漫話英倫:公費醫療過煙癮 電子香煙當藥開?

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Image caption 10年間,電子香煙從偶爾一見的獵奇玩意兒,變成了全世界越來越多煙民的新寵。

英國公共衛生健康機構希望不久的將來醫生能把電子煙當處方藥開。了得!?

上周,英格蘭公共健康委員會公布了它委托的一份有關電子香煙 e-cigarettes使用的調查報告。報告將電子煙稱為「game changer」。

這個關鍵詞,直譯的話,是「遊戲改變者」,意譯的話,就是某樣東西或因素,其意義或作用如此重大顯著,足以改變事物的性質或未來。

報告說,電子煙就是「英國公共健康的遊戲改變者」。

如何改,往什麼方向改?還得先從電子煙這玩意兒說起。

電子煙

北京的一名叫韓力的中醫師在2004年取得發明專利後,10年間,電子香煙從偶爾一見的獵奇玩意兒,變成了全世界越來越多煙民的新寵。

10年間,經過幾次更新換代,現在市場上的電子煙,基本上是由鋰電池、霧化器與煙彈所組成的一種仿香煙裝置。

它通過電池加熱霧化器,將含有尼古丁成分的液體打成霧氣,形成「煙霧」,從而讓人吸的時候達到「吞雲吐霧」的效果。電子煙的一頭甚至有仿明火燈,抽起來一閃一閃的,跟真的似的。

霧一團

10年間,電子煙市場迅速擴展。僅在英國,抽電子煙的人已經達到260萬。

然而,圍繞電子煙的爭議卻像電子煙噴出的霧一樣,撲嗍迷離、雲裏霧裏。

「唱紅」者說,抽煙對健康的危害不在尼古丁本身,而在煙葉燃燒過程中產生的焦油。抽電子煙吸入的是含尼古丁的霧氣,既過了癮又避免了吸入有害物質。而且,改抽電子煙有助於吸煙者最終戒煙。

「唱衰」者說,抽電子煙對身體的影響尚缺乏臨牀證據,而且,它會鼓勵不抽煙者特別是青少年「弄假成真」,從嘗試抽電子煙很快過渡到抽「真家伙」。

電子煙銷售商一般將電子煙包裝成為無公害性質的戒煙產品或香煙替代品。但因缺乏有系統的臨牀實驗數據,許多國家的公共健康機構,包括像世界衛生組織,對電子煙的監管都持謹慎態度。

殺手鐧

英格蘭公共健康委員會委托的專項研究報告,得出的結論主要有兩點:

其一,抽電子煙遠比抽傳統香煙安全。與煙葉相比,電子煙的有害性低95%。

英格蘭每年因吸煙導致的死亡人數是8萬人。報告說,如果英格蘭的800萬煙民一夜之間全部改抽電子煙,每年因吸煙導致的死亡人數將降到4000人!

其二,抽電子煙會導致抽「真煙」是無稽之談。報告說,英格蘭的260萬電子煙使用者在抽電子煙前,全部都已經是煙民。報告說,相反,電子煙有助於吸煙者戒煙。

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Image caption 報告說,如果英格蘭的800萬煙民一夜之間全部改抽電子煙,每年因吸煙導致的死亡人數將降到4000人!

算筆帳

英國的公共健康部門此前對電子煙的態度一向曖昧。報告公布後,英格蘭公共健康委員會不但認可,而且旗幟鮮明的表示支持。

英格蘭公共健康委員會也提出了兩點建議。其一,避免吸煙對健康的危害,最徹底有效的辦法是戒煙。但如果一下子戒不掉,改抽電子煙是一個值得嘗試的過渡。

其二,希望盡快看到藥用電子煙上市,以便可以將其納入英國國民健康服務NHS(通俗點說即公費醫療)的處方藥範圍。將來家庭醫生可以像開消炎藥一樣給吸煙者開電子煙。

專家估算,置辦一套電子煙具起價在20英鎊左右,滿足希望戒煙的煙民在戒煙過程中煙癮需要的電子煙煙彈更換量每周平均10鎊。英格蘭260萬抽電子煙的煙民都跑到家庭醫生那裏開處方,英國納稅人要為此掏多少錢,數學好的讀者可以幫助算算。

但這個數目一定會小於另一個數目:NHS每年治療因吸煙導致的疾病的費用是20億英鎊。

如果改抽電子煙真能像報告所說得那樣,每年能挽救76000人的生命,那這7萬多條性命,又如何用錢來衡量呢?

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