玩轉英倫:與眾不同的英式咖喱

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在一間印度餐廳裏,我和朋友們卻在餐桌上聊起英式咖喱。

可你一定會對「英式咖喱」這個名詞感到疑惑,心想說:不對吧,咖喱不是分印度咖哩和日式咖喱?怎麼還有英式咖喱?

伯明翰巴蒂的起源

是的,也許這令你感到意外。事實上,英國是咖喱的消費大國,英國國民對咖喱情有獨鍾,對它有著讓我們這些「外人」無法理解的熱愛。

英式咖喱其實不是英國人發明的菜式,但它在英國的發展卻頗有一段淵源。為了簡潔,我將英國人的咖喱菜式統稱為英式咖喱,但它卻有一個正式的名字叫伯明翰巴蒂(Birmingham Balti)。

雖然,現在我們很少為了一樣食物的起源而去探尋其背後的故事。不過,在英國,因為多數的食物的名字背後都有一段歷史故事,或是跟食物的產地有關,所以,我對這些食物的命名和來歷也頗感興趣。除了大名鼎鼎的康沃爾奶油茶和約克郡布丁外,伯明翰巴蒂也是其中一個例子。

事實上,關於伯明翰巴蒂的命名大家總是眾說紛紜。一種比較廣泛的說法是balti指的是鐵鍋,而不是食物。咖喱料理,例如烤雞咖喱(Chicken tikka masala)是在 balti 這種鐵鍋上烹飪的,因為鐵鍋上新鮮烹飪的咖喱保持了咖喱的熱度和美味,搭配上囊(naan bread)的硬度簡直是完滿。而且還在鐵鍋裏冒著泡的咖喱也滿足了人們喜歡看到食物剛端上桌時熱氣騰騰的興奮感。

但至於為什麼是叫伯明翰巴蒂,是跟一個名叫Mohammed Arif (穆罕默德·阿里夫)的巴基斯坦人有關。1977年從巴基斯坦來到英國的阿里夫,把自己家鄉的美食也帶來了英國,他在伯明翰開了一家餐廳,很多人認為他是第一個將巴蒂帶到英國的人。

在這之前的英國咖喱並不是在鐵鍋上烹飪的。然而這種烹飪方式的誕生在伯明翰,也與伯明翰地區發達的金屬製造業著很大的關係。

是什麼讓英式咖喱如此與眾不同

但伯明翰巴蒂為什麼會在英國大受歡迎呢?從烹飪專家的解析和大眾的口味標凖來看,大家都一致認為伯明翰巴蒂這種料理的新鮮度和健康烹飪方式,是它大受歡迎的原因。

伯明翰巴蒂烹飪的一個關鍵是,它使用健康的植物油,而不是動物油。這種由南亞地區傳來英國的食物,在經過改良後,它更加符合了西方人的口味。

在伯明翰巴蒂被介紹到英國以前,其實並不是沒有咖喱的料理,但烹飪方式有所不同。而且伯明翰咖喱強調食物的新鮮度。因為巴蒂的鐵鍋和高溫可以讓食物快速熟成,所以在將食物和配料一起在鍋裏炒熱和煮熟後就可以是一道香噴噴的菜式了。它的烹飪過程並不復雜,而且食物在鐵鍋裏可以保溫更長時間,不用擔心食物會很快冷掉而失去口感。

咖喱,要說愛你不容易

雖然我並不是咖喱的狂熱愛好者,但比起日本料理店的咖喱,我更喜歡英國咖喱,或者說是伯明翰咖喱。事實上,雖然都是咖喱料理,但日本咖喱和英國咖喱可是兩回事,從烹飪,到食物配料,到盛飯的方式,都十分不同。日本咖喱口味偏甜,適合配著米飯吃。但伯明翰咖喱跟印度咖喱一樣,除了洋蔥和大蒜外,還加入了如姜黃,辣椒粉等香料。

除了喜歡不同香料混合的豐富口感外,我也喜歡這種一個鍋裏大雜燴的料理方式。據說,伯明翰咖喱曾經改變過英國人的用餐方式,在1980年代,伯明翰咖喱在英國大受歡迎。這種曾經不那麼常見的烹飪,甚至用餐方式也影響著一代英國人。

除了balti的起源有很多爭議外,事實上,伯明翰咖喱在申請歐盟食物專利保護的時候,也面臨著命名危機。為了弄清它的來歷,美食家和記者們曾經不遠千里去巴基斯坦探尋,雖然關於伯明翰巴蒂的起源和來歷依然眾說紛紜,但不可否認的是,它在英國人心中的地位不可撼動,是一道名副其實的大眾美食料理。

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