玩轉英倫:薯條王國的多重選擇

Image caption 英國食物總是離不開土豆的

老實說,我原本不是土豆和澱粉類食物的愛好者,卻在搬來英國以後,對 Chips(炸薯條)上了癮。英國食物總是離不開土豆的,除了大家都知道的著名的「炸魚和薯條」(Fish and Chips)之外,幾乎樣樣主食旁都搭配著炸薯條。甚至有時點餐的時候,一杯炸薯條還不夠,許多人還得多加一份量的薯條。

無處不在的炸薯條

也不光是主食配炸薯條,大家都知道,英國人慣有愛喝酒的「美」名。下班後,同事之間得去喝兩杯聯絡感情;周末,跟家人朋友看球賽也得喝喝酒助興;高興的時候得喝酒慶祝一下喜事;不開心的時候也得喝個兩杯消消愁;害羞拘謹而且保守的英國人,第一次見到陌生人的時候,更得用酒壯壯膽,化解尷尬。話說,這世上,杯酒在手沒有解決不了的事。

說到無處不在的酒,那就也得說說無處不在的土豆!因為英國人的下酒菜,不是別的,就是土豆。各種變著花樣的土豆,從炸薯條,到種類繁多的薯片。

薯片,英國人稱之為:crisps。驕傲的英國人會告訴你:By 『crisps』 we mean 『crisps』, not 『Mexican taco rolls』 or 『Indonesian-style crackers』 (我們不是在說墨西哥卷餅,也不是在跟你說印度尼西亞餅乾,我們說薯片是真的在說薯片!)。

種類繁多的薯片

來了英國以後,即使不愛吃土豆如我,也不得不注意到這無處不在,無法避免的土豆。在超市裏,你會發現各種分門別類的土豆種類,從用於燉煮類別,到用於煎烤的類別,從大土豆到形狀小小的土豆應有盡有。也不知道從什麼時候開始,我就喜歡上了吃炸薯條。光是這炸薯條還不夠,本來也不愛吃薯片的我,在寫畢業論文期間,不知不覺中把一罐罐的可樂跟一包包薯片扛回家。

那段時間,我驚覺我的飲食習慣這麼突然變的不健康起來,但似乎也不光是我一個人才這樣。據說,人在壓力大的時候,會很嗜甜食。而可樂和薯片等垃圾食品,給人提供了高熱量。這些高熱量,讓我們身體可以暫時得到能量補充,以此來抵抗壓力。

所以,壓力來了,那就吃薯片吧!

雖然這並不是健康的生活習慣,但偶爾一下的放縱並無大礙。而且你走進超市裏,那玲琅滿目的薯片品種,讓人不知道該從何下手。對了,家庭裝薯片,真的是很划算,你應該很難對它們說「不」吧 !

但,究竟哪一種薯片才最可口呢?這似乎又是一場關乎於階級的爭論了。據說關於薯片排名,英國人有做過調查。但本土品牌似乎佔了上風。以前在中國時,我常吃某一品牌的薯條,因為它是國際品牌,到處都可以找得到,記得當時很喜歡它們的口味。但來到英國,發掘了英國本土品牌後,口味就再也無法轉換了。

英國人的最愛,中國人最討厭的口味之:海鹽與醋

我猜這其中的原因,可能是因為 『Sea salt and cider vinegar』, 或是某些品牌的『Sea salt and Balsamic vinegar』(海鹽與醋)的特別味道吧!

讓我從不愛吃薯片轉變到可以接受它的原因,我想應該是這種只有在英國才可以找到的口味——「海鹽與醋」在左右著我吧。

事實上,這種在英國被大家所喜愛的「海鹽與醋」口味,卻不被大多數的其他外國人所接受。當然啦,不喜歡這種口味也不要緊,其實還有好多口味可供選擇,例如:四川辣椒味呀,泰國辣椒味呀,芝士味,或是牛排味啦等等。

雖然食用過量添加劑的食品並不被提倡,因為會對健康造成不良影響。然而,在英國的生活裏,似乎你也無可避免這種隨處可見的零食。各種樣式不一的包裝和不同口味的薯片讓人充滿了好奇。

另外,你一定要記得,評判一家餐廳的好壞並不在主食,而是在炸薯條!其實好的炸薯條十分難找,至今讓我印象深刻的還是某家餐廳的大蒜味的炸薯條。雖然我已經忘記了當晚的主食,但我還記得那口味特別,酥軟程度剛好的薯條!好的主食隨時都能找到,但好的炸薯條卻未必。至於薯條,是搭配番茄醬更好吃呢?還是美乃滋?那就取決於自己的口味啦,不過我自己還是喜歡搭配美乃滋多一點。

當然啦,你如果覺得炸薯條很不健康的話,其實英國很多地方有提供紅番薯的選擇。可沒了炸薯條的誘惑,在英國的生活可少了很多樂趣呢,不是嗎?

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