玩轉英倫:倫敦地鐵兩三事

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在英國,至少在倫敦的話,對於大多數人來說,出門最方便的交通工具仍然是地鐵。倫敦地鐵以其150年悠久的歷史,四通八達的交通網絡,深邃迷人的廣播音(Mind The Gap),在全世界地鐵運行網絡裏獨樹一幟不說,而且它被經營成了英國文化品牌,不論是關於英國的小商品,還是旅遊廣告,都隨處可見那個以紅,藍,白色相交的圓形標誌,它和英國紅色雙層巴士一起成為英國的文化名片和品牌奇蹟。

「Mind The Gap」

倫敦地鐵(London Underground, 簡稱 LU) 始建於1863年,最早的一條線路是從帕丁頓(Paddington)到法寧頓(Farringdon),雖然這條線路僅有6個站,但是它卻是蒸汽機的發明和使用,以及工業化革命的起始性標誌。

倫敦地鐵發展至今,一共有11條線路,270個站點,日平均載客量達到350萬人次,成為了世界上使用歷史最長,載客量最多,線路最多的地鐵線路之一。

相信不少人,尤其到倫敦旅遊過的人,都會對經常在電影場景裏出現的倫敦廣播音(Mind The Gap)印象深刻。它成了倫敦地鐵的象徵性標誌,而前幾日,這位著名的廣播男演員辭世,大家紛紛在網絡上悼念他。

「Mind The Gap」,本來是用以提醒在站台上的乘客,在上下車時注意站台與地鐵門空隙的提示音,但衍生至今,變成了小說,故事,舞台劇裏的創作題材。

持有專業表演執照的地下鐵藝人

記得剛來倫敦,在地鐵裏面換乘不同線路時,我常會聽到一些優美的琴聲和歌聲,我問好朋友為什麼他們的演奏水平如此之高,結果朋友告訴我說,因為在倫敦地鐵下的賣藝人,需要有專業執照才能持證上崗。

英國是工業革命的發源地,除了倫敦地鐵外,其實英國火車和紅色雙層巴士標誌都成為了英國人引以為傲的工業化品牌。在經營品牌這件事上,沒有哪個國家能比英國人更賣力。就說地鐵和英國火車線路吧,英國廣播公司(BBC)曾經花大價錢拍攝和製作專題片來介紹他們的交通網絡,其中包括了介紹倫敦地鐵的《The Tube》,還有介紹火車線路的《Great British Railway Journeys》,《The Railway: Keeping Britain On Track》,並且將之銷往世界各地,讓大家更熟悉他們的交通體系。

關於火車和地鐵線路,其實也有一段有趣的發展史,它與鐘表的發展和世界時刻表有著緊密的關係。你們知道為什麼世界時鐘是以格林威治標凖時間命名的嗎?世界時區的起始點為什麼是從英國開始的?

其實這是工業革命發展的一個結果。在蒸汽機和火車發明之前,世界各地的居民出行和聯絡並未如此頻繁,但公共交通發展起來後,大家對一趟火車的起始和到達時間就需要更加精凖,因此,為了更加方便聯絡和減少誤差,也同時為了適應國際貿易和商品運輸的發展,所以,人們才漸漸建立起了現在的世界時刻表體系。

話說回來,如此不遺餘力推廣自己品牌的倫敦運輸公司(Transport for London ,簡稱TfL)當然也對在此表演的藝術家和表演水平毫不含糊。到底這些地鐵藝人的表演水平有多高呢?看看表演名單就知道了,據說Ed Sheeran, Jessie J 這些當紅藝人都曾經在倫敦地鐵站裏表演過。

「30 years of poems, and onwards」

除了街頭表演藝人外,倫敦地鐵的文化探索還有許多,例如:將詩歌印在車廂裏。1986年,受到美國詩人Judith Chernaik的啟發和影響,倫敦地鐵第一次嘗試將詩歌和地鐵車廂結合,讓大家在乘車時可以讀到不同的好詩歌,以此啟發和帶動民眾對於詩歌的關注和熱愛。

2016年,TfL 展開了30週年詩歌與地鐵紀念專題,將詩歌再次帶回倫敦地鐵裏,如果你乘坐倫敦地鐵時,不妨也找找看哪些詩歌是自己曾經讀過而且喜歡的。

其實,倫敦地鐵並不是一開始就歸倫敦運輸公司所有,從前的地鐵線路跟火車線路一樣,是每條線路分別歸不同的運輸公司管理,自從2003年開始,經過調整後,倫敦地鐵所有線路才歸倫敦運輸公司經營管理。雖然倫敦地鐵商業化管理在世界鐵路系統中屬於佼佼者,但不知實現倫敦地鐵24小時運行,是不是仍舊只是一個遙不可及的夢呢?

(責編:友義)

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