走進英國:24小時的誘惑

Image caption 倫敦夜班地鐵

看上周末運行了153年的倫敦地鐵,開通24小時運營。刺激消費的用意自然不言而喻,同時地鐵裏的故事也都變了味兒。

倫敦人再也不用不停看時間,為周五趕不上最後一班地鐵著急。地鐵乘客湯姆斯(Mark Thomas)對於開通24小時運營稱讚不已,他說:「我再也不用擔心周末外出,趕不上最後一班地鐵。」

在劇院工作的紐森(Simon Newson)也表示,自己不用擔心下晚班之後回不去家的尷尬。

前衛素材

倫敦地鐵出現在文學作品中,並不新鮮。小說《Tunnel Vision》對之十分迷戀,每一章節都配有倫敦地鐵地圖的插畫。雷曼(Geoff Ryman)的小說《253》展現Bakerloo線上的兩個地鐵站間,包括地鐵司機在內的252名乘客的故事等等。

新鮮的是24小時運營之後,倫敦地鐵給小說創作帶來新靈感。如同威絲曼(Eva Widsman)所描述:「夜班火車是都市劇的新舞台。」

忙於社交人們、城市工作的人們、街頭混混、和剛離婚的人們等等的故事都將在這裏展開。

這樣的情節信手拈來:瑪麗是一名公司職員,往返於Ealing與公司之間,每天在地鐵上化妝、卸妝。周末她搭夜班地鐵外出,在車廂聊天、偶遇自己來自外星球的丈夫等等。

夜班地鐵的車廂裏充滿烤肉串、面巾紙、電話號碼便簽紙等等垃圾,甚至成為醉鬼們的公共廁所。

威絲曼說:「許多創作素材都在這裏,看來幾年之後,最暢銷的小說將在24小時運營的倫敦夜班地鐵裏完成。」

Image caption 周末倫敦地鐵裏人們興奮不已

這裏也將成為前衛劇情的誕生地。網絡小說作者三普森(Issy Sampson)舉例說:「讓我們來想像這番景象:NHS開始提供咖啡因供夜班地鐵乘客「享用」、DJ考克斯(Carl Cox)成為倫敦夜間領袖等等。」

類似的預測比比皆是,倫敦從此成了夜貓子們的天堂,它也將賦予娛樂更新的定義:凌晨4點舉辦讀書節、5點有民謠節,還有午夜瑜伽課……

告別淡如水

愛爾蘭作家梅弗·賓奇(Maeve Binchy)關注的倫敦地鐵Central和Victoria線上旅行和生活的人們,是開啟這次倫敦24小時地鐵運營的「首發陣容」。

據統計,開通當天就有6500名乘客進入Central線的牛津街站。倫敦地鐵負責人韋爾德(Mark Wild)表示:「夜班地鐵給人們帶來方便,同時警察出動確保整個運行的安全。」

以前的倫敦地鐵,人們彼此微笑,埋頭閱讀,是一大特色。車廂裏的讀物,堪比一個小型圖書館。有拿著免費報紙走馬觀花的,有盯著小報三版女郎照片發呆的,更多的是捧書或是捧著電子書看小說的。

Image caption 倫敦地鐵是都市時尚新舞台

從暢銷榜首到專業書籍,從推理小說到人物傳記,都有各自的忠實擁躉。即使站著,也神情專注,手不釋卷。

然而,有預計24小時周末倫敦地鐵開通之後,不會再有這般井然有序。夜班地鐵裏人頭攢動,浮躁不已。

不難想像,在飛馳的車廂裏,有來自世界各地的「旅行家」,還有剛剛走出夜店或是劇場的「妖魔鬼怪」,人頭攢動的車廂裏,熱血沸騰的人們會開始互相搭訕。

乘坐首班地鐵的電影投資人西門·馬修(Simon Mathew)說:「夜班地鐵的誘惑不僅是可以隨時回家,它更是個令人敞開心扉的地方。」除了流浪漢一如既往,其他人都卸下白天努力維護的面具,成就各種可能。

「地上」機會

地下鐵的24小時,給地上24小時的不夜城,帶來無限商機。除了酒吧夜店的忙碌之外,還給倫敦休閒娛樂等其他行業帶來新發展。

大量遊人會紛紛投奔倫敦的標誌性夜店,給整個行業創造不少就業機會。同時,酒店和酒吧等零售也隨之繁榮,有分析表明,24小時的周末地鐵將為倫敦增添7700萬英鎊的年收入,創造約2200個工作機會。

夜間工業協會的米勒(Alan Miller)說:「全天候的地鐵將改變整個勞工趨勢。」

仔細思量不難發現,其實24小時的地鐵並非只讓娛樂業受益,更深層的是滿足了有需要夜間工作的行業。比如投行交易員的工作,或是倫敦soho電影后期製作基地與美國西海岸客戶無時差對話等等。

這些誘惑將讓倫敦更是一座24小時的不夜城。

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