玩轉英倫:非典型亞洲美食後的典型英國文化

如果要說英國傳統道地的食物,除了「炸魚和薯條」(Fish and Chips) 以外,恐怕再無能拿的出手的美食,可,如果要尋覓美食,一定就很難嗎?

我倒不這麼覺得。當然啦,英國自然是比不上以美食著稱的亞洲各國,也別提它的鄰國——法國,法國美食享譽世界,其美妙滋味自不必多說。不過,至少以倫敦為例,食物多元化也是它的特色之一。

譬如,以亞洲料理為例,在倫敦市中心的中國城裏,可以吃到中餐;在全市都有的一個泰國餐廳連鎖店,也可以體驗到泰式料理,還有連鎖的日本拉麵店等。總之,光以我們熟悉的亞洲美食的話,就可以數得出好幾個餐廳抑或菜式可供選擇。就更別說,大街小巷中的西班牙,意大利餐廳,還有頗受英國人喜愛的墨西哥菜了。

本周,因為習近平主席訪問英國,媒體大戰好幾個月前就已經展開,從第一夫人的著裝服飾,到女王專門為國宴設定的菜單等細節統統被媒體曝光出來。

一時間,關於兩國文化中的飲食哲學又被拿出來,當成了一道國事訪問的「開胃菜」被大眾討論。尤其,當「炸魚和薯條」成了英國人的國宴,以款待外賓時。這是以將食物作為禮儀和外交禮節的東方文化思維中,不太能理解英國人如此「草率」款待賓客的方式。

我個人倒不以為這全是「待客不周」之說,但,這背後也確實反映了各自文化差異中的大相徑庭。

就拿剛才前面提到的幾家亞洲連鎖餐廳來說,從菜式種類,到料理食材都基本「像樣」了,至少從外觀上來看,但吃起來,口感仍覺得是少了些什麼,總不似那麼正宗的感覺。很多人也愛研究這背後「南橘北枳」的原因,但在我看來,如果食物都一瓢壺般不經改良就「推廣」給外人,倒是有點不負責任。

食物品鑒,猶如老天爺指派給我們不同種族人的特權一樣,把食物美味與正宗與否留給屬於那個原創國家的人,剩下的「老外」們,那就因人而異去評判咯。本來嘛,我們個體差異對味蕾的要求就很不一樣,要對食物做一個整齊劃一的評價,這實在有點強人所難。

但即便如此,英國的傳統美食,也的確難在激烈的美食競爭中拔得頭籌。英國人自己也是知道這點的,所以,索性就大大方方的拿自己食物開起了玩笑。愛自嘲,也是英國人的特點之一。

再說回在英國的異國料理,除了以上提到的幾家大型連鎖餐廳以外,其實,現在在東倫敦興起了很多新式亞洲料理餐廳,這樣的新型餐廳,店面通常都小小的,但服務質量卻比傳統中式餐廳好很多,而且因是客制化式的經營模式,所以,他們通常在食材上很下功夫,口味也廣受年輕人喜愛,而且價格也公道。從食物的體驗,到用餐環境,甚至是在社交媒體上的曝光度都讓人擺脫了對傳統亞洲料理或者餐廳的固定思維。

最近幾次去吃的幾家不錯的新式料理店也是英國當地人介紹我去,在我一心想著他們介紹的未必是正宗好吃吧,結果沒想到,我竟然小看了他們了!朋友還開玩笑說,她那被寵壞的胃,從此以後,是再也不能接受「魚和炸薯條」了。想一想,她這話也挺對,畢竟誰能不是呢。

(責編:友義)

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