英超周記:維拉的沉淪

Image caption 維拉在輸給曼聯後,下賽季將降級到英冠。
阿斯頓·維拉鏖戰英超29年,本輪0:1小負曼聯,為他們苦澀的英超賽季畫上句號,正式宣告降入英冠。俱樂部成了賣不掉的包袱

如果俱樂部戰績一直糟糕,最需要改變的不是打發,不是球隊,甚至不是教練,而是高層。阿斯頓·維拉就是高層失敗導致球隊遭災的典型例子。與紐卡斯爾或桑德蘭混亂的高層管理不同,維拉的高層就是形同虛設。球迷看得很清楚,他們打出橫幅:四個主帥,三場勝利,兩個CEO,一個維拉!大概維拉高層向借著俱樂部在英超的最後光景,好大撈一把。

09-10賽季是維拉連續第三個賽季坐穩英超積分榜第六位,拿到聯盟杯名額,同時歷史上首次打入足協杯決賽。當賽季弗格森甚至評價維拉為「唯一有機會打破傳統四強壟斷的球隊。」然而夏季轉會期間,功勛主帥奧尼爾突然辭職,理由是因為主席勒納在轉會市場上幾乎不予資金支持。奧尼爾的離去成了維拉遊歷英超的轉折點。

勒納也許是抱著不想玩兒了的心態,他在2014年五月正式把俱樂部推到市場出售,其實此前好幾個月前他就已經在到處尋找買家。2006年,主席勒納從前老闆埃利斯手上以6400萬英鎊的價格買下俱樂部,如今他把賣價飆升至1.5億至2億之間,卻遲遲找不到買主。現在一降級,整個俱樂部的身價就要大打折扣。

勒納對待俱樂部的態度非常明顯:那就是維拉的未來跟我一分錢關係也沒有。

靜靜等死

本賽季夏季轉會也許是維拉俱樂部史上最糟糕的一次,他們賣掉了德爾費、本泰克和弗拉爾,換來的13個球員沒有一個成器!高層的渾濁直接影響到下級的表現,格雷利什、萊斯科特和阿邦拉霍吃喝玩樂抽水煙,就是不好好踢球。球迷厲聲批評萊斯科特,這位英格蘭國腳還有臉嘴硬還擊。

如今的英冠異常激烈,降級俱樂部入布萊克本、QPR和富勒姆等等一掉去就沒有回頭。憑著這支漏洞百出的球隊,維拉很難浪子回頭。前英格蘭及維拉主帥泰勒感嘆:「我就像其他維拉球迷一樣,簡直不敢相信自己的眼睛。除了降級,維拉沒有別的路可走。」

「高層想賣俱樂部又賣不掉的情緒腐蝕到更衣室,整個球隊簡直就像在慢慢等死!」

維拉對於美國老闆來說也許是手中的期貨,等到成熟就該著手賣掉了。然而對於球迷來說,確是他們的文化、生活和寄望。

維拉現在就想無舵的航船一樣從英超滑到英冠。前主席埃利斯已經92歲高齡,他仍然出現在維拉的賽場上——主場客場。

他感嘆:希望球隊重返英超的時候我還活著。

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