英首相卡梅倫稱無需收回巴洛勛章

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Image caption 巴洛獲得的英女王伊麗莎白二世授予的大英帝國官佐勛章(OBE)

在英國著名樂隊組合「接招」(Take That)成員參與「避稅」項目一事被曝光後,有人建議應免去其樂隊主唱巴洛(Gary Barlow)獲得的英女王伊麗莎白二世授予的大英帝國官佐勛章(OBE)。

但英國首相卡梅倫(David Cameron)在接受英國獨立電視台(ITV)的電視採訪時認為沒有必要這樣做。

卡梅倫說,儘管他反對「避稅的項目」,但巴洛對英國社會做出了「巨大的貢獻」,不應該就此收回巴洛的大英帝國官佐勛章。

他說,巴洛為慈善事業募集了許多捐款。而巴洛所獲得的大英帝國官佐勛章就是為了表彰他為慈善事業所做出的貢獻。

卡梅倫說,「如果人們加入那些極力避免的項目,故意避稅的話,就等於其他人不得不支付更高的稅款。」

他說,「我們應該明確地指出,逃稅是非法的。人們因為逃稅可以受到制裁,可以坐牢。」

他表示,「這些為人們提供避稅的項目是錯誤的。我們應該說服人們不要這樣做。」

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Image caption 「接招」樂隊成員

「避稅計劃」

巴洛是英國著名樂隊「接招」的主唱,他和樂隊的其他兩名成員唐納德(Howard Donald)、歐文(Mark Owen)、他們的經紀人維爾德(Jonathan Wild)以及另外約一千人,都把錢投給了聲稱是要「支持音樂產業」的理財產品。

但法官比爾舍普(Judge Colin Bishopp)裁定,這些理財產品的「真面目」為的是避稅。

為此,「接招」樂團的三名成員被法院裁定,須補繳數百萬英鎊的稅款。

儘管避稅並不犯法,但還是有可能為此而坐牢。

英國稅務部門也表示,他們「絕不容忍任何鑽制度空子的行為」。

「接招」的這三位老男生和他們的經紀人都通過一個叫做「破冰者」(Icebreaker)的公司進行投資的。

自2010年3月以來,這四位都成了一家叫做「雲雀穀」(Larkdale LLP)合伙人公司的董事。事實上,「破冰者」公司正是通過這樣的手段來攫取減免稅收,而這些稅務優惠政策本來是英國政府為了鼓勵支持創意產業而制定的。

追回稅款

法院在審理過程中發現,當這四人把錢投入到「雲雀穀」公司後不久,這家公司就報稱遭受2500萬英鎊的虧損。

所報稱的虧損有可能用於抵消稅款。如此一來,這四人的應繳稅額即大幅減少。

BBC記者維羅迪(Andrew Verity)指出,雖然這四位英國歌壇「響當當」的人物巴洛、唐納德、歐文,外加他們的經紀人維爾德將因避稅,補繳數百萬英鎊的應繳稅款,但具體數額尚不清楚。

英國稅務部門表示,他們將遵循比爾舍普法官的裁定,向這四人寄達公函,並列明具體補繳的金額。

英國稅務部門的一位發言人告訴BBC,「任何人想借用某個名義鑽空子,都得把錢補繳回來」。

(編譯:凱露/責編:林杉)

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