玩轉英倫:何以解憂?禪意當道

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壓力,從何而來?

自工作以來,我常常被問到的一個問題不是收入有多少,而是:「你在英國工作,會覺得壓力大嗎?」一開始我聽到這樣的問題,都會認真想想,正當我要凖備回答時,問問題的人,就會直接切入主題,問到:「聽說英國人酗酒問題嚴重,下班後都會出去喝兩杯緩解壓力,這是真的嗎?」

這恐怕也是很多人的迷思,到底喝酒是為了交際?還是為了緩解壓力?如果是為了緩解壓力,那我們可以找到其他方式緩解壓力嗎?

記得前段時間,有新聞報道說,為了讓中小學生更好的集中精力,鍛煉他們的意志力,某些英國的學校開始考慮將「mindfulness」(禪修,也譯為冥想)課程帶入課堂。雖然這個提議還在進一步討論和審核中,但是根據對進行測試的中小學生的跟蹤調查顯示,學會並且應用了冥想的學生,即使是每天五分鐘的訓練,兩周後,他們的精力集中程度比之前提高了2%左右的程度。

其實冥想並不僅僅只是為了集中精力,提高學習和工作的效率,更重要是的為了緩解壓力,讓自己通過對呼吸的訓練和控制,來達到意念的高度集中,通過腦神經專家的研究發現,我們的大腦結構可以通過冥想呼吸訓練而改變,從而,我們也可以加強和改變對自己的情緒管理的思維模式,它被視為是舒緩壓力和保持心理健康的一個重要的調節手段。

何為禪修?

曹操在《短歌行》裏寫道:「對酒當歌,人生幾何……何以解憂,唯有杜康」。

何以解憂,唯有杜康?真的是這樣嗎?

事實上,生活在天氣多變的英國,面對激烈競爭的環境,尤其是在倫敦通勤的上班族,下班後跟同事一起小酌幾杯,不但是為了聯絡同事間的友誼,而且適度的酒精有消除疲勞的作用,尤其是紅酒,適度的飲量對女性健康也有好處。

無奈的是,酒精難免喝著喝著就過了頭,再說,恐怕喝酒倒不是為了聯誼。尤其,周末的Soho區更是失控,酗酒問題已經成了令政府頭疼的問題。

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酒精真的能緩解壓力,給你帶來神經和身體的放鬆嗎?或許一時的輕鬆是可以的,但這治標不治本,沒辦法讓人真正地快樂起來。

Mindfulness meditation 是來自佛教的哲學體系,從前被視為佛教弟子的修行法規,但近年來在西方也大為盛行。除了因為東西方文化交流更暢通,和西方人對東方 「Zen」 哲學的追崇以外,更重要的原因還是因為它得到了腦神經學科的科學證實,大量的科學認證和數據顯示,持續的冥想會對大腦結構的改善,和情緒的調節產生的積極改變。

在我們從前的認識裏,我們認為大腦結構的發育和構造在成年之年就不會被改變,然而事實上,改變大腦的思維模式,任何時候都可以,這不僅是青少年的權利,對於很多成年人來說,生活中更需要借助冥想的訓練來緩解壓力。不僅是叛逆的青春少年是情緒」高危人群「,成年人的精神健康問題也不容忽視。

禪意,有無「東」 「西」之別

禪意,如何培養?

其實冥想,需要有專門的呼吸訓練體系,而且集體的訓練好於一個人單獨練習。不知道冥想是否如此神奇,但關於冥想的周邊商品,卻已經開始暢銷起來。在北倫敦的一間日本生活用品專賣店的銷售員告訴我,近段時間他們比較忙,很多人來買關於香薰的產品,並且詢問關於靜坐禪修的問題。

究竟冥想是一種手段?還是一種自我修行?我的一位朋友,她是佛教信徒,她說她不認同英國人對待禪修的態度,因為佛教認為通過冥想可以來靜觀,從而達到反省自己,認識自己的過程。

不管怎麼說,一件事情總沒有絕對的好與壞,雖然冥想得到了科學驗證,然而事實上,它也不適用於所有人。煩惱和壓力會一直存在在生活和工作中,所以,何不乾脆就試著接納它,從心態上積極應對困難,試圖一直要去解決問題的心態反而導致焦慮。

但如果通過冥想可以集中注意力,真正做到「多做少想」,而把精力放在做事情,而不僅僅是把自己困在光是「想事情」上,那或許你的煩惱真的會少很多吧。

(責編:友義)

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