欧锦赛:“斗牛士”卫冕面临三大考验

西班牙隊中場伊涅斯塔 Image copyright bbc
Image caption 雖說西班牙隊仍是本屆歐錦賽的奪冠大熱門,但衛冕徵程未必會一帆風順。

這幾年確實是西班牙足球的黃金時代。西班牙在問鼎2008年歐錦賽和2010年世界杯之後,今夏更有在歐錦賽上譜寫歷史的機會,因為還沒有任何一支歐洲球隊在國際大賽上創造過三連冠。

雖 說「鬥牛士」仍然是本屆歐錦賽的奪冠大熱門,但衛冕徵程未必會一帆風順。首先是球隊三條線的實力不均,其次是小組賽對手意大利、愛爾蘭、克羅地亞均是防守能力強悍的隊伍,最後同樣擁有黃金陣容的德國、荷蘭此番肯定對歐錦賽獎杯虎視眈眈,更是欲將在國際足壇佔統領地位的西班牙挑下馬。

「黃金中場」仍需前後呼應

西班牙首席射手比利亞和後防中堅普約爾的因傷缺陣無疑令「鬥牛士」在兩大核心位置上少了主心骨。即便不是致命的,對整體實力也是一次挑戰、對士氣和信心也是一次考 驗。

當然了眾人皆知,這支西班牙隊伍的引擎動力來自他們引以為傲的世界級中場,不僅個人能力突出而且配合嫻熟融洽:阿隆索、伊涅斯塔、布茨克斯、哈維、席爾瓦、法布雷加斯。任何其他球隊若能擁有其中一名中場「指揮大師」就已笑得合不攏嘴了。

儘管其威力武器是「黃金中場」,但戰績好壞在一定程度上仍要看鋒線一錘定音的能力,因為喜打4-2-3-1陣型的西班牙需要一名像比利亞這樣的全能中鋒為豪華中場錦上添花。

比利亞的缺陣意味著鋒線重擔很可能落到「老金童」托雷斯的身上。在歐冠半決賽上令巴薩蒙羞、為切爾西立功的托雷斯蠻有可能將是主帥博斯克在鋒線上的首選。加上內格雷多和略倫特這兩個在西甲熠熠生輝小子的輔助,即便是延承兩年前南非世界杯上的「一球定律」,也是一種取勝、晉級的模式。

另一個與中場實力不符的便是西班牙的後防。普約爾以往扮演的角色不僅是防守核心,更主要是他的氣勢乃一種後防堅固的象徵。拉莫斯、皮克、阿爾巴個人防守能力不錯,但若面對快速偷襲的對手他們的聯防能力不突出。

怎麼應對「鏈條防守」

所以說,「鬥牛士」揚長避短的一大戰術就是控球。這便牽涉到上面所說的第二條,那便是西班牙的對手會利用「鏈條防守」來拼死阻擊衛冕冠軍。

小組中的意大利和愛爾蘭的防線都屬於難啃的骨頭。「亞平寧藍軍」的銅牆鐵壁總是令西班牙人無可奈何、咬牙切齒。記得上一屆歐錦賽四分之一決賽上西班牙120分鐘都無法攻破意大利人的城池,最後只得通過點球大戰方才淘汰對手。四年後兩隊小組賽首輪便將冤家路窄,想必又是一場惡戰。

說到今年的愛爾蘭隊居然還是意大利名帥特拉帕托尼執掌帥印,受到「意式防守」真傳的愛爾蘭人如今的攔截本領大有提升,同樣會令以技術見長的西班牙人有苦說不出。

克羅地亞的防守選手雖說沒有「後浪推前浪」之勢,不過克羅地亞人向來以作風硬朗著稱,後防的身體對抗能力不俗。

令「鬥牛士」稍有安慰的或許是德國、荷蘭另兩隻奪冠呼聲比較高的球隊與丹麥、葡萄牙同在「死亡之組」B組。

德、荷在賽程初期就要拼死一博,爭小組頭名以爭取在決賽前避開西班牙,但是「德國坦克」和「橙色軍團」這幾年在國際足壇的成熟、穩定有目共睹,前者三條線的實力比較均勻,新老交替的出色完成更是要歸功於少帥勒夫;後者英超最佳射手範佩西和德甲最佳射手亨特拉爾的組合則是在鋒線上令西班牙人也要留點口水了。

此外,如果說B組是「死亡之組」,那麼西班牙所在的C組或許就可以叫做「死債之組」:西班牙人、意大利人、愛爾蘭人個個受到歐債危機的波及。西班牙若能衛冕雖無法解決國內的經濟難題,但在一連串預算緊縮、史無前例的失業率面前,衛冕成功或許也能讓西班牙人的精神氣提一提。

曾幾何時,或許有那麼些人等著看眾星雲集的西班牙一次次做著「無冕之王」而幸災樂禍,但是歷經了2008年2010年的摘桂,想必如今更多的人還是希望看到西班牙的閃耀吧。

更多有關此項報導的內容