記者來鴻:法網恢恢 群裏即刻靜悄悄?

Image caption 坦桑尼亞政府說新法規是為了打擊網上犯罪活動

繼肯尼亞、南非、尼日利亞和贊比亞之後,坦桑尼亞成為推出打擊整治網絡犯罪活動新法規的又一個非洲國家。記者注意到,法網張開後,一時間網上聊天的「音量」確實有所減弱。但是,隨著競爭激烈的大選臨近,網民又蠢蠢欲動、拿起了手機……

自從社交媒體走入我們的生活以來,我們每個人都變得更能聊了。我們和別人面對面的交談越來越少,手對手的聊天越來越多。

也許,WhatsApp(傳送訊息的應用程序)是聊天採用的最為普遍的渠道之一。我們不僅僅聊天,就連每時每刻的生活都是在網上度過的。

在坦桑尼亞我所就職的那家大型電視台,我們日常工作的許多方面也都要用到WhatsApp。

比如說,我們會通過WhatsApp互相交流、分享消息。在新聞中心,我們會使用WhatsApp接收文稿、圖片。我們還會通過WhatsApp向駐外記者約稿、審查他們發回的文稿。

如果你和我一樣,屬於好幾個不同的WhatsApp群,那麼,你睡覺的時間可能就很有限了。

這是因為,這麼多不同的群裏有那麼多人,聊起來沒完沒了。有時候喝酒喝多了點兒,他們還會用WhatsApp的表情符號吵吵鬧鬧、狂呼大叫、甚至高歌一首振奮人心的歌曲。

但是,自從坦桑尼亞政府不久前推出打擊網上犯罪活動的新法規以來,社交媒體上的群裏面變得更加安靜了一些。

Image caption 記者約瑟夫·瓦倫古

我並沒有看到有人舉著AK47衝鋒槍在社交網站裏轉來轉去。因此這只能意味著,「老大哥」在仔細聽、認真看。

現在,如果你和別人分享有人忘了穿衣服的照片,或者你在社交媒體上發過謠言,再或者,幹過其他被視作犯罪行為的事,你可能被投入監獄長達10年。

因此,你可以理解了吧,現在為什麼許多坦桑尼亞人選擇在WhatsApp上竊竊私語、而不是大聲喧嘩。也許,這也可有助於解釋為什麼現在聊天短信也越來越少了。

有這麼一位老兄,他在自己的臉書網頁上寫道:「坦桑尼亞打擊網上犯罪活動的法規好像頗有成效。」

聊友和博客都更安生了。真奇妙,從今天早晨直到下午,我收到的聊天短信還不到200條。和法律生效前的那些日子相比差別真大。那時候,不到一小時,我就曾經收到過1000多條短信!」

坦桑尼亞政府說,新法規有助於治理原來其他法律未能涵蓋的新型犯罪活動,比如傳播謠言、煽動叛亂、網上散播淫穢物品等。

但是,批評人士卻說,新法規侵害了新聞自由和表述自由。另外還有人抱怨,在10月25日即將舉行大選之前兩個月生效的這項新法規,根本就是是為了讓那些針對政府、執政黨的批評意見噤聲。

上個月,人權團體的代理律師採取了進一步行動:立案要求重新審定、或者廢除法案當中的部分條款,特別是關於隱私權的那一部分。

Image caption 大多數非洲人使用手機上網

過去一段時間,許多非洲國家都推出了針對網上犯罪行為的法律規定,比如肯尼亞、南非、尼日利亞和贊比亞。坦桑尼亞只是最近的一個而已。

迄今為止,已經有幾個坦桑尼亞人因為觸犯新法規被帶進法庭接受審判。

但是,很難預見坦桑尼亞當局將如何制止國人分享粗俗黃段子、種族定格的短信,還有,搞笑政客的圖片。已經有不少政客照片被P,顯示他們成了各色不同物種,包括吃人的美人魚!

更難預見的是,如何讓坦桑尼亞人戒掉在網上與全世界分享他們生活中時時刻刻—包括美好的、惡劣的、絕對醜陋的各種瞬間—的那個癮呢?

不過,坦桑尼亞即將舉行的大選,也許稱得上是有史以來競爭最為激烈的大選之一。此時此刻,群裏人又嘰嘰喳喳地聊了起來。拭目以待,到底又會有多少人觸犯新法規呢?

我不知道,此時此刻是否有人在聽我說話、看我寫字?所以我還是決定,去群裏發言,最好把嗓音降到耳語程度……

(編譯:蘇平 責編:友義)

BBC在世界各地派駐的大批記者在密切跟蹤國際重大政治事件的同時,還投入了大量的精力和時間了解所在地區的人文、社會、自然等各方面的情況。《記者來鴻》欄目就是這些記者從世界各個角落髮回的隨筆、感想,希望這個欄目可以成為您了解世界的小小窗口。

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