漫話英倫:英格蘭最黑的夜與最亮的星

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Image caption Kielder 天文台內有兩部永久性的專業天文望遠鏡,一次可以接納30位公眾,使之成為歐洲最大的公共天文觀測站。

英倫三島上看銀河、數星星,最好的地點在哪裏?在北英格蘭的Kielder,一位搬磚砌牆25年的泥瓦匠會告訴你。

有比較才會有鑒別。今天要說的英國最黑的天空,起因是一份調查光源污染的報告。

由環保團體「保護英格蘭農村」(CPRE)組織的全國範圍衛星監測描繪的一份英格蘭光源污染圖顯示,英格蘭的黑夜正在被人造光源吞噬。

光源污染從城市沿著交通幹線流向四面八方。光源污染最嚴重的是像倫敦、曼城這樣的大都市。倫敦市內的金融城、威斯敏斯特等市中心地帶是亮中之亮。

萊斯特城足球隊的足球場和溫布利體育場更是「最亮點」。

最黑的夜

調查顯示,英格蘭只有22% 的天空還可以被夜幕籠罩。而衛星測到的「最黑」的黑夜在北桑伯蘭德國家公園裏的Kielder森林公園。

衛星普查測到英格蘭最黑的夜空在Kielder也不奇怪。在2013年,Kielder 森林公園已經被國際黑色天空協會(The International Dark Skies Association)授予了「黑天地位」,這是夜空沒有受到任何光源污染的「金獎」級別。

北桑伯蘭德國家公園也因此殊榮給自己重新命名為「北桑伯蘭德黑天公園」

「黑天公園」佔地1500平方公里,山巒被松林覆蓋,幾乎沒有人居住。這裏白天松濤陣陣,百鳥爭鳴。夜幕降臨,繁星閃爍,銀河橫空。

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Image caption 「觀星」,stargazing,是英國人的諸多「癖好」之一。看星星,不只是天文學家的專業,也是眾多男女老幼的愛好。

北桑伯蘭德國家公園獲得的「黑天地位」,意味著它的夜空受到保護,成為歐洲最大一片受到保護的夜空。

最亮的星

漆黑的夜空,襯托出星星的明亮。「黑天公園」自然成了「觀星」的最佳之處。

「觀星」,stargazing,是英國人的諸多「癖好」之一。看星星,不只是天文學家的專業,也是眾多男女老幼的愛好。「含蓄」一點的,在自家臥室架起個天文望遠鏡,朗朗夜空下打開窗戶,遙望星空指指點點。

「發燒」一點的,不僅花費成千上萬英鎊置辦高倍天文望遠鏡,還要背著「大炮筒」跋山涉水,到觀星最佳地風餐露宿,野營觀星。

北桑伯蘭德國家公園不僅是英國,也是整個歐洲最好的觀星之地。每年,特別是夏季,吸引了來自英國和世界各地的業余天文愛好者。

而森林公園內的Kielder 天文台更是吸引觀星者的磁石。天文台內有兩部永久性的專業天文望遠鏡,一次可以接納30位公眾,使之成為歐洲最大的公共天文觀測站。

Kielder 天文台自2008年建成以來,現在每年接待2萬多名公眾,不僅成為業余天文愛好者的「家園」,也為當地的經濟做出了貢獻。「觀星旅遊」熱讓北桑伯蘭德國家公園獲得了去年的東英格蘭地區旅遊年度大獎。

Kielder 天文台能夠建成並有今天,幾乎完全歸公於一個人。他就是現在任天文台台長的50歲的蓋裏·菲爾德斯(Gary Fildes)。

從泥瓦匠到天文大師

在被聘任為Kielder天文台台長和天文台的首席天文員之前,菲爾德斯是一個泥瓦匠。

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Image caption 菲爾德斯說,他時常想,如果小時候有師長的呵護引導,家人的理解支持,不知道他今天會做什麼。

菲爾德斯出身一個平民家庭,父母和周圍的人都是「大老粗」,沒有人有「觀星」的雅興。9歲時,他的哥哥得到了一個玩具天文望遠鏡作為聖誕禮物。菲爾德斯透過望遠鏡看到了模模糊糊的月亮表面,從此他的魂就被星空鉤去了。

菲爾德斯對BBC說,他完全是無師自通,自學成才。從最基本的科普讀物,到霍金的高深理論,他如飢似渴。剛上初中時,有一天晚上他忍不住給兩個高年級同學講天象和觀星的樂趣,結果被摁在地上爆打了一頓,從此他不再對任何人講自己的秘密。

菲爾德斯說,當地的小伙子離開校門只有三個選擇:當兵、進工廠、上建築工地。菲爾德斯選擇了搬磚和泥,從16歲初中畢業上了建築工地,一幹就是25年。

搬磚和泥沒有磨滅菲爾德斯對星空的嚮往。他參加了觀星野營,找到了志同道合者。參加了幾次觀星野營後,菲爾德斯才發現,最黑的夜空在自己家門口,為何不在Kielder組織自己的觀星野營呢?

在 Kielder 的觀星野營一炮走紅。菲爾德斯又在想,如果蓋一個天文觀測台,公眾可以有一個永久性的觀星場所。他琢磨,利用自己的一技之長,能有1500英鎊左右的投資買些水泥磚頭,就能把天文台蓋起來。

他的想法得到了北桑伯蘭德國家公園管理當局的支持,投資不是菲爾德斯要的一千多英鎊,而是15萬英鎊,後來追加到45萬英鎊。Kielder 天文台2008年建成向公眾開放,第一年的目標是至少能有200人參觀。結果當年就吸引了1200多人。

菲爾德斯說,他時常想,如果小時候有師長的呵護引導,家人的理解支持,不知道他今天會做什麼。

而菲爾德斯的經歷恰恰應驗了中國人的一句老話:有志者事竟成。一個人的命運,不是天上的星座決定的,它掌握在自己手裏。

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