漫話英倫:英國女兵上火線

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Image caption 禁令的解除意味著,今後女兵可以加入炮兵、野戰軍、裝甲兵等部隊,與男兵一道火線作戰。

英國現役女兵七千,通過野戰體能測試達標的不到5%。但誰說打贏現代戰爭還指望全拼體力呢?

等卡梅倫靜下心來寫回憶錄的時候,恐怕才會意識到,他交出首相府唐寧街10號房門鑰匙之前,發出的最後一項有重大意義的政令,是有關英軍女兵的。

上周,卡梅倫作為英國首相的最後一次出國訪問,在出席波蘭華沙的北約峰會上,宣佈解除禁止英軍女兵直接上火線參加戰鬥的禁令。

解禁

在英國陸海空三軍服役的女兵,已經參與了伊拉克、阿富汗等地的軍事行動。但是,迄今她們的角色都是醫療、後勤、通訊等後方服務,沒有機會上戰場真刀真槍的近敵作戰。

禁令的解除意味著,今後女兵可以加入炮兵、野戰軍、裝甲兵等部隊,與男兵一道火線作戰。

卡梅倫說,這是英軍現代化邁出的「重要一步」,它可以讓女兵們充分「發揮才能」。他說,「此舉不但對於保持英軍的世界一流水凖至關重要,也是與我們生活的社會保持同步」。

此舉也讓英軍與它的許多盟軍保持同步。美國、澳大利亞等英國盟友都已經允許女兵近敵參戰。

當然,這不是卡梅倫要卸任了隨心所欲,而是接受了英國陸軍總司令卡特將軍的建議。而卡特將軍解除女兵參戰禁令的建議,是在英國國防部經過18個月的檢討後提交的報告的基礎上做出的。

體能

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Image caption 英軍中現役女兵約七千人,體能測試能夠達標的只有4.5%。

這個為時18個月的檢討,是最新的一次。圍繞是否應該解除女兵上戰場限制的爭論,已經糾結了英國軍方和政府至少10年了。

最主要的擔憂,或者說讓女兵參戰的最大障礙,是體能。

英軍步兵的基本體能要求是能夠在2小時以內,負重25公斤,完成13公里行軍。更進一步的要求是能夠在18分鐘內負重25公斤完成3.2公里行軍。

英軍中現役女兵約七千人,體能測試能夠達標的只有4.5%。

特種部隊,如皇家海軍陸戰隊、特種空勤團SAS、特別舟艇隊SBS等,對體能的要求標凖更高。據信迄今只有3名女兵通過了皇家海軍陸戰隊的體能測試,尚無人能通過傘兵特種部隊的測試。

戰場

除了體能,女性的心理特點也是讓一些將軍們不放心的。近敵作戰,與敵人面對面時能否下得了殺手?

與男兵混在一起,也會分心分神。保護女戰友,英雄救美是本能,這仗還怎麼打?

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Image caption 戰爭已經不再是只由男人來打,隻影響男人,或隻影響軍人,而是影響全社會。

的確,曾任英軍在阿富汗戰場總指揮的退役上校凱普就把讓女兵參加戰鬥視為「極端危險的愚蠢之舉」。

凱普說,軍隊就是軍隊,不是搞「社會工程試驗」的地方。為了體現男女平等政治正確而讓女兵上火線,會「削弱部隊的戰鬥力、影響國防、威脅生命安全」。

而支持者說,女兵加入作戰部隊,不僅僅是與時俱進的體現,更重要的是,能讓英軍在實戰中更加有效。

英國皇家國際事務研究所的布萊斯說,現代戰爭的戰場已經從20世紀的遙遠的前線戰壕轉到了更加城市化,已經沒有了前方後方的區別。

戰爭已經不再是只由男人來打,隻影響男人,或隻影響軍人,而是影響全社會。

因此,布萊斯認為,要想理解現代戰爭,打贏現代戰爭和戰後收拾殘局,「英軍需要女性參與所有的軍事角色。這不僅是體能的問題,這是關乎勝敗的問題」。

的確,英國國防部18個月的檢討,考量的焦點並不在女兵的體能,而是近敵實戰可能給女兵帶來的肌肉骨骼受傷、心理因素和生育能力的潛在影響。

因此,皇家裝甲部隊,包括坦克和其它重型裝甲車輛,將成為第一個接納女兵參加實戰的軍種。

按照國防部建議的時間表,女兵最早在今年11月可以參加坦克部隊作戰,然後過渡到炮兵,在2018年底可以參加陸軍野戰部隊。

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