漫話英倫:五便士改變了英國人

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Image caption 5 便士的力量有多大?恐怕比你想像的要大,至少超出了多數英國人的想像。

5個P算什麼,誰在乎?塑料購物袋一年裏少用了60億個,說明大多數英國人在乎,很在乎。

整整一年前,2015年10月5日,塑料購物袋收費政策正式執行。從那天起,在英格蘭的商店購物,顧客每用一個新塑料購物袋,要被商店收取5便士(英國人簡稱便士Penny為P)。

5便士是什麼概念,不好換算,為了方便中文讀者,就當它是5分錢吧。

5便士的力量有多大?恐怕比你想像的要大,至少超出了多數英國人的想像,我稍候再表。

一個袋,5個P

每個塑料購物袋收取的5便士,不是政府變相收稅,因為這錢不上交政府;也不是商店「窮兇極惡」,因為從塑料袋身上「搜刮」來的錢,也不留在店裏,而是用於慈善環保等公益事業。

實際上,要由著店家,決不會做著這種得罪「上帝」的事情,購物袋免費,在英國人眼裏是天經地義的。

政府出此「下策」,實在是迫不得已,因為英國人用塑料購物袋已經「成癮」。

2014年,英國人用掉了764億個塑料袋,平均人頭140個。

這700多億個塑料袋,就是61噸塑料垃圾,61噸深埋地下百年不化的垃圾。

如果都能深埋地下也行。許多塑料袋飄揚在路旁,迴蕩在田野,舞動在枝頭……

更多的,隨著大河小川下水道,一路暢遊到大海。洋流把塑料垃圾匯集在一起,在大洋中形成一個個飄動的「廢塑料中心」,對海洋生物造成巨大威脅。

塑料袋構成的「白色」污染(當然不一定都是白色),這裏就不贅述了,總之是非常嚴重的,嚴重到政府不得不動用經濟杠桿加以控制。

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Image caption 怪話、牢騷、調侃、憤憤然。規定開始實施,立刻沒了脾氣。人們忽然在車庫、工具棚、儲藏室裏發現了金礦,一堆堆大袋套著小袋落滿塵土的塑料袋、紙袋、編織袋派上了用場。

5個P 一台戲

從2015年10月5日起,英格蘭所有雇員超過250人的商店,無論是超市還是服裝店,顧客每使用一個新塑料袋要收費5便士。

實際上,英格蘭是大不列顛境內最後一塊使用塑料袋收費的土地。威爾士2011年就實行了一個袋5個P的收費,沒聽威爾士人說什麼。

蘇格蘭在2013年、北愛在2014年也引入同樣的收費,沒聽見蘇格蘭人和愛爾蘭人說什麼。

英格蘭人?炸了窩了。誰能想到5個P 會讓英國人如此牽腸掛肚?(中國人說話是錢串在肋巴骨上)

翻出一年前英國媒體的大標題看看:「塑料袋收費引起混亂陰影籠罩」,「超市擔心例外規定複雜會引起衝突」,「收銀台雇員接受特別訓練對付找茬顧客」,「超市給購物籃上鎖以防顧客順手牽羊」……

媒體擔心的「例外」規定複雜,指的是除了雇員在250人以下的商店塑料袋不收費外,顧客購買生肉、魚類、藥品等商品時,商店仍繼續提供免費塑料袋等。

社交媒體上更是七嘴八舌,各種「上有政策下有對策」的支招花樣翻新。有人說,我在商店裏花5 個P買一個塑料袋,出了商店4個P賣掉,自己只花1個P,別人能省1個P。

有人說,我狠狠的買一大堆東西,都裝在購物推車裏,問商店是否給免費塑料袋,如果不給,就說那我不買了,你們把東西重新放回到貨架上吧。

有人說,應該反過來,每用一個塑料袋,商店付給顧客5個P,因為塑料袋上都有商店的商標招牌,顧客提著塑料袋,是在為商店作免費廣告。

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Image caption 權威民調ICM的統計顯示,一年下來,70%的英國人認為塑料袋收費是可以接受的。

5個P 新天地

怪話、牢騷、調侃、憤憤然。規定開始實施,立刻沒了脾氣。人們忽然在車庫、工具棚、儲藏室裏發現了金礦,一堆堆大袋套著小袋落滿塵土的塑料袋、紙袋、編織袋派上了用場。

號稱「永久」型的麻、布編織袋成了新寵,雖然比5個P的塑料袋貴幾倍、幾十倍,但這是「一次性投資」 。不求「永久」,但求比塑料袋經久。

忘了自帶塑料袋,不得不咬牙掏5 個P 現買一個,再也不會像過去一樣隨手扔掉,而是小心收起來下次再用。新三月、舊三月、袋子不破再用三個月…

一年下來,比上一年少用了60億個塑料袋!60億是個什麼概念,相當於把威爾士北愛蘇格蘭人都加上,男女老幼每個人頭一年少用約100個塑料袋。

用另一種表述同樣驚人,英國人用的塑料袋一年裏減少了85%!

無怪乎《泰晤士報》發表社論高呼「反塑料袋戰爭勝利了!」

這個勝利是多重意義上的。大自然少了60億個塑料袋的污染。慈善機構多了一大筆天上掉下來的善款。消費者改變了態度。權威民調ICM的統計顯示,一年下來,70%的英國人認為塑料袋收費是可以接受的。

「苛政」猛於虎也!

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