記者來鴻:坐火車 反思日本男女關係

日本磁懸浮列車 Image copyright Getty Images
Image caption 日本磁懸浮列車資料圖片

日本人癡迷火車。九州旅遊專線生意紅火,為啥還猛拉外國遊客?原因很心酸:日本人口銳減。"單身狗"猛增、哪兒來下一代消費者?

"您還需要點兒什麼東西嗎?"服務員敲敲門、禮貌地問我。但是,坐在這個裝飾高貴、雅緻的包廂內,我真是什麼都不再需要了。我並不是在什麼國際大都市的豪華酒店客房,而是在乘火車,票價昂貴的旅遊專線,前往日本最南端的九州島。

用這麼奢華的交通工具去看風景確實不便宜,但是,九州鐵路公司國際營銷部經理西蒙向我保證,他們的訂座率相當高,需要提前幾個月、甚至幾年預定。

日本人癡迷火車,這也是表現之一。過去兩周,我已經坐過卡通火車,主要針對兒童和青少年的;還坐過子彈頭、單軌車,各種火車都很忙。

儘管西蒙的"產品"在國內人氣已然很高,他還是非常迫切地希望走出日本市場、爭取拉來更多、更多的外國遊客。當然了,從生意角度講這不難理解,但是,西蒙的商業戰略還有另外一個比較心酸的原因,其他公司也認識到了這一點。

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Image caption 東京地鐵以擁擠、高效著稱

我一星期以後的一段經歷,讓這個原因看起來幾乎有些荒唐。當時,我又是在坐火車:擁擠、高效的東京地鐵。一排排的年輕人,穿著好像統一發放的制服,盯著手機。

那麼這個原因到底是什麼呢?日本出生率急速下降,不久的將來,國內市場將持續縮水。

事實上,過去五年,日本人口減少了幾乎一百萬。就業年齡的人越來越少,而日本人的壽命位居世界前茅。問題的根源,在於出生率下降、加上日本幾乎沒有移民。

"日本人口和社會安全研究所"最近對年齡在18-34歲之間的年輕人所做的調查顯示,70%的未婚男性和60%的未婚女性"不在伴侶關係內",處女處男也不少。不過幾乎所有的人都承認,希望在"將來某個時候"結婚。

許多人認為,導致"單身狗"增加的原因是理想與現實之間的鴻溝。傳統上,日本社會男性佔主導地位,男人通常覺得自己需要養家,而不是在家裏幫忙,但是工作機會比從前少了。女人希望要的是經濟上有保障的男人,但是女人也面臨傳統的婚姻、家庭責任和自身職業追求之間的糾結。她們不願放棄職業,特別是自己母親那代人從來沒有這樣的選擇權。

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Image caption 日本女郎火車通勤期間兼顧化妝

所以,男人、女人都不熱衷結婚。在日本,婚前同居的人口比例還不到2%,所以,哪兒來的孩子?

從前有包辦婚姻,現在交往機會好像不那麼重要了。即使是在大學期間,學生們更著眼於加入各種俱樂部給簡歷加分,而不是建立人際關係。

我的導遊30多歲,未婚,很漂亮。她認為,部分原因是日本人現在大多都中產了,"生活很容易,人們不願意改變現狀,所以越來越懶。"

還有一個更陰暗的原因。導遊解釋說,"很多年輕男子沉迷於屏幕。宅男。其中有些宅男和動漫談情說愛,越來越內向、害羞,然後,不去約見真實生活中的伴侶。"

日本並不是唯一的出生率下降的國家。聯合國預計,到2050年,48個國家人口都將縮水。但是,這其中大多數都以更加開放的態度解決問題。比如德國,最近接納大批主要是年輕人的移民。

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Image caption 為方便外國遊客,日本去年試推應用程序、把車站廣播翻譯成外文

慢慢地,日本也在往前走。首相安倍晉三擔心了,他的政府也在採取措施改變現狀。政府會向組織約會活動的鎮子撥款補貼,甚至資助那些同意離開人口密集地區搬到鄉下的年輕人,這樣他們的生活空間會更大。政府還開辦更多幼兒園,方便婦女生孩子後返回就業。

改變也在加速。最近就連天皇都破天荒地說,他會在兩年後退休。這在日本歷史上是前所未有的。

也許用不了多久,日本這麼多繁忙的火車上就會增設一些特殊席位:孕婦、媽媽、寶寶專用席!

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