欧锦赛:英格兰低调出战

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Image caption 內維爾直言,英格蘭的國際賽事成績讓人「難堪」。

2012歐錦賽開賽在即,對這個有「小世界杯」之稱的重要賽事,三獅軍團英格蘭出征前顯得出奇的安靜。

遍觀英國本土媒體,頻繁出現的標題是「英格蘭不報指望」、「英格蘭為什麼不能奪冠」、「英格蘭別無所求」等等。

這片光景與兩年前的南非世界杯前夕大相徑庭。當時,三獅軍團雄心勃勃、躊躇滿志,看到軍中有魯尼、蘭帕德、傑拉德、特裏等大將,加上鐵面主帥卡佩羅的率領,大有1966年後再次捧起大力神杯的架勢。

結果,三獅軍團4-1被德國戰車一舉擊敗,頹喪回府。

2012歐錦賽前夕,剛剛擔任英格蘭教練職務的前曼聯右後衛內維爾說:「對英格蘭的期待值達到史無前例的低點」。

內維爾認為,這是好事,因為以前的英格蘭太不切實際了。內維爾批評說,英格蘭僅僅是取得大賽的資格,但給人的印象彷彿是闖進世界杯決賽似的,這太讓人「難堪」了。

內維爾建議英格蘭隊應多顯示點謙卑,要恭敬地說 「西班牙、法國、巴西都奪過世界杯,我們要做的就是盡量追上他們。」

內維爾的講話很讓人解氣。終於,自負的英格蘭軍團開始以歐洲二流球隊的身份說話了,英格蘭早該如此。

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Image caption 34歲的蘭帕德因傷無緣歐錦賽,或許難有再披英格蘭戰袍的機會。

出師不利

雖然英格蘭征戰歐錦賽資格賽一路順利,以18分的總積分小組第一身份出線,但最後一場資格賽,魯尼踢人犯規,被紅牌罰下,將缺席頭兩場小組賽,可以說基本無緣小組賽,英格蘭晉級淘汰賽前景大打折扣。

其次,自從卡佩羅辭職後,英格蘭主帥人選遲遲未定。直到五月初才最終選定英超俱樂部西布朗維奇主帥霍奇森。

霍奇森雖有率領瑞士隊打入世界杯決賽階段比賽的經驗,但64歲的他打法陳舊,難以適應當今足壇的新格局。英足總選擇霍奇森,更多的是汲取聘請卡佩羅的教訓,選擇一個本土教練的考量。

其三,出征前夕,中場兩元大將巴里和蘭帕德因傷缺席,攪亂霍奇森的陣容安排。

毫無疑問,巴里和蘭帕德的經驗至關重要,少了他倆,傑拉德和帕克的擔子更重。霍奇森當然還有別的選擇,比如讓米爾納打中路,讓曼聯小將瓊斯補缺,然後讓埃弗頓後衛雅格爾卡殿後,但這畢竟是次好的選擇。

出奇不意

英格蘭的低調,似乎也給了人新的希望。畢竟,少了些許期待,三獅軍團可以更加放得開,期結果難料。

不少人將切爾西與現在的英格蘭相比,二者都是隊伍年齡偏大的隊伍,而且在賽前被認為是「弱者」,結果切爾西擊敗不可一世的巴塞羅那,又在歐洲冠軍杯賽決賽中擊敗拜仁慕尼黑,一舉奪杯,英格蘭或許能在不聲不響中前進。

但無論怎樣前進,英格蘭打進決賽幾乎鐵定無望,更別提奪冠。所謂的意外驚喜,是打進1/4甚或是半決賽,英格蘭的再度輝煌最早只能留待2014巴西世界杯後了。

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