玩轉英倫:糖份的秘密

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在英國,每天上千萬杯的咖啡被消耗掉。以在倫敦最市中心的一個街區,一個普通的咖啡販賣窗口來說,每天的顧客量消耗量可以達到大約400杯咖啡,消耗掉大約兩公斤的咖啡豆。

與此同時,每天咖啡店裏消耗掉的,還有大約兩大罐的方糖。

在重視養生和提倡素食主義的歐洲國家來說,對每人每天的糖用量討論頗多。因為這與他們的飲食習慣有很大的關係。除開咖啡,飲茶時自主選擇要不要添加糖份以外,每天使用的蛋糕甜點,水果汁,到早餐燕麥片,意大利面醬料,和麵包等都含有大量的糖份。關於糖份攝取的討論,除了有它是否影響健康以外,還有每天使用多少的糖份可以維持身體的能量所需。

為什麼大家會那麼熱衷於此問題的討論,是因為過量糖份攝取導致的疾病已經越來越多。在BBC最近製作的一系列紀錄片裏,也討論了關於糖份和卡路里的一些真相和事實。食用過多的糖份,以及食物添加劑裏的糖份,很難被身體吸收和代謝掉。眾所周知,甜食和甜點,可以讓人的大腦產生興奮,緩解疲勞,暫緩壓力等。

但,事實上,因為糖份的過量攝入會導致血壓增高,血液循環不良。也因此,它會給身體帶來一些副作用,例如:容易餓的很快,身體疲乏的快,以及增加患糖尿病和心臟病的機率。

這似乎也是看似很簡單的道理,但用在日常生活中,卻不一定那麼好控制。我們可以減少飲用可樂的次數,但沒想到其實一些鹹味的罐頭食品裏,含有更多的食物添加糖份。專家建議,如果實在是要控制這些不健康糖份的攝取,可以靠食用新鮮水果取代大腦傳遞給我們需要「甜食和糖份」的信息,例如,食用蘋果。

也比如,想要抑制自己對「糖」的過度依賴,可以適當允許自己吃點辛辣食品,以及多補充蛋白質含量高的肉類食物,像雞肉,魚類和土雞等。因為蛋白質含量高的食物,可以讓食物消化時間長,讓胃感覺到餓的時間延長,因此,可以在某種程度上緩解身體對「糖份」食物的依賴。

那回到咖啡和糖的關係來說,在咖啡裏放一些糖份,是否無關痛癢一點呢?答案是否定的。

在這間市中心的咖啡店裏,我採訪的這位咖啡師,卻出人意料般鄭重其事的解釋起糖份的危害,聽起來,這和我想要了解的咖啡話題不太相干。但她解釋說,從事這個行業已經數年,很多我們平時日看起來無關緊要的細節,對於她來說,卻是很大的問題。

很多老顧客,尤其是老年人,有段時間時常光顧她的咖啡店,有時又長久一陣子不來。後來她得知這些顧客中有健康的問題,她還頗為緊張,但又似乎有些自信的說:「我知道老顧客們的飲食習慣,所以也不奇怪他們有那些健康問題,其實控制飲食的話,很多大問題都可變成小問題。」

在西方人,有一句很有名的諺語是:「You』re what you eat.」 的觀點。可見他們對日常飲食,也是極其重視的,只是不信奉藥補的西方飲食,走的又是另外一種養生之道。

就我自己來說,採訪完這位咖啡師以後,我再也不在日常咖啡飲品中添加糖,即便是原本以為健康的純天然蔗糖。要說這一改變對身體的影響嘛,最明顯的就是,下午工作時不再那麼容易疲倦了。

我想,對於壓力很大的上班族來說,這點小小的改變,就能讓你擁有多一點的健康,何樂而不為呢!

(責編:友義)

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