玩轉英倫:你的一生到底要道幾次歉

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Say 「sorry」 是英國特色?

到底全世界哪個國家才是禮儀之邦?這大概是一個眾說紛紜的答案。但如果就但以道歉次數來衡量人與人之間禮貌程度的話,那英國應該是當之無愧最愛 Say Sorry (說對不起)的民族。根據調查顯示,一個英國人平均每天要說8次「對不起」,而在接受調查訪問的1000人中,大約有八分之一的英國人表示,他們每天道歉的次數達到了20次之多。

他們到底做錯了什麼?需要一直在道歉?以及他們都是在跟誰道歉呢?

「Sorry」 about what ?

根據哈佛大學的調查顯示,英美兩國對於Say Sorry 這件事情上最大的區別在於是非對錯的真理線不同。美國人的道歉是真的為自己的錯誤言語行為而道歉,但英國人,在說對不起的時候,是無意識的,也就是說 「Sorry」成為他們的口頭禪,其實並無真正悔過之意。

不但沒有真正懺悔之心,其實就連英國人道歉的對象和事情,也不是真的因為犯了什麼大不了的錯誤。在英國生活過的朋友可能都會發現,你可能會需要為了在地鐵裏與陌生人的身體碰撞而道歉,你也許會為了在咖啡廳裏借用一個並沒有人佔用的桌位而跟旁邊桌的陌生人而道歉,你理所應當會為了自己約會遲到而道歉,但沒有想到你甚至需要跟一個坐在你對面的陌生人對視後的尷尬而道歉。儘管有時候你並不那麼刻意,但你發現你已經不自覺在說「Sorry」了。久而久之,「Sorry」不僅成了在英國生活的一個口頭禪,它還成了幫你過五關闖六將的法寶。

一項根據社會學專家所做的調查顯示,當你開口說「Sorry」時,你的請求已經被接受了一半,儘管有些要求其實並不那麼合理,這比你一開口就跟別人提出要求相比,你得到別人回應和讓別人接受你的請求的成功率要高很多。

如何幫雨「道歉」

講到這裏,其實再來討論究竟哪國才是禮儀之邦的話題已經不再那麼有意義,因為衡量標凖不同,不同的國家和地區,有著不同的禮儀和文化習俗。

所以,如果你是剛來英國旅遊的遊客,那你在聽到路上,地鐵裏,餐館裏一直聽到有人在你耳邊說「Sorry」, 那你也不必大驚小怪,對此禮貌回應或是微笑點頭就好。如果你是在此居住了一段時間的朋友,那你可能也習慣了英國人見面打招呼總以天氣狀況作為開場白的對話了吧,那一句「I』m sorry about the rain」也不是真的在道歉,而是偶爾也變個「花樣兒」的抱怨一下天氣,或是化解一下尷尬的局面。

既然在說「Sorry」的時候,並不是真正在道歉,那麼也許這就並不影響你的ego system,所以其實它不是顯示你在示弱,而相反,謙讓和禮貌是讓你贏得別人對你的好感度和讓自己化解尷尬的一種基本態度。雖然,表達你謙虛和禮貌態度的方式有多種,而且生活在不同國家和地區,有不同的禮儀規範,然而,先一步的「示弱」並沒有任何的吃虧。也許你會認為對與你擦肩而過的行人你大可不必道歉,但反過來想想,如果你走在大街上,不小心被行色匆匆的行人撞倒,對方沒有對你道歉卻立刻轉身走掉,那你會不會覺得一肚子火呢?

同樣是根據行為心理學的研究發現,在接受和主動去Say Sorry 這件事情上,男女卻有別,女生更容易說出「對不起」這三個字。那就國家來分,不知道英國是不是全世界最愛道歉的民族,因為他們還得為了那糟糕的不得了的天氣而致歉連連。所以,回到文章一開頭提出的問題,看起來,英國人最常道歉的對象是陌生人,而且常為了不是自己錯誤造成的天氣狀況而跟對方道歉。

聽起來,這似乎是一個silly (滑稽)的民族和不可理喻的文化習俗,但仔細想想,如果這簡單的三個字「I』m very sorry」就能化解生活中很多不必要的矛盾,那這倒是我們不可不學的智慧,不是嗎?

(責編:友義)

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