玩轉英倫:南瓜和它的多重寓意

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萬聖節(Halloween)將至,商場裏和電視廣告上,隨處可見雕刻鏤空的南瓜燈在出售。對於熱愛新奇事物的年輕人來說,萬聖節是一年中的派對好時間。

萬聖節的南瓜

前段時間,我的一位朋友在計劃著來英國旅遊的行程安排,他問我10月的最後一個周末有何打算。我回答說我計劃跟朋友們一起去萬聖節派對,他在短信裏發來一連串問號,非常疑惑的質問我說:「英國人過哪門子的萬聖節?」

當然,我這位朋友是話裏有話,他想問的並不是英國人是否過萬聖節,他也許只是跟我抱怨一下為什麼萬聖節派對竟然沒有邀約他。

關於萬聖節的由來,說法不一。一種說法是,它起源於英國的凱爾特人,那時候的他們相信,10月的最後一天是夏天的終結和冬天的開始,這一天是一年裏最重要的節日之一。另外一種更具宗教意義的說法則是,早期的基督徒為了紀念受到羅馬政府迫害的殉道者。後因殉道者太多,教宗將聖神降臨的日子定為紀念犧牲聖徒的日子,在這個聖日中,教會紀念所有的聖徒,用以表彰他們的聖德。所以,萬聖節也有西方「鬼節」的說法。

傑克燈(南瓜燈,Jack-O-Lantern)是萬聖節的象徵物,可萬聖節裏為什麼有南瓜燈呢?一說是由於英格蘭和蘇格蘭人在移民到美洲後,他們因地制宜,發現原本在家鄉用作萬聖節裝飾的白蘿蔔和甜菜在美洲不盛行,於是就用當地盛產的南瓜用作替代品。逐漸演變下來,南瓜燈就取代了白蘿蔔做的燈籠。南瓜經過雕琢和修飾以後變成南瓜燈,被古人們放在自家門口,用作驅邪和引領逝去族人回歸的一種象徵。

但現如今,萬聖節的宗教意味漸漸淡去,娛樂性已經漸漸取代了它原本的宗教性,從而變成了一個全民娛樂的節日。

英國人過萬聖節嗎?

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Image caption 萬聖節的象徵物: 傑克燈(南瓜燈,Jack-O-Lantern)

如果提到聖誕節裏著名的「不給糖就搗蛋」(Trick or Treat)的遊戲,英國人對此並不那麼熱衷。比起美國人對萬聖節的狂熱和對萬聖節派對上對「恐怖」裝扮的嚴格要求。英國人過萬聖節的方式顯得「平和」和低調很多。

萬聖節的周末,英國有許多活動。但大多數跟親子活動有關,因為萬聖節期間正好是英國中小學的 半學期(Half-term)的放假時間,所以許多家長也會趁此機會帶著小孩子們出遊。

例如這周三(26號),在倫敦的海德公園就有一個好玩的萬聖節活動叫Hair-raising Halloween(Hair-raising在英語裏有表示毛骨悚然之意)。活動當天,主辦方鼓勵小朋友們穿上自己喜歡的道具服,跟其他前來的小朋友一起探索大自然的奧秘,一起體驗女巫的小屋,製作蝙蝠的面具,和用花園裏的草本植物來製作神奇藥水,或是製作一個蝙蝠盒子帶回家。

在英國過萬聖節,糖果和南瓜燈是其次,但主要是親子互動時間,大人們給孩子們提供了一個玩耍的機會。

除了海德公園的萬聖節活動外,在英國其他地方也有很多好玩的活動,例如可以去郊外摘南瓜等。

「南瓜」的另一種用法

南瓜(pumpkin),除了讓人聯想到萬聖節的裝飾物之外,其實它在英語裏也有其他的用法。例如短語「turn into a pumpkin」,意思則有睡覺時間到了,該睡覺的意思。

據說這個諺語來自於童話故事《灰姑娘》。大家一定對這個故事記憶猶新吧,你也一定還記得那個半夜時將灰姑娘帶回家的馬車,隨著馬車最後一刻變成了南瓜,灰姑娘也立刻回到了原本的生活。

這就是這個短語的出處,意思是南瓜的出現意味著睡覺時間到了,該上牀睡覺了。

關於萬聖節裏的南瓜,傳說還遠不止這些。另外一種說法是,有人相信萬聖節其實原本只是古西歐人的一種秋收慶典,因為黃色象徵了成熟和豐收,所以萬聖節也是慶祝豐收的日子。

沒想到一個小小的南瓜背後竟然有那麼多的故事。喔,對了!別忘了給自己煮一碗濃郁香噴的南瓜湯,尤其是在瘋狂的萬聖節派對夜之後。

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