記者來鴻:「海女」和「忍者」能否振興日本經濟?

Image caption 日本的「海女」的人數正在下降

幾千年來,日本的海女生長在海邊,依靠下海捕撈為生。這些女子不戴輔助呼吸裝置、隻身潛入海底採集野生海產。

海女主要居住在位於東京西南方約300公里的三重縣,這裏犬牙交錯的海岸線盛產鮑魚,海膽,牡蠣和珍珠。

海女曾盛極一時,但是隨著機械捕撈和人工養殖技術的發展,海女已成夕陽行業,從事這一職業的人數已大大萎縮。

在上世紀40年代晚期,單是在三重縣就有60000多名海女,而現在全國只剩下不到1000人從事這種高強度、高風險的職業。

Image caption 三重縣是日本忍者的發祥地

「我曾經完全依靠做海女維持生活,」 64歲的中村小百合說。她已經在大海里拼搏了近半個世紀。

丈夫過去主要從事打魚,現在兩位老人的生活完全依靠經營小旅店。 「有些人的生意好一些,有些人的生意就差一些,」 中村小百合說。 「對於我們來說,生意還是挺不好做的。」

並非所有的海女都能成功轉型,從事其他工作,增加額外收入。

Image caption 為了增加收入,三重縣一些海女已轉向旅遊業

目前有許多海女聯手合作,把即將消失的海女文化與觀光結合起來,旨在吸引大量遊客。她們開辦了一家專門的主題餐廳,活動內容包括烹調海鮮和再現海女潛水捕撈的舞蹈。

但海女文化只是三重縣所提供的觀光項目之一。此外,三重縣的伊賀市被認為是忍者的聖地之一,擁有一座十分特別的「忍者博物館」。日本忍者是自日本戰國時代開始出現的一種特殊職業身份,他們中很多人受雇於武士從事間諜、刺殺等特殊行動。但是忍者正在從歷史的舞台上漸漸地消失。

以伊勢志摩為首的中部、北陸地區,雖然擁有日本屈指可數的旅遊資源,但是知名度卻不是很高,為了吸引外國遊客前來觀光,如何進行宣傳是個很大的課題。

該地區長期以來一直是日本遊客的觀光熱點,去年到訪的遊客人數接近1000萬人,但是來三重縣觀光的外國遊客只有38萬人。

這個數字無法與其他旅遊城市相比。到訪首都東京的遊客人數高達1800萬,訪問古城京都的遊客人數達到500萬人。

不過,三重縣的形勢即將發生變化。

Image caption 三重縣的伊勢市是日本最神聖的聖地之一

七國集團峰會將於今年5月在日本伊勢志摩舉行。現在外國遊客人數已經逐漸增加。

三重縣知事鈴木英敬表示,「自從宣佈我們這裏將舉行七國集團峰會以來,來觀光的外國遊客人數猛增,超過全國所有的都道府縣。」

「我們這裏既沒有機場,也沒有子彈頭列車,能夠取得這樣的成績,應歸功於七國集團峰會的公關宣傳,」他補充道。

當地智庫百五經濟研究所測算,開展這樣額外的公關宣傳,將在未來5年為該地區創收1110億日元(9.76億美元)。

旅遊業將對經濟產生的積極影響,全國其他地區也希望東京2020年第二次舉辦奧運會,也會取得同樣的效果。

Image caption 三重縣知事和市長脫掉西裝,換上忍者的傳統服裝,為旅遊宣傳造勢

根據日本國家旅遊局數據,來日本旅遊人數已經上升,2015年達到創紀錄的1970萬人。這些遊客支出近35萬億日元,比前一年度增加了71.5%。

這在很大程度上是因為日圓疲軟,這使外國遊客在日本度假的費用降低。

在蜂擁而至的遊客中,有四分之一來自中國。他們抵達日本後瘋狂掃貨,不少商場貨架被掃蕩一空,引起當地媒體的關注。

中國遊客掃蕩的貨品,從高檔紙尿片,化妝品到藥品,品種繁多。中國人佔外國遊客消費額40%,震驚了日本社會,於是日語中「爆買」一詞便應運而生。

長期以來,日本政府一直在刺激本國人消費,但是不是很成功,不過旅遊業已經成為經濟中罕見的亮點。

現在,英語「Inbound」已經成為日本流行詞,意思是「入境旅遊」市場。政府和企業都在努力吸引更多的外國遊客。

在三重縣,當地政府已經建立一個「入境旅遊協會」,並聘請會講英語的公關代表,並邀請外國記者參與活動。

該協會甚至為這些公關代表支付機票,(請注意:不包括BBC),以宣傳其文化資產——尤其當地的美味佳餚,如松阪牛或黑毛和牛。松阪牛在日本堪稱是最頂級的「名牌」牛肉,最著名的一次拍賣,一頭母牛以44萬美元的價格售出。

但是當地社區是否能從這這種市場宣傳中獲益呢?

Image caption 64歲的海女中村小百合現在是旅店的老闆。她說,「我現在有大海,有農場。」

我們住在中村小百合女士的小旅店裏,每個人每晚支付88美元,包括晚餐和早餐,兩套菜單中都有她在海里捕撈的海鮮。

她的小旅店比當地的國際酒店便宜很多。但是由於沒有會講英語的接待員,而且不是每個房間都配備浴室,因此很難吸引外國遊客。

「說句實話,我不希望接待許多遊客,」中村女士笑著說。在我們整個逗留期間,她和其他海女突然成為國際媒體焦點,感到壓力很大。

「我有大海,我有農場,每天都是這樣有規律地生活,我喜歡這樣的日子。 其實,不接待這麼多遊客,生活也過得去。」

(編譯: 海倫 責編:董樂)

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