人物特寫:為和平慈善徒步的中英伉儷

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Image caption 麥克·貝茨與妻子李雪琳一起在中國徒步為慈善募款

這個夏天,英國內政部國務部長(Minister of State)麥克·貝茨(Michael Bates)和夫人李雪琳這對中英跨國伉儷在中國大地展開一段主題為「為和平行走」的徒步之旅。

7月27日,貝茨夫婦從北京出發徒步前往杭州,此次徒步途經北京、河北、山東、江蘇、浙江等五省市、行程近1600公里,歷時60多天。

今年是中英文化交流年,也是世界反法西斯戰爭暨中國人民抗日戰爭勝利70週年,貝茨和雪琳夫婦希望在此次行走中籌集善款,通過中國紅十字會在沿途地區開展公益項目。

貝茨的「徒步」情結

今年54歲的麥克·貝茨是英國上議院議員、終身貴族,曾任英國上議院副議長及副主席、英國保守黨副主席,現任英國內政部國務部長。

貝茨勛爵的徒步募捐活動開始於2009年,長距離的徒步包括2011至2012年為「奧運休戰」,從希臘奧林匹克村徒步到倫敦,活動歷時10個月,行程4662公里;2013年為了幫助戰亂中的敘比亞兒童,貝茨從倫敦徒步828公里到北愛爾蘭德里;2014年為紀念一戰爆發100週年,從倫敦徒步1686公里到柏林。

計劃64天的行走活動,長達約1600公里的行程,對於54歲的貝茨來說並不是一件容易的事。再加上行程正值中國一年當中最熱的季節,又給他此次徒步增添了新的困難。

貝茨說:「這次行走最大的挑戰毋庸置疑是來自天氣,身為英國人,我不怕下雨,但有點受不了酷暑。在這兒,氣溫高濕度也高,又悶又熱,在這種天行走真的是極具挑戰性,有那麼個別幾天我們不得不在正午12點至下午3點間段停止徒步,在樹蔭下休息片刻。我已經54歲了,體力也不是很好,在如此天氣下徒步真的是讓我有點舉步維艱。」

倫敦創業的雪琳

李雪琳是在1980年代末由中國杭州到英國留學。研究生畢業後,她順利地進入了本地一家建築師行工作。幾年後開始自主創業,進入進出口領域。隨後雪琳進入房地產市場,很快打開了舊城改建、舊房翻新生意的局面。2006年後,她的房地產生意從「業餘愛好」最終超過了她的「主業」進出口貿易。

在努力經營自己房地產事業的同時,雪琳通過慈善與社會活動,逐漸擴大朋友圈,並偶然邂逅了麥克·貝茨勛爵。

她說:「我和貝茨有共同的慈善信念與追求,對於他的慈善活動我會毫無保留地支持。同時,貝茨對我的僑社活動也表示很大的興趣並給了我很多的幫助。對於中英間文化、經貿等方面的活動,貝茨只要有時間都會親自參加,這讓我十分感動。」

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Image caption 在江蘇宿遷,徒步達1000公里。

中國徒步進行時

9月11號,在雪琳的陪伴和支持下,此次徒步已經進入第47天。

貝茨說,「這47天中印象最深刻的是途經泰山的時候我路過了一個小村莊叫邢家村,記得那裏的人們圍坐在一顆參天古樹四周,見到我後,他們熱情地邀我加入。我們就一同圍坐在500歲的古樹下,喝著從700歲的古井裏打上來的清涼的井水。他們談了當地的風土人情,我也分享了倫敦的生活點滴,大伙好不快樂。其中一位村裏最年長者還告訴我,我是迄今為止他們村裏的首位外國客人,這位老人今年已經95歲且還是一位經歷過二戰的老戰士。大家看著照片,聊家庭,聊食物,十分投緣,這一幕彷彿讓人一下子回到了上世紀50年代,接著大家一起合影留念,隨後,就如同這裏汲水於井一般自然,村民們紛紛掏出了智能手機開始掃描我們的二維碼,這樣一來便可以通過微信交流共享所拍的照片。我不禁感嘆,這真的就是個地球村,大家之所以有幸成為其中一份子,不是因為我們來自不同國家,而在於人類彼此間的共性。」

(責編:友義)

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