漫話英倫:一代英國人面對的「甜蜜殺手」

Image copyright PA
Image caption 英國人從兒童到成人,吃糖提供了身體能量來源的15%-12%。 世界衛生組織建議的健康標凖是不超過5%。 英國人吃糖太多了!

一聽汽水飲料一飲而盡,爽!你等於把10小勺糖也跟著灌進了肚裏,了得!

英國公共健康機構,英格蘭公眾健康(Public Health England, PHE),日前發表了一份重要報告:《減糖:必須採取行動的證據》(Sugar Reduction: the Evidence for Action)。

報告把糖形容為是21世紀英國人面對的重要健康隱患。報告說,已經有足夠的證據可以促使政府採取極端性的措施,控制、減少英國人的糖攝入。

「極端性」的措施?英格蘭公共健康機構的建議是:給糖消費設稅,征收10%-20%的糖稅。

在一個「稅」字牽動每個人的神經的國度裏,提議給從工業食品生產到家庭飯桌上離不開的糖設稅,夠「極端」的。

看不見的糖

英國人吃多少糖?報告說,11-18歲年齡段,每天平均攝入的糖為74.2克,佔一天能量來源的15.6%.。19-64歲年齡段,每天平均攝入糖為58.8克,佔一天能量來源的11.5%。

也就是說,英國人從兒童到成人,吃糖提供了身體能量來源的15%-12%。 世界衛生組織建議的健康標凖是不超過5%。 英國人吃糖太多了!

但這並不是英國人在大把地往嘴裏塞糖塊兒。吃糖太多對身體沒好處,大多數英國人還是知道的。英國人吃糖太多,是因為太多的食物、飲料中含有大量的「隱形糖」,人們在不知不覺中,甚至沒有嘗到甜味時,就把糖吃進肚裏了。

比如,一湯勺西紅柿醬中含有4克糖,相當於一小茶勺糖面兒。而一聽蘇打水軟飲料中,含糖量最高可達40克,相當於10小茶勺糖面兒。

食品生產商為了增甜或抑制苦澀,在食品加工過程中會添加大量的糖。從餅乾蛋糕果汁,到香腸奶酪布丁。其中,軟飲料和果汁是「隱形糖」最主要的「藏身之處」。

看得見的禍

多吃的糖或許看不見,但對健康造成的危害卻是「罪惡昭彰」。長期過量吃糖與肥胖有直接關係。而肥胖則會大大增加患心血管疾病、糖尿病、中風和部分類型的癌症的危險。這些疾病都是對英國人健康構成最大威脅的「殺手」。

英格蘭成年人中62%身體超重或肥胖。4-5歲的幼童中,13%的人身體超重,10%屬於肥胖。10-11歲年齡群的狀況更糟,14%超重,19%肥胖。

吃糖過多對牙齒、口腔健康的危害更是「擺在面兒上」。

三分之一的5歲兒童、一半的8歲兒童的乳牙有不同程度的齲齒。英國3-9歲的兒童,平均每周有500人因牙齒腐爛不得不入院接受治療。

擺不平的理

年初,英國60多家健康機構和慈善組織,包括皇家醫學協會、公共健健康學會、兒童健康飲食運動等曾發出呼籲,在晚9點前禁止在電視上播放「垃圾食品」廣告,並效仿法國等國家,對高糖軟飲料每公升額外征收20便士的稅。

英格蘭公共健康的最新報告更是把征收糖稅視為重要的「減糖」手段,建議政府應該對汽水軟飲料征收20%的稅。

英國家庭醫生專業雜誌Pulse進行的調查顯示,超過三分之二的英國家庭醫生(67%)相信政府應該引入糖稅。

英國衛生大臣亨特曾給英格蘭公共健康機構PHE打招呼,要它不要公開發表調查報告。英國議會健康委員會指責政府「壓制證據」後,亨特被迫同意向公眾公開PHE的報告。

政府目前的態度是,征收糖稅沒有必要,應該建立更有效的保護公眾健康的戰略。

但一個大家都心知肚明的事實是,征收糖稅,從商家到消費者,會讓很多人不高興。這些人,手裏都攥著選票呢。

更多有關此項報導的內容