《神奇飛車》半世紀魔力不減

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Image caption 電影版的《神奇飛車》創下了驕人的票房記錄。

英國作家弗萊明在創造「007」邦德形像爆紅後,寫給自己小兒子作為睡前讀物的小說《神奇飛車》(Chitty Chitty Bang Bang)在五十年後,還是現在孩子們百聽不厭的故事。

當然,提起弗萊明,人們馬上想到的會是那位「007」超級間諜和詭計多端的大壞蛋,但他筆下寫出的那部會飛的神奇汽車不僅讓當年自己的小兒子卡斯伯著迷,而且還是現在新世紀孩子們最喜歡的讀物。

當六零年代弗萊明完成這部三本的歷險故事《神奇飛車》時,他正因為1962年放映的首部邦德影片而紅極一時。而這部和間諜一丁點兒關係都沒有的少兒讀物,在之後的半世紀裏,讓無數孩子和家長笑聲不斷。

當首部「007」影片《諾博士》熱映時,弗萊明正飽受心臟病突發後的病痛折磨,而且也在苦苦找尋能把他的這本兒童歷險故事從紙面上「變活」的插圖畫家。

兩年後,弗萊明的出版商給他推薦了一名剛出道的無名小輩伯寧厄姆(John Burningham)。看到這位年輕插圖畫家的作品後,大名鼎鼎的弗萊明立刻振奮起來。

當年的小字輩伯寧厄姆如今以78歲高齡,當初他通過創作一個「神奇飛車」玩具,來幫助完成整個插圖設計。

他說:「我當年才剛剛起步,就被要求參與這個項目。」

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Image caption 弗萊明給插圖畫家伯寧厄姆的提示就是一部綠色的英國賽車。

他說:「可當年的弗萊明的事業正如日中天,邦德影片讓他的名字變得家喻戶曉。和這麼一位對自己想要什麼樣的插圖很清楚的大腕兒一起工作,我當時還真有些戰戰兢兢。」

伯寧厄姆說:「弗萊明給了一張汽車的側面圖,那是一部綠色的英國賽車。但是,他希望的是一部會飛的汽車。我的天哪,我到哪兒給他去畫這麼個東西啊。當時的問題多了去了。」

他說:「現在你要是看看當初的插圖,你就會看到這部會飛的汽車前端也有能伸展出的機翼。你現在肯定會想,那應該跟汽車的擋泥板作用差不多吧。」

如今的伯寧厄姆不僅是名摘取了多項大獎的著名插圖畫家,而且也是大名鼎鼎的兒童作家。

他回憶說:「遺憾的是,當時弗萊明的身體狀況太差了,我們只見了一面。我在那次見面中,把自己的設計的插圖給他看。」

他說:「弗萊明看到後非常高興。不過,他也提了個意見,讓我把發動機上的標誌換一下。」

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Image caption 插圖畫家伯寧厄姆參與到《神奇飛車》項目時,還只是個剛出道的小字輩。

弗萊明的記錄中寫到:「把埃索標誌換成殼牌,排氣管子裏要冒出顯示動力強勁的股股煙霧。」

可惜的是,弗萊明自己並沒能等到這部書正式出版,就於1964年8月12日去世了。那一天,正是他小兒子卡斯伯的12歲生日。

當天,《神奇飛車》第一部《神奇汽車》(the Magical Car)剛剛印刷完成。

此後,這部少兒小說轟動全世界。四年後,把邦德影片搬上屏幕的布洛克里(Albert 'Cubby' Broccoli),也把《神奇飛車》拍成了電影。

電影版的《神奇飛車》由當時的著名演員範戴克(Dick van Dyke)和霍斯(Sally Anne Howes)主演,並在票房獲得巨大成功。

這部弗萊明筆下的會飛的汽車,通過伯寧厄姆的「馬良神筆」,再加上好萊塢的熱捧,如今成了一個鮮明的英國文化符號。

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Image caption 《神奇飛車》這部少兒讀物在半世紀後,仍然受孩子們喜愛。

當時影片拍攝時的「神奇飛車」,此後一直「落戶」在位於英格蘭漢普郡的國家汽車博物館裏。

日前,為了紀念《神奇飛車》第三捲髮行半世紀,英國安妮公主出版社特別推出了原版樣式的紀念版。

弗萊明的侄女格里蒙德(Kate Grimond)表示,弗萊明生前是無論如何也想不到,這部本來是寫給自己孩子的牀頭讀物,居然能在半世紀裏暢銷不衰。

她說:「弗萊明要是知道這部書火了50年的話,一定會驚呆的。」

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Image caption 憑借邦德故事名聲大噪的弗萊明至死也沒看到《神奇飛車》圖書的正式出版。

但她又說:「這部書的點子其實很簡單,就是有一輛會飛的汽車,它能帶著孩子們去歷險。」

格里蒙德說:「但就是這麼個最基本的概念,讓它有無窮的魅力。」

(編譯/責編:孫晨)

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