新歌剧演绎传奇长跑名将埃米尔生平

扎托佩克在1952年赫爾辛基奧運會上連奪三枚金牌 Image copyright Getty
Image caption 扎托佩克(右)在1952年赫爾辛基奧運會上連奪三枚金牌後成為舉世聞名的體壇傳奇人物。

就在2012倫敦奧運一天天逼近時,已故捷克著名長跑健將埃米爾·扎托佩克(Emil Zatopek,1922-2000)職業生涯中最輝煌的時刻被搬上利物浦的歌劇舞台。

這部短歌劇由英國當紅青年作曲家艾米莉·霍華德(Emily Howard)譜曲,歌劇腳本作者是塞爾瑪·迪米特裏耶維奇(Selma Dimitrijevic)。

扎托佩克在1952年赫爾辛基奧運會上奪得男子5000米、10000米和馬拉松三項冠軍之後成為舉世聞名的體壇傳奇。這個紀錄迄今無人超過。跟其他競技冠軍不同的是,扎托佩克在比賽中會顯得很輕鬆;其他對手全神貫注奔終點時,他會面帶微笑,跑著步還不忘開個玩笑。

霍華德和迪米特裏耶維奇的短歌劇《扎克佩克!》只有12分鐘,但他們為此做足了功課。

他們專程飛往布拉格,跟扎托佩克的遺孀深入交談;他們還採訪了扎托佩克生前在跑道上的一些對手,並把自己沉浸在有關扎托佩克的大堆書籍和資料片裏。

更有甚者,他們還開始跑5000米。

霍華德在自己的住宅周圍的街區確定了一圈5公里的假設「跑道」,在創作這部小歌劇期間天天在這條路上長跑。

這麼做不但使他們對長跑運動員的思維感受有更深切的理解,對長跑運動的節律有親身體驗,還能幫他們獲得創作靈感。

今年33歲的霍華德出生在利物浦一個音樂世家,父母都是音樂家,她自己6、7歲時譜寫了第一部歌劇作品。

她曾獲青年象棋比賽冠軍,後來到牛津大學攻讀數學和電腦。面對幾條可能的職業道路,她最後選擇了音樂。

《扎克佩克!》本周五(6月15日)在利物浦愛潑斯坦劇場首演,周六在BBC廣播3台播出。

這是英國PRS音樂基金會為文化奧運(Cultural Olympiad)徵集的20部新創音樂作品之一。

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