女王議會開議講話是怎麼一回事?

女王議會開議講話 Image copyright PA
Image caption 英國君王的議會講話涉及了許多傳統禮儀。

5月27日,英女王在議會開議的時候發表講話,這是議會年度的大事,因為在政治和象徵意義上都有其重大意義。

女王講話的內容,簡單的說就是政府希望能夠在今年內推動或者通過的法律和政策,而首相其實在名義上是女王的幕僚總長,因此由女王、也就是名義上的政府首腦在上下議院議員以及其他貴賓面前昭告全國。

女王的議會講話還包括種種的儀式,現行的禮儀可遠溯至1852年,但是英王的議會講話的傳統則是從16世紀開始。

此外,以前英國歷代君王在議會講話的講稿都是寫在一種珍貴的小牛皮上,最近幾年則是改為寫在高品質的蠟紙上。

一般來說,女王每年都會到議會發表一次講話,但是2011年,當時執政的保守與自由民主黨聯合政府以立法時程長達兩年以上,而不贊成當年女王到議會講話,上屆政府則是決定將原先在每年11月舉行的女王講話,改到春季舉行。

女王講話的講稿,並不是由女王親自執筆,而是由官員們撰寫好之後,送請女王簽署、然後由女王坐在議會中的王位上向全國昭示。

其內容長短則是看當年政府希望施行的政策而定,不過一般大約是在10分鐘左右。

這次的講話,也將是伊麗莎白二世第64次到議會講話,只有在1959年和1963年,女王因為懷孕而缺席,該由上議院議長宣讀。

講話結束之後,女王將在御林軍的護衛之下,搭乘御用馬車返回白金漢宮,議員們也暫時解散、以便進用午餐。

一兩個鐘頭之後,下議院議員們返回議事廳凖備開始辯論,辯論一開始,先由一名新進議員和一名資深議員對講話中的法案內容提出意見。

接下來,就由首相開始向議員們說明政策,在野黨黨魁隨後發言,為本期議會的討論拉開序幕。

上議院議員一樣會辯論講話中所提的政策,但是不會對政策進行表決;而英女王講話中所提的政策,因為需要經過議會的表決,因此不見得女王昭告,就一定會成為法律。

(撰稿:威克,責編:董樂)