温网上空的驱鸽鹰失而复得

拉夫斯 Image copyright BBC World Service
Image caption 溫網期間,拉夫斯一大早上班巡遊,驅趕鴿子。

一年一度的溫網是球迷的熱愛,無論在現場還是電視機前欣賞比賽,都需要感謝幕後英雄——一隻名為拉夫斯(Rufus)的老鷹。

溫網期間,拉夫斯每周來此巡遊三次,即可保證溫網上空沒有鴿子,確保球員打球時,不會受到落入球場的「不速之客」的干擾。

但是,上周五,拉夫斯「下班後」失蹤,各大媒體紛紛報道,成為溫網賽場外揪心的故事。

事隔三天後,拉夫斯終於有了下落,如今回到主人伊莫根·戴維斯(Imogen Davies)的手裏,而且毫髮未傷。

失蹤

「拉夫斯」其實是美洲哈里斯鷹(又名慄翅鷹),個頭不太大,長度在46至76厘米之間,翼展1.1米,中型猛禽。

今年四歲的拉夫斯執行溫網工作已有幾年,以前都是下班後被主人帶回家,但考慮到拉夫斯早上五點就要「上班」,來迴路途勞累,於是上周四「下班」後就被留在溫網附近的一個停車場。

不料被裝在盒子裏的拉夫斯被盜,倫敦警察隨後介入,展開搜尋。

拉夫斯的失蹤成為溫網大新聞,不少人都關心他的去向。拉夫斯的主人也在推特網站上發佈消息,一時間,「全民開始搜尋老鷹」。

終於,一名公眾在溫網球場附近的草叢裏發現了這個盒子以及拉夫斯,隨後按照盒子上的電話號碼給生產商打電話,生產商稱這不是他們的鷹,建議直接與警方和動物收容和保護組織RSPCA聯繫。

Image copyright BBC World Service
Image caption 拉夫斯失蹤前一天,與主人一道在溫網上班。

重返上崗

周日(7月1日 )晚間,拉夫斯終於與主人團聚。戴維斯說,拉夫斯除了腳有些腫脹外,別來無恙,吃飽喝足後即可重回溫網上崗。

戴維斯說,公眾對拉夫斯的關注讓她感動不已。自從失蹤後,已有大約2000人在微博上跟蹤拉夫斯。

與其他出入溫網賽地人員一樣,拉夫斯有自己的出入證,上面寫著:姓名:拉夫斯;職務:嚇鳥者(Bird Scarer):單位:禽鳥控制系統公司。

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