漫話英倫:商業街 「毒氣街」 步行街

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Image caption 日前,倫敦市長辦公室宣佈,將在2020年前實現全面禁止車輛上街,在4年內分階段把全長1.2英里的牛津街徹底改造成步行街。

歐洲最繁華的商業一條街牛津街將再次舊貌換新顏。4年內將改造成步行街,不見車水馬龍,只有摩肩接踵。

倫敦市中心的牛津街,如果搬到北京,就是王府井,換到上海,就是南京路,擱到香港,就是彌敦道。

回到倫敦,牛津街不但是英國,也是全歐洲最繁忙的商業一條街。

日前,倫敦市長辦公室宣佈,將在2020年前實現全面禁止車輛上街,在4年內分階段把全長1.2英里的牛津街徹底改造成步行街。

牛津街變成步行街的可行性研究、試點進行了至少有幾十年了。倫敦新市長薩迪克·汗新官上任第一把火就燒到了牛津街。市長辦公室的聲明說,此舉是為了讓牛津街「更安全,給人以更愉悅的體驗」。

商業街

牛津街縱慣倫敦市中心,雖遠比不上北京的長安街寬闊,但同樣筆直不打彎。這不但在倫敦,而且在英國都是少有的。

這是因為今天的牛津街最初是古羅馬人開闢的從埃塞克斯通往倫敦的道路中的一段。

古羅馬人登陸英倫三島,開道修路時不管什麼產權、地界之類的,從A點到B點,裁彎取直,縮短距離。所以,如果你有幸在英國的鄉間旅行,突然走上一條筆直的道路,查查地方志,很有可能是古羅馬人的「遺產」。

到了中世紀,這條路段是「新門監獄」押送死刑犯到廣場公開吊死示眾的必經之路。牛津街的柏油路面之下,遊蕩著多少死鬼孤魂?

到了18世紀,牛津街貌開始逐漸改變,居民住宅被店鋪和小商販的攤位取代,顯露出商業一條街的雛形。

20世紀初葉,英國的首批百貨商店都是在牛津街首開店面。包括在中國大城市裏也開了分店的馬莎店,還有中國遊客來倫敦少不了光顧的Selfridges、John Lewis等。

雖然周邊的邦德街,攝政街上的商店逐漸「高檔化」,牛津街上的店鋪依然保持面對中低檔大眾消費,在網上購物越來越佔據市場份額的壓力下依然能吸引住消費者。

現在,牛津街上的商店至少有300多家,每天平均光顧的購物者在70萬人左右,每周平均有多達400萬人次到牛津街「壓馬路」。

「毒氣街」

市長辦公室說把牛津街變成步行街使之「更安全」,但這個「安全」不僅僅是指在街上行走的人身安全,更主要的,是到牛津街購物的健康安全。

實際上,牛津街步行街的改造工程,是新市長打響的對付空氣污染的戰役的一部分。

牛津街不僅是歐洲最繁華的商業街,還有一個看不見的「最」,「最毒街」,而且這個「最」是全世界之最。

倫敦大學國王學院的一個研究小組在英國測到了超過歐盟標凖三倍的一個二氧化氮NO2污染「毒巢」。這個「毒巢」正是牛津街。

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Image caption 牛津街上的商店至少有300多家,每天平均光顧的購物者在70萬人左右,每周平均有多達400萬人次到牛津街「壓馬路」。

國王學院的測量小組在牛津街上測到空氣中二氧化氮平均值為每立方米135微克。歐盟的二氧化氮年排放標凖是每立方米40微克。研究小組測到的污染峰值發生在2014年三月份的一天,達到了每立方米436微克!

二氧化氮對肺部組織和微血管的刺激造成腫脹,導致呼吸道和心血管疾病。臨牀已經證明,置身於NO2污染嚴重的空氣中,可導致哮喘、心肌梗塞和中風等嚴重威脅健康和生命的疾病。

而牛津街上的英國「國寶」,黑色的「老爺出租車」和約270輛紅色的雙層巴士,是二氧化氮廢氣的「源頭」。

二氧化氮來自出租車和巴士的柴油發動機排放的廢氣。牛津街上塞車嚴重,摩肩接踵的人流,從一個店鋪橫穿馬路串到另一個店鋪的顧客,讓車輛走走停停像蝸牛爬。

每一次啟動、剎車和發動機在堵車中的空轉,都加劇了二氧化氮廢氣的排放。

健康專家甚至提醒推嬰兒搖車的父母,應該避免到牛津街這樣的繁華中心逛街,因為搖車的高度正好使車內的嬰兒面部與汽車排氣口的高度持平。這不是口對口的「放毒」嘛!

步行街

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Image caption 2005年倫敦第一任直選市長列文斯通決定,在每年的聖誕節前的周末,牛津街變成步行街。聖誕節前的牛津街「VIP DAY」採購成為一景。

商家已經在擔心污染會嚇走顧客,也會影響店員的健康。他們一直在要求在政府採取措施限制牛津街、攝政街等市中心商業街上的車流量。

實際上,早在1972年6月,倫敦市政府就進行了牛津街車輛限行試驗,除了周日之外,周一到周六,從早7點至晚7點,私家轎車和其它貨車被禁止上牛津街。試驗結果,車流下降,零售額上升。試驗被認為行之有效,繼而成為正式規則。

2005年倫敦第一任直選市長列文斯通決定,在每年的聖誕節前的周末,牛津街變成步行街。聖誕節前的牛津街「VIP DAY」採購成為一景。(此「VIP」不是very important people, 非常重要的人物, 而是very important pedestrians,非常重要的行人)。

牛津街徹底變成步行街,也是瓜熟蒂落,水到渠成。

測試顯示,公交車在牛津街上最快的行駛速度是時速4.6英里。街上行人平均的步行速度是時速3.1英里。

速度沒有多大區別,便利程度卻大不相同。牛津街上店鋪鱗次櫛比,行人走走停停,從一個門拐進另一個門。坐公交車,儘管車站間距不大,但總還是要下了車再往前或拐回頭走幾步,來來回回恐怕不比步行省勁,步行至少省了等車的功夫。

另一個重要推動力,是連接倫敦城東西的橫貫鐵路新線Crossrail將在牛津街上開兩個新站,在已有的地鐵站的基礎上,更加便利人們利用地下公交系統。

預計,橫貫鐵路設在牛津街上的兩站,Tottenham Court 和Bond Street在2018年開放運行時,牛津街上的人流會顯著增加。

牛津街的步行街實施計劃將分兩個階段進行。第一段從Tottenham到Oxford Circus,在2018年實現,與Crossrail的開通同步。牛津街剩下的街面也將在2020年前變成步行街。

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