記者來鴻:火山洗禮後的「翡翠島」

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Image caption 蘇弗裏耶爾火山(Soufriere Hills )1997年一個月內爆發75次, 仍然是世界上最活躍的火山之一

在蒙特塞拉特(Montserrat),人們幾乎不會錯過吃午飯的時間。

每天中午12點,這個位於加勒比海的小島就會發出火山警報,這一悲哀哭嚎刺耳音調不斷在空中迴蕩。

這個英國海外領地的面積為100平方公里。在當地所有的居民區,人們每天都能聽到這充滿不祥之兆的警報。

居民心裏很清楚,如果播出警報的時間不是在中午12點,而是在任何其他時間,他們必須撒腿猛跑。

向小島的南部望去,那頭正在沉睡的怪物不斷噴出蒸汽和含有二氧化硫藍色霧氣,空氣中彌漫著不祥之兆。

在蘇弗裏耶爾火山陰影下生活的居民,每天都面對這樣的現實。

上個月,蒙特塞拉特還舉行了儀式,紀念火山災難20週年。那場災難使島上三分之二面積成為禁區。首府普利茅斯被火山灰所覆蓋的慘狀,簡直就像世界末日電影中的鏡頭,火山徹底改變了這裏的生活。

當這座休眠了幾百年的火山1995年7月18日開始冒出煙霧時,很少有人想到這個巨獸發脾氣會如此猛烈。

自那時以來,火山一直處於活躍狀態,持續到今天,它不像好萊塢所喜歡的那種瞬間突然爆發。

上世紀90年代初,蒙特塞拉特的發展前景曾經是一片光明。

在1989年遭受「雨果」颶風毀滅性打擊後,島上開展了大規模的清理,並建設了很多現代化的基礎設施,經歷了前所未有的繁榮。

人們甚至開始談論脫離英國實現獨立的可能性。

當火山開始冒出耀眼的白色蒸汽時,島上的居民認為這是令人心曠神怡的迷人景色。晚上,人們還聚集在一起以敬畏的心情,觀看火山口不斷冒出的灼熱火光。

就這樣,14個月過去了。到了1996年9月,火山第一次噴發,不到20分鐘,岩漿就將聖帕特里克和莫里斯的村莊吞沒。

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Image caption 整個村莊被火山灰掩埋或被熔岩流摧毀
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Image caption 1997年8月20日拍攝的照片顯示火山熔岩流覆蓋很大面積

那年,首府普利茅斯一次又一次被火山泥埋沒,當局採取最後一次疏散行動,並宣佈全島進入緊急狀態。

如今,蘇弗裏耶爾火山仍然是世界上最活躍的火山之一。

當地人口從11500人下降到5000人,小島南部被劃分為五個區。人們能否進入這個區域,取決於危險程度。

多年來,當局在島的北部重建了工商業,政府辦公機構已遷到臨時首府布雷茲(Brades),政府還在5個區開發了居民住房。

儘管火山經常噴出氣體和火山灰,有時甚至可以飄到安提瓜島, 但是蒙特塞拉特的居民仍表現出堅韌不拔的精神,生活一切如常,好像不太在意身邊的火山,而且不認為自己生活在危險的邊緣。

他們總是很有禮貌地告訴遊客,「蒙特塞拉特不是火山島,這個島只有一座火山」。他們還向遊客保證,該島北部是絕對安全的,而且島上建有專門的天文台,對蘇弗裏耶爾火山進行24小時全天候監測。

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Image caption 政府在該島的東北部興建了新的住房

經過火山災害的洗禮,當地關係密切的社區比過去更加團結。

現在,島上幾乎沒有犯罪,出門都不用鎖門,到處可以聽到充滿希望和癒合創傷,促進團結的歌聲。

蒙特塞拉特島因為她美麗的熱帶風光曾被人們稱為「加勒比海的翡翠」。

現在,這個「翡翠島」終於為自己找到市場定位,開始開發探險旅遊項目,讓度假者體驗黑沙海灘和「現代龐貝」的魅力。

蒙特塞拉特溫泉酒店曾經是島上最好的酒店之一 ,但是遭到火山破壞。遊客現在可以扒開火山灰,進入飯店前台,可以看到當年的文件仍然堆在桌子上。臥室的牆壁已經破裂,但是窗戶上仍然掛著窗簾,還是保留著火山爆發時的狀態。

站在被火山灰覆蓋的游泳池邊上,可以看到裂谷東面的首府普利茅斯,裂谷在那片荒涼的地貌陪襯下就像是受到驚嚇而張開的大嘴。

普利茅斯幾乎所有的房子都被火山灰埋沒,倖存下來的屈指可數,其中包括維羅尼卡·希克森(Veronica Hickson)的房子。

她回憶起1996年4月3日當局下達疏散令後發生情況。「我回來看我的房子,」她說。「當時感到很悲哀,但是我們必須繼續生活下去。」

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Image caption 島上與眾不同的黑沙海灘是火山熔岩留下的痕跡

島上除了旅遊業,當局打算未來能勘探地熱能源,開發建築用火山沙的出口。

島上居民希望減少對英國財政援助的依賴,自1995年以來,他們獲得財政援助已經達4億2000萬英鎊(6億5500萬美元)。

前總督弗蘭克·薩維奇(Frank Savage)曾在1993年至1997年任職。他最近讚揚蒙特塞拉特公眾的「吃苦耐勞」、「百折不撓」的精神。他說,有了這種精神,重建的工作將加快。

這個月剛接任的新總督伊麗莎白·卡里爾女(Elizabeth Carriere)也表示贊同,並指出, 「蒙特塞拉特的未來依靠的是島上的居民,他們是島上最寶貴的資源。」

「我將與島上的政府一起努力,實現蒙特塞拉特的安全、繁榮及可持續發展的目標。」

卡里爾女士還說,「為達到這一目標,改善海上交通聯繫,開發地熱能源和擴大與外部世界的技術交流都將發揮作用。」

(編譯:海倫 責編:友義)

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