精子成功讓卵子受孕的秘密是什麼?

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Image caption 精子開始長途跋涉的旅程

是什麼使一個精子力排萬難,在千軍萬馬中獨佔鰲頭,成功使卵子受孕呢?

現在科學家對這個問題終於找到了答案。那就是它取決於精子"游泳"的節奏。

英國以及日本的研究人員發現,精子的頭和尾擺動的節奏與磁場的結構有相似之處。

正是這種特點才幫助把精子推向卵子。

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Image caption 它取決於精子"游泳"的節奏

研究人員說,了解為什麼有些精子能夠成功,而有些卻不能有助於解決男子不育症的問題。

通常,在男歡女愛的過程中,男子一次釋放的精子量大約可以達到5000萬以上,這些精子個個奮勇向前,衝過重重阻礙,都想最先到達目的地,與卵子結合,從此使它成為受精卵。

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Secret of a sperm's success

而一般來說,只有10個精子能夠到達終點,但最終只有一個贏家。這是一場艱苦卓絶的奮戰。

因此,研究人員表示,每次一個新生命的孕育都是一個奇蹟。

科研人員研究了個體精子"游泳"的節奏方式, 發現用"簡單的數學公式"可以解釋精子前行的節奏和方式。

下一步,研究人員將用這個模型來預測大量精子移動的方式。

英國謝菲爾德大學的精子專家佩西教授說,成功的精子並不只是一個"游泳健將"。

歷盡千辛的旅程

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Image caption 在男子射精後,大約有5000萬到1億5000萬個精子被釋放出來。

在男子射精後,大約有5000萬到1億5000萬個精子被釋放出來。這些由細胞組成的精子們立即開始朝著上游卵子(輸卵管所在的位置)所在的方向逆流而上。

這是一場歷盡艱辛的旅途,它們要衝過重重障礙和封鎖,對一個小小的精子來說,真是不容易。

最後,只有一個精子可以鑽透到卵子中,使它成為受精卵。可以想像競爭的激烈與殘酷。

這還不算完,這些精子的第一道考驗是陰道裏的環境,大多數精子將葬身於陰道中。同時在游泳的過程中,它們還可能遇到死胡同而出不來,先別說能夠到達子宮那裏。

另外,在其旅途中它們還會受到白細胞的圍剿,最終那些能夠到達輸卵管的精子可以得到營養的補充。

如果輸卵管中正好有一個成熟的卵子被排出,那麼這個拔得頭籌的精子可謂中了大獎。

但是如果沒有,即使這個精子歷盡千辛萬苦到達終點,到頭來也是竹籃子打水一場空,一切都是徒勞。

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