玩轉英倫:倫敦城裏的田園夢

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Image caption 倫敦金融城金絲雀碼頭附近的麥塞特農場

說到倫敦的城市印象,我想很多人會很自然地將它和大都市,時尚,以及繁忙等詞語聯繫在一起。然而事實上,在倫敦城裏散佈了大大小小十幾個農場,分佈在城市的各個角落裏。農場的存在,為這個「冷酷」的城市增添了很多綠色景觀外,也增進了人與人之間的距離。

城市農場

記得第一次意識到倫敦有很多綠地的時候,是在一次從外地飛回倫敦的班機上,當時坐在機窗旁邊的我,從空中俯瞰倫敦城,除了可以清晰看到它的標誌性建築外,也深深被這個有眾多的植被和綠地覆蓋著城市所吸引。

在倫敦生活一段時間以後,我也漸漸愛上了周末去周邊農場或是去近郊遊玩的生活。記得第一次接觸到倫敦的城市農場是在2012年,當時在哈克尼(Hackney)舉辦了一場露天音樂會,我跟朋友們因為這一次的演出,才知道了哈克尼農場。據說這個建於八十年代的農場是倫敦知名度最高的農場,因為它地理位置處在離市中心不遠的地方,交通便捷方便到達,所以深受大家喜愛。

同樣廣受歡迎的,還有位於倫敦金融城金絲雀碼頭附近的麥塞特農場公園(Mudchute Park and Farm),據說這是歐洲最大的城市農場,是倫敦人周末的好去處。這裏農場的參觀是免費的,而且農場裏有飼養動物和家禽,可以讓小孩子們跟動物玩耍外,農場裏也會定時開辦一些陶藝課程,你可以提前報名參加,這裏很合適周末的家庭日活動。

都市人的市集花市

同樣適合周末家庭日的還有位於倫敦市中心的周末市集和花市市集。除了大家都很熟悉的博羅市場(Borough Market)、哥倫比亞路花卉市場(Columbia Road Flower Market)外,倫敦城裏大大小小的市集數不勝數。

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Image caption 哥倫比亞路花卉市場

我自己最喜愛的市集之一是位於南岸中心的一個小型農夫市集。有時候,我會跟朋友花上一下午時間去英國電影協會(The British Film Institute, BFI)看看電影。電影散場出來後,我們喜歡在這個小市集裏逛逛。雖然它很小,但卻總能找到很心儀的食物,和味道不錯的咖啡。

每次最吸引我的都是那個咖啡攤位,因為攤主總是很熱情的跟你介紹本周精選,介紹從不同產地引進的咖啡豆,你可以試喝不同種的咖啡後,再決定買哪一種,如果你實在很喜歡,你也可以挑選你喜愛的咖啡豆帶回家。

另外,這個市集也有賣新鮮的食材,有新鮮的芝士和香腸,如果你沒有打算在市集用餐,那你也可以買些新鮮食材回家烹飪。我喜愛這個市集的原因是它比較方便,位於市中心,有時候回家路上經過它時就可以順便在此買菜回家,不像其他市集一樣,需要專程搭車前往,儘管它小小的,選擇不像其他市集那麼多,但它仍然可以滿足基本的採購需求。

大都市的另一面

倫敦的生活氣息濃厚,不似大家印象中的大都市一般。它有它貼近自然,貼近生活的一面。這是我喜愛倫敦的原因。

倫敦人總能在繁忙的都市生活和「田園夢」裏找到一個最佳的平衡。周末早上,我偶爾跟朋友們去城市農場吃早午餐(Brunch)的時候,可以看到幾個家庭的父母們帶著小孩們一起來農場玩耍,大人們圍繞著餐桌喝著咖啡,吃著早餐,小孩們在周圍的草地上盡情玩耍和跑跳。

有時候,當你坐在農場裏,看到不遠處倫敦金融城裏的高樓大廈,你會對城市裏還有如此安靜的生活空間感到興奮,在倫敦,擁有一份「田園夢」並不只是夢想。

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