漫話英倫:從貝哥貝嫂的兒子跑堂說起

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Image caption 貝克漢姆夫婦的大兒子,今年16歲的布魯克林與他的兩個小弟弟。貝嫂說:「他們要懂得,不能坐享其成,而要自己勞動創造生活、贏得尊重。」

喝著貝克漢姆的兒子端上的咖啡,琢磨一下孩子周末打工可能的負面影響。

英國十幾歲的孩子周末打點兒零工,是傳統。用時髦的表述,是「常態」。到了暑假,更是如此。

孩子打零工,掙點零花錢、接觸一下社會、積累一點人生和謀生技巧,一舉多得。趕上艱難時世,還可以補貼家用。

咖啡哥布魯克林

所以,如果你周末在北倫敦的Caffe Nero咖啡店裏碰到一位中學生模樣的小帥哥端上咖啡,也不必奇怪。

如果你覺得小帥哥與英國的大帥哥、球星貝克漢姆有點像一個模子裏倒出來的,也別覺得不可思議。

貝克漢姆夫婦的大兒子,今年16歲的布魯克林的確周末在那家咖啡連鎖店裏打工。

當記者向貝克漢姆證實「傳言」時,貝克漢姆聳聳肩說:「是呀,他周末在那家咖啡店刷盤子,都刷了兩年了。」

貝哥貝嫂,一個是球星退役後為國際品牌代言,一個是前辣妹樂隊歌星改行時尚設計。

兩人的資產加起來超過3億英鎊,坐在金山銀海上。讓大兒子到咖啡店刷盤子跑堂?缺那點兒錢嗎?

憶苦思甜不忘本

貝嫂的回答則上升到了理論高度。今年母親節時貝嫂在美國的《時代雜誌》發表的公開信中說:「正是因為他們有如此優越的生活,懂得做人就尤其重要。他們要懂得今天的生活是父母辛苦拼打出來的。他們要懂得,不能坐享其成,而要自己勞動創造生活、贏得尊重。」

無獨有偶。最近看到英國明星大廚奧利維爾在接受媒體採訪時說,他家的四個千金,都要下廚房幹活,量力而行。而且,等兩個大點兒的女兒一過14歲生日,就讓她們到自己開的餐館裏端盤子。

奧利維爾雖然名氣可能沒有貝哥貝嫂大,但積累起的財富一點不遜色。他白手起家建立起的餐飲帝國資產價值估計達4億英鎊。

奧利維爾要讓女兒端盤子的理由跟貝嫂說的大同小異,我就不費筆墨了。

兩個億萬富翁家庭對孩子堅持「憶苦思甜」教育幾乎同一時間成為新聞,讓媒體不勝唏噓,特別是在英國國家統計局公布的一個數字的反襯下。

今天孩子不打工

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Image caption 英國埃塞克斯大學社會和經濟研究所的一項最新專題研究得出的結論是,青少年周末打工可能會影響中學會考GCSE的成績。

英國國家統計局的一項統計顯示,英國學齡青少年打零工的人數創歷史新低。

16-17歲的孩子,周末在商店、餐館打工或送報紙的人數,從2000年的30%下降到了2014年的15.5%。

政府負責商業事務的部長漢考克呼籲商家多給孩子們創造周末打工的機會、家長們要鼓勵孩子們自己勞動掙零花錢。

他說,在校期間打零工,可以為就業打下基礎,將來找工作更容易。

政客的呼籲可以當耳旁風,億萬富翁的榜樣力量不可抵擋。孩子,周末別再打遊戲浪費青春了,到餐館端盤子去!

「打零工影響成績」

且慢!逼孩子周末去跑堂送報紙前,一個新發表的研究報告也要讀一讀。

英國埃塞克斯大學社會和經濟研究所的一項最新專題研究得出的結論是,青少年周末打工可能會影響中學會考GCSE的成績。

更糟糕的是,打工掙的零花錢更可能會讓孩子涉足不良或危險行為,比如飲酒或抽煙。

這項題為《少年就業與學習成績》調查,對英格蘭13-16歲少年用於打工的時間與他們用於學習的時間和他們的GCSE成績進行了分析對比。

數據顯示,10年級的學生(大致相當於中國的初三),周末打工時數平均每增加一小時,他們一年後的GCSE成績平均掉一個檔次。

而且,調查發現,孩子辛苦掙來的零花錢,可能沒有用到正地方。報告說,周末打工的孩子更可能經常性的抽煙喝酒,甚至吸大麻。

報告作者霍爾夫德博士說,15、6歲的孩子的學習成績對今後一生有重大影響。對那些推一把就能上去,鬆口氣就掉下來的學生尤為關鍵。家長或政策制定者在鼓勵孩子打零工時,不但要看到短期,更要看長期的影響。

家有兒女初長成的家長,霍爾夫德博士的這番話值得一聽。

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