漫話英倫:英國三叉戟核潛艇揭秘

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Image caption 四艘三叉戟核潛艇的使用壽命到2024年左右。更換一代新潛艇需要大約17年的時間。時不我待,要換,現在就得著手。

「保持核潛艇,不裝核彈頭」?養著它作甚?

英國核威懾的全部家當,都裝載在四艘三叉戟核潛艇上。三叉戟潛艇是在上個世紀的冷戰高峰,1969年開始陸續服役,潛入大洋的。

年近半百,到了更新換代的時候,爭議再起。

「不裝核彈」

保守黨和主要反對黨工黨,總體上都是支持更新核潛艇的。去年大選保守黨大獲全勝,把不贊成更新的自民黨踢下政治婚牀,本來應該更清爽了。

沒成想,工黨大選失敗後領導人換馬,上來一個幾十年如一日的反核鬥士科爾賓,黨內兩條路線鬥爭驟然激化。

科爾賓與他的大多數工黨議員意見相左,加上他的堅強後盾工會在這個問題上以保護造船廠工作為最高原則,科爾賓不得不提出一個妥協辦法:繼續保留三叉戟核潛艇,但不攜帶核彈頭。

此言一齣,科爾賓立刻成了網上的笑柄,政治對手的把柄。不裝核彈頭你嚇唬誰呢?科爾賓振振有詞,他不相信任何世界領導人會使用核武器,至少,如果他是英國首相,任何情況下都不會下令按核彈電鈕。

核威懾家底

四艘三叉戟核潛艇的使用壽命到2024年左右。更換一代新潛艇需要大約17年的時間。時不我待,要換,現在就得著手。

在政客們吵吵的不可開交的時候,正在蘇格蘭基地維修的其中一艘核潛艇,皇家HMS Vigilant號,悄悄的邀請英國媒體上艦,前所未有的展示了核導彈發射程序的細節。

自1969年至今,四艘核潛艇,Vanguard,Victorious,Vigilant , Vengeance,輪番出航。一年365天,總有其中一艘潛艇載著核彈遊弋在世界某處的大洋海底,保持「不間斷海上核威懾」。

每艘核潛艇可載16枚三叉戟彈道導彈。但因為履行英國核裁軍的國際承諾,在Vigilant號只裝載了8枚。導彈射程12000公里。導彈水下發射升空後,兩分鐘之內速度可以達到每秒鐘6100米。

每枚三叉戟導彈裝有3枚核彈頭。導彈進入太空後,由衛星導航系統鎖定目標。三枚核彈頭可以分別脫離火箭,打擊三個不同的目標。彈著點精確誤差在數英尺之內,破壞力相當於二戰時美國在廣島投下的原子彈的8倍。

核潛艇載員160名,過去全部為男性,直到18個月前,女兵第一次上艦服役。每次巡航週期為70天左右。駛離基地潛入大西洋底後,潛艇與基地的直接通訊聯繫切斷。核燃料驅動的潛艇無噪音,幾乎無法被探測到。

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Image caption 每艘核潛艇可載16枚三叉戟彈道導彈。導彈射程12000公里。導彈水下發射升空後,兩分鐘之內速度可以達到每秒鐘6100米。

發射程序

核打擊的命令只有英國首相本人有權下達。首相的指令通過密碼傳到核潛艇電訊室,解碼後送達指揮室由艦長確認。艦長確認後打開指揮室裏的一個保險箱,裏面裝有給導彈發射官的操作指令。

保險箱裏還有一個小保險箱,裏面裝有一封「最後的選擇」信。這封信是時任英國首相給艦長的,如果英國遭到核打擊,政府與潛艇的聯繫徹底切斷的情況下,艦長打開信,按信中的指令行事。

首相卸任時,信原封退還,代之以新任首相的「最後的選擇」信。所幸,迄今每一封首相的信都沒有打開過。

在皇家Vigilant號潛艇上,負責按核彈發射電鈕的是潛艇武器官武德少校。按鈕裝置很像一個Colt 45式手槍的槍柄。手握住它,中指輕輕一擠,核導彈就發射出去了。

發射裝置上沒有自毀按鈕,一旦發射,開弓沒有回頭箭,世界末日頃刻來到。

或許你想不到,在皇家Vigilant號潛艇上,為「世界末日」倒計時的,是一位女兵。馬林中尉負責核導彈發射程序的倒計時。發射時,她坐在武德少校身邊,倒計時發射的每一道程序。

英國議會將在今年晚些時候就是否更新三叉戟潛艇投票,普遍預計會得以通過。310億英鎊,將用來打造新一代核潛艇。

與此同時,皇家Vigilant核潛艇上的官兵們千百遍的操練演習,時刻凖備著。

但願養兵千日,用兵無時。

(責編:友義)

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