人物:不一樣的佛教「明星」——淨空法師

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Image caption 淨空法師

我不是一名佛教徒。在我的印象中,淨空法師就像是佛教界的一位「明星」人物,常常可見其媒體報道,而且在中國大陸,曾一度到處可以看到他的演講光盤。因此,當獲悉他來英國訪問講學後,我就決定要採訪他,近距離了解一下淨空法師。

6月6日下午,我走入淨空法師演講現場。這次活動由英國中文教育促進會主辦,聽眾約有一千餘人。演講共兩小時,年近九旬的淨空法師完全脫稿,侃侃而談。其中最讓我感到耳目一新的是聽到淨空法師說,佛教不是宗教,而是教育。

據他解釋說,佛教的全稱是佛陀教育,即智覺宇宙人生的教育。我當時不禁一想,這麼一說,淨空法師已經不是一位宗教領袖,而變成一位教育家了。不過,不知道其眾多信徒是否同意這一點。

此外,淨空法師還認為「性本善」,但卻對「人之初,性本善」重新定義。根據他所說,「性本善」的「善」,不是善惡的善,而是本性本善,這是自性,是真心。這個真心每個人都有,用此真心待人處事,就會平等地、無條件地愛護一切人。

淨空法師還認為,佛陀教育能彌補當下中國教育之空缺,可以育好人,然後會有好家庭、繼而會有好社會,好國家。據稱,淨空法師還在聯合國教科文組織講壇上推廣此理念,認為佛陀教育是解決全球戰亂與紛爭的良方。

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Image caption 淨空法師在聯合國教科文組織上講話

如果佛陀教育真的這麼靈光的話,中國政府真應該考慮邀請淨空法師擔任教育部長,而聯合國也應該派淨空法師到戰亂地區出任和平特使,說不定還能促成和平呢。

不設寺院

在一般人印象中,佛教和尚都會住在寺院裏。不過,淨空法師則從來不設寺院與法場。他解釋這是其追隨佛祖追隨釋伽牟尼之所為,而且這樣沒有煩心事,可以一心一意研究講學。

不過這聽起來有些奇怪,法師總得有個地方居住吧?採訪完後,記者曾經問香港佛陀教育協會總幹事劉慧蓉居士,她說法師住香港,我追問具體在哪?她說平時法師在寺廟裏講經,然後她便沉默了,始終沒有向記者透露淨空法師在香港的具體住處。

事實上,整個採訪過程劉居士一直陪伴法師左右,她好似法師的保護人,有幾個問題記者剛提出 ,便被劉居士給拒絕了。比如說採訪剛開始時,因考慮到法師年紀大,需要休息,記者迅速從訪題中抽出了幾道重要問題。第一個是想核實淨空法師出家的寺廟名稱。法師回答說:「是台灣台北臨濟寺。」記者又問:「請問怎麼寫?」劉居士馬上打斷說:「這個回頭寫給你好不好?」

32歲出家

據網上一些資料透露,淨空法師1927年出生於安徽省廬江縣金牛鎮,俗名徐業鴻,1949年旅居台灣。

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Image caption 澳大利亞昆士蘭大學授予淨空法師榮譽博士及榮譽教授頭銜

據稱,1952年,他給時台灣大學哲學系方東美教授寫信,方教授一周後在家里約見了他,問:「你是什麼學歷?」 徐業鴻說:「中學畢業,高中讀了半年。」方教授道:「你的文字水平,我的學生也寫不出。」並說:「佛經是世上最高的哲學。」

一些網上資料稱,正因為方東美教授的這番話,淨空法師追隨方教授學習佛法3年。後又得內蒙藏佛教領袖章嘉呼圖克圖及儒佛大家李炳南老居士真傳,學習哲學、佛法與傳統文化13年。最後終於在1959年,他33歲的時候,於台北圓山臨濟寺剃度為僧,法名覺淨,字淨空。

不過,在網上,也有一些網友曾質疑上述的說法,甚至認為淨空法師在台北臨濟寺出家的證據不足,這也是為什麼記者想當面再向淨空法師核實出家地點的原因。不過,在劉居士的干擾下,記者還是沒有完全達到目的。

講解聖經

由於歷史原因,佛教門派眾多,而且各門派均有不同掌門人。而淨空法師則對BBC中文網記者透露,他與佛教各宗派領袖都保持良好關係,都相互認識且熟悉,比如說星雲大師。

淨空法師還說,他提倡並致力於各宗教平等且相互往來交流,他曾在新加坡把9個不同宗教聯合起來。除了講解佛經,他也曾講解聖經與古蘭經。他還認為,各宗教其實目標一致,均教育與人為善。淨空法師還透露說,他直至85歲時,才真正完全相信淨土宗。

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Image caption 淨空法師一直提倡並致力於各宗教平等且相互往來交流

但是,當記者問淨空法師如何看待少林寺在佛教中地位時,一直陪伴在旁的香港佛陀教育協會總幹事劉慧蓉居士又干預說:「這個問題不回答。」

採訪結束後,劉居士則私下向記者解釋道:「法師對少林寺不了解。所以無法回答這個問題。」

「從不化緣」

淨空法師還對記者稱,他名下有一銀行帳戶,雖然從不化緣,但帳戶裏總會有來自各地信眾捐獻的善款,而他本人從不過問金錢,財務一向都是由香港佛陀教育協會總幹事劉慧蓉居士協助處理。

淨空法師還透露說,為了傳承中華古文化,他曾花費1000萬美元,印製了《四庫全書》、《四庫薈要》、《群書治要》、《國學治要》等中華古典書籍,並捐贈給了聯合國教科文組織、劍橋大學、牛津大學、杜倫大學等機構。看來其信徒捐給他的捐款實在不少。

在訪問中,淨空法師對BBC中文網坦承,迄今為止,他沒有找到合適的傳門弟子。當記者問選擇弟子的標凖是什麼,法師說:「要真誠。簡單講,就是要老實、聽話。」

對淨空法師的訪問,打破了我對傳統僧人的印象。他雖是一位佛教領袖,可又像是位商業企業的榮譽董事長,並有一個專業組織替他打理財政、公關、宣傳等事務,而且他還懂得利用多媒體及網絡進行宣傳,可見其現代意識之強。從這一點來說,他的確是一位與眾不同的佛教「明星」。

(責編:友義)

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