漫話英倫:警察的一根50萬英鎊的鞋帶

Image caption 一個市民敢當街攔住警察批評他「不務正業」,而且敢到警察局投訴,敢與警察對簿公堂、敢不服判決一再上訴…

英國警察巡邏路上買鞋帶引發的一場官司,納稅人掏50萬英鎊買單。這筆錢花得冤不冤?

馬路邊不足一分鐘的斗嘴,導致三次警方調查、兩次刑事訴訟、一次民事訴訟和兩次英國皇家檢控署的檢討。

歷時7年,耗費納稅人50萬英鎊。這不是天方夜譚,而是發生在今天的英國。具體點說,是英格蘭來塞斯特郡的Melton Mowbray鎮。

七年之癢

回到2008年8月的一個夏日。警官詹姆斯(PC Keith James)街頭巡邏時發現警靴的鞋帶不行了,拐進街邊的一家商店買了一付鞋帶,花了99便士(一英鎊=100便士)。

一位也在商店買東西的中年男子質問詹姆斯警官,執勤時買鞋帶是否妥當?並揚言要到警察局報告詹姆斯浪費公帑。

這位較真兒的市民還說告就告。詹姆斯警官巡邏回到警察局,在停車場正撞上告完狀的中年男子。詹姆斯一把扯住男子,要他留下姓名地址。

這一扯讓中年男子又告了詹姆斯警官一狀。這一次性質更嚴重,狀告他人身侵害。

詹姆斯警官則指稱中年男提供的地址是假的,以擾亂公共治安對其提出刑事起訴。中年男在2009年2月被判有罪。

兩敗俱傷

中年男提出上訴,並在2010年10月成功推翻原判。

萊塞斯特警局的調查的結論是,對詹姆斯警官的所有控告都不成立。這又導致中年男子控告來塞斯特警方人身侵害和惡意控罪。

萊塞斯特警方在2013年11月最終承認中年男子起訴理由正當,並對詹姆斯警官正式提出起訴。

而英國皇家檢控署則建議不予起訴,把案子退回給萊塞斯特警局。警局的職業標凖部再次調查,最終認定詹姆斯警官的行為不構成「行為不當」。

詹姆斯警官稱,七年的拉鋸戰讓他時常流淚、惡夢綿綿。他目前仍在病休。而中年男則被診斷患有「創傷後應激障礙」(PTSD,也稱創傷後壓力症候群)。這可是從伊拉克、敘利亞戰場上回來的老兵愛得的病。

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Image caption 儘管涉及警方的各類醜聞偶有爆出,但英國警察的形像,無論是在國際上還是在大多數英國人心目中,總體上還是比較好的。

50萬英鎊帳單

因為法律原因不能透露這位中年男子的姓名身份,但他的律師的大名是伊恩·古德。古德日前透露,他為他的客戶向萊塞斯特警局討得了一筆賠償金。

儘管古德沒有透露賠償金數額,但他說,七年的官司花費納稅人的錢在50萬英鎊左右。

儘管涉及警方的各類醜聞偶有爆出,但英國警察的形像,無論是在國際上還是在大多數英國人心目中,總體上還是比較好的。

但《星期日郵報》、《泰晤士報》等多家媒體爆出的這場官司,卻讓許多英國人有話要說卻又不知從何說起。

怎麼算這筆帳

有人說,中年男對警察巡邏路上買鞋帶有意見,那警察巡邏路上能不能上廁所?管天管地,你還要管…?

有人說,警察買鞋帶算什麼,我就經常看到值勤的警察拐進快餐店買三明治。立刻有人回敬,你坐在辦公室喝著咖啡發牢騷不嫌腰痛。警察也是人,到點兒也要吃飯(更何況還經常不能按點兒吃飯)。

有人說,警官詹姆斯關鍵是沒把道理給中年男講明白。如果不換鞋帶,突然要追小偷,鞋帶斷了跑不起來,哪個損失更大?如果折返回警局換鞋帶,豈不更是浪費納稅人的銀子?道理講明白了,也就不用扭中年男的胳膊了。

當然,讓許多人憤憤不平的,是中年男的代表律師古恩撂下的一句話:「花了納稅人50萬英鎊,就因為一個警察不能接受一句批評」。

許多人異口同聲:花了納稅人50萬英鎊,就是因為有太多像你這樣的律師,唯利是圖,縱容糾纏,混水摸魚,從中漁利。

我倒是從另外一個角度端詳這個50萬英鎊的賬單。

一個市民敢當街攔住警察批評他「不務正業」,而且敢到警察局投訴,敢與警察對簿公堂、敢不服判決一再上訴…

一個律師,敢與警察單挑,敢向警察索賠…

一個法律體系,為這點兒雞毛蒜皮一次次調查、起訴、開庭、上訴、檢討…

荒唐嗎?或許。浪費嗎?有點。可我怎麼覺得這樣的荒唐和浪費讓人心裏挺踏實的?

(責編:躍生)

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