漫話英倫: 英國奧運軍團里約成功的秘訣

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Image caption 英國奧運軍團在里約拿下的每一塊獎牌,平均「造價」約400萬英鎊。即便是空手而歸,能夠躋身奧運軍團,每一名英國「奧運健兒」平均的打造身價是近87萬英鎊。

400萬英鎊,英國在里約取得的每一枚奧運獎牌的平均「造價」,不低。但光靠拼錢,是不會讓中國屈居「老三」的。

Team GB,英國奧運軍團,在巴西里約創造了現代奧運會百餘年歷史上的一個第一:

沒有任何一個國家在主辦奧運會後的下一屆奧運會上,獲得過比做東道主時更多的奧運獎牌—直到英國奧運軍團出征里約。

英國在里約奧運會上獲得的金牌和獎牌總數均超過2012年倫敦奧運會。在奧運獎牌榜上,英國取得的金牌和銀牌均小超中國,躋身榜眼。

難以置信,卻是事實,載入奧運史冊。

知恥而後勇

英國人如何創造了歷史?揭開英國奧運軍團里約輝煌的「秘訣」,要回到20年前的美國亞特蘭大。

1996年美國亞特蘭大奧運會上,英國奧運軍團幾百號人馬拼打下來,只獲得了一枚金牌。這一枚金牌,還是兩個人一起努力得來的,男子雙人划艇。

兩名獲獎運動員,Steve Redgrave 和 Mathew Pinsent, 都成了「傳奇英雄」。但他們的傳奇,卻遮擋不住英國在奧運排行榜上位居第36位的恥辱。

堂堂「大英帝國」、幾乎所有主要現代體育運動項目的「搖籃」,拿回一枚金牌,與其說是「遮羞布」,不如說是「恥辱碑」。

知恥者後勇。兵敗亞特蘭大,催生了20年後輝煌里約的秘密武器:PPP,podium potential programmes ,「領獎台潛質項目」。

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Image caption 沒有任何一個國家在主辦奧運會後的下一屆奧運會上,獲得過比做東道主時更多的奧運獎牌—直到英國奧運軍團出征里約。

「領獎台潛質」

「領獎台潛質」,顧名思義,就是運動員有贏得金、銀、銅牌,登上奧運領獎台的潛力。

PPP下,各級體育「星探」盡早認定有奧運拿牌潛質的體育苗子。培養對象認凖後,為他/她們量身定做訓練戰略,重點培養,全力推上奧運領獎台。

這個奧運領獎台,不是像大多數國家那樣,提早兩年、最多四年備戰的奧運會,而是8年後甚至更長遠的奧運會。

換句話說,在「領獎台潛質」項目下,一個運動員在第一次參加奧運會前8年,就已經被列為未來的奧運獎牌得主而傾注資源培養多年了。

英國體育競技總監,也就是英國奧運軍團的「獎牌製造首席工程師」Simon Timson一語道破天機:「我們目前為大約1400名運動員提供國際級比賽的訓練資金。其中60% 的運動員是納入「領獎台潛質項目」的」。

「領獎台潛質項目」,還可以用一個字來概括:錢。英國奧運軍團在里約拿下的每一塊獎牌,平均「造價」約400萬英鎊。

即便是空手而歸,能夠躋身奧運軍團,每一名英國「奧運健兒」平均的打造身價是近87萬英鎊。

能夠花得起這個錢,靠的是英國六合彩基金提供的奧運專項資金。這個合作,正是在英國奧運軍團兵敗亞特蘭大後開始的。

用Timson的話說,「我們今天慶祝的成功,是過去18年來國家六合彩提供的專項投資,它使得我們能夠提早8年,而不是像多數國家那樣,提早2到4年,在有登上奧運獎台潛力的運動員身上投資」。

點「石」成金

沒錢是萬萬不能的,但錢不是萬能的。如果光靠拼錢,就無法令人信服的解釋英國如何能在金牌榜上把中國甩在身後。

「領獎台潛質項目」在選拔培養有「拿牌」潛力的運動員的同時,還聚焦在提高獎牌的「含金量」上,讓銅牌變銀牌,銀牌變金牌。

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Image caption 「我們今天慶祝的成功,是過去18年來國家六合彩提供的專項投資,它使得我們能夠提早8年,而不是像多數國家那樣,提早2到4年,在有登上奧運獎台潛力的運動員身上投資」。

奧運會上運動員與獎牌失之交臂,或有拿金牌實力的拿了銀牌銅牌,電視畫面上運動員往往一臉沮喪甚至痛哭流涕,但畫面外的教練則可能是喜上眉梢。

22歲的英國運動員Cindy Ofili在女子100米欄決賽中以0.02秒之差沒能拿到銅牌,但她已經被看好在4年後東京奧運上登上領獎台。

16歲的Amy Tinkler,在里約獲得了女子自由體超銅牌,成為在奧運會上第一個在自由體操項目上奪牌的英國運動員。她已經被確認是下屆奧運會上奪金牌的選手。

Timson說,多位在里約奧運上獲銀、銅牌或幾乎拿牌的運動員都是在下屆奧運會上提高獎牌「含金量」的重點人選。

英國奧運軍團在賽前預測,在里約能拿的獎牌數目有望保持倫敦奧運會的水平,甚至更進一步。

許多局外人覺得這個預測過於樂觀,但結果證明預測是精確的。預測精確的背後,是對運動員實力的正確的判斷。

Timson 還透露了另一個秘密:4年後的東京奧運會上,英國奧運軍團能拿獎牌的數目,已經「成竹在胸」了:「過去9個月來,我們一直在與有關各方一起研判,確定東京奧運會上拿獎牌的目標數目」。

目標數目沒有透露。但如果「領獎台潛質項目」能像以往18年來一樣行之有效,有理由相信,英國奧運軍團在4年後的東京奧運會上會再現輝煌。

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