斯加州历史协会管理。

然而,野猫丘陵其他部分就没有被纳入保护范围,周边的农场和像斯科茨布拉夫(Scottsbluff)(如图)一样的小镇,不断利用旅游业的优势向周边扩张。

希望的灯塔

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Image caption (图片来源:Zack Frank)

由东部沿着西进小路前进,见到的第一个主要自然景观是法庭(Courthouse)和石头监狱(Jail Rocks),分别以其相似的城市建筑而命名的。这两处景观高出草原 240 英尺,一直绵延至远处的地平线上。这两座岩石是山脉的东部界线,为西进的人们带去勇气和希望。

旅行者的路标

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烟囱岩是下一个著名的山峰,宛如细针戳入平原之中。其山峰高 325 英尺,由于明显的地貌特征成为了游客们主要的路标之一,因此也是西进日记中被记录得最多的自然景观。烟囱岩和其他易辨识的路标让人们不会偏离路线,而如果在开阔的平原上人们就容易偏离路线。

绿地毯

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这片绿色大草原并不是以其茂密的森林而著称,相反是因为野猫山陵顶上那小块被森林覆盖的绵长的草地而享誉。高原的石灰白在树隙间可见,为这片地区新增了一抹颜色。

超自然地貌

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沿着野猫山陵零星地露出几块像画儿一样的岩石,因为不像其他山峰一样拥有动人的名字而不为人所知——尽管他们在尺寸上比烟囱岩还要大一些。既不似亚利桑那州的纪念碑谷,也不像希腊的麦泰奥拉一样是一系列的自然景观的整合,野猫山陵反而由于一些辨识度高的景观而导致其他景观被忽略了。将这片地区作为国家公园保护起来,把它们看成是一个不可分割的整体,保留着当年开拓者们经过时候一样的景观,以供后代前来参观。

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