漫話英倫:英國學校裏的「外國髒錢」

校園是桃李園,校園是伊甸園,校園是「洗黑錢」的地方?!

今天的故事,要從一則舊聞說起。

英國蘭卡郡一所小學裏讀書的一個10歲穆斯林男孩,上英語課寫作文時,本來是想說他家住的是「排房」,terraced house,卻錯誤地拼寫成了terrorist house,「恐怖分子房」。

作文交上去,結果把警察招來了。蘭卡郡警方第二天來到男孩的家調查,詢問了男孩並檢查了男孩家的電腦。警察的結論是,「沒有發現任何問題,因此不需要採取任何進一步行動」。

反恐與反洗錢

本來老師問孩子一句就可以弄明白的事鬧到了「反恐」的高度,與2014年通過的一項法案有關。

英國議會通過的《反恐和安全法案》,把防止「學生被極端恐怖主義吸引」列為中小學校的法律義務。新的反恐法案要求學校老師向警方報告任何可疑的極端分子行為。

批評者說,學校老師怕犯法,變得反應過分,缺乏常識判斷。男孩的家人說,如果學校老師有擔心的話,他們應該擔心的是孩子的拼寫能力。

也是這部新法案,把「反洗錢」列為銀行金融業的法律義務,因為洗錢不但是嚴重的犯罪,也越來越與恐怖活動直接或間接的掛鉤。

於是,銀行與它的客戶之間,也出現了一些莫名其妙的煩惱和尷尬。你兜裏揣滿鈔票想存到銀行?銀行未必敢要。你自己賬戶上的錢想挪個窩?銀行刨根問底要你說清楚來龍去脈。

我手頭有點兒零錢想多付點房貸,銀行非要問我這兩千多英鎊是哪來的?(電話上我真想說是在阿富汗罌粟田裏撿來的,咬咬牙沒敢開這個玩笑)。

我這點小麻煩,比起在匯豐銀行開賬戶的40多位外交官的遭遇,實在不值一提。這些外交官,包括駐梵蒂岡和巴布亞新幾內亞的領事,他們在匯豐銀行的賬戶被關閉。

理由?這些外交官的「政治暴露」(political exposure)讓銀行的反洗錢機制自動亮起了紅燈,連英國外交部出面說情都不管用。

學費與「洗錢」

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Image caption 英國議會通過的《反恐和安全法案》,把防止「學生被極端恐怖主義吸引」列為中小學校的法律義務。

這就把英國的校園與「洗錢」扯上了。

2014-15年度,英國各機構向當局舉報的「有洗錢嫌疑」的行為共38萬2千起。其中,來自英國大、中學校的舉報只有9起!

英國的大學和私立中學可以本著自願但不是強制性的向國家犯罪中心舉報洗錢嫌疑,英國反貪污組織稱,這使得他們可以利用法律的「漏洞」,對外國學生繳納的學費和個人提供的贊助的來路睜一隻眼閉一隻眼,為外國人利用英國的教育體系「洗黑錢」提供了便利。

英國反貪壓力組織「透明國際」負責人巴林頓說,英國的教育體系已經成為國際貪污腐敗者「洗錢」和「洗名聲」的地方。

巴林頓說,「洗錢洗名」的辦法主要有三種渠道:給孩子上私立中學和上大學交學費;給大學的部門提供捐款;給具體的研究項目提供資金。

英國的私立住宿學校裏,三個學生中就有一個來自國外。外國學生中,來自中國和俄國的學生最多。而這兩個國家,在國際貪污排名上,也是名列前茅。

巴林頓呼籲政府應該堵住法律上的「漏洞」,讓學校舉報洗錢嫌疑也像它們舉報恐怖活動嫌疑一樣,成為強制性的。有嫌疑而不舉報,犯法!

淨土與銅臭

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Image caption 校園本是一塊淨土,但如果必須靠外國來的肥料才能長出東西,那恐怕就沒有了要求一定是「有機天然肥料」的奢侈。

外國留學生為英國經濟每年的貢獻達70億英鎊。僅在倫敦,外國學生的學費和生活開銷每年的貢獻是23億英鎊!

英國一流大學對中國學生(還有他們的家長)的吸引力是巨大的。過去10年中,在羅素集團大學就讀的中國學生人數翻了三番,達到目前的14005人。

而英國私利學校在過去10年中,收費的上漲幅度是通脹率的兩倍,在過去20年中超過通脹率四倍。隨著收費的年年攀升,私校內的面孔也在悄然而顯著的改變。

中東阿拉伯富家子弟、俄國暴發戶、中國的官/富二代,接踵而至。King』s College School被英國《星期日泰晤士報》評為「年度最佳私立學校」。在校長豪爾斯眼裏,英國的私校幾乎成了世界暴發戶孩子的樂園。

豪爾斯校長說:「來自世界的富裕家庭來敲我們的門,排隊的長龍似乎一眼望不到頭。這使得我們對一個簡單的事實視而不見:我們收費太過頭了」。

豪爾斯校長斷言,在今後10年內,英國私校將面臨嚴峻考驗,一旦海外家長停止送孩子來英國,英國的私校體系將面臨崩潰。

英國大學協會負責人丹特裏奇說,英國教育系統舉報洗錢嫌疑的個案數量低,是因為英國的大學有具體有效的反洗錢機制和內部舉報系統,對學生的學費和個人捐款的資金來源有嚴格的甄別。

但是,一個英國大中學校長們應該捫心自問的是,如果認真鑒別每一分錢是否「乾淨」,把每一分「髒錢」都扔出校園,英國的教育大廈是否還能撐得住?

校園本是一塊淨土,但如果必須靠外國來的肥料才能長出東西,那恐怕就沒有了要求一定是「有機天然肥料」的奢侈。

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