推陳出新 英國馬術三項大師賽意欲何為?

華天障礙賽一瞬 Image copyright Libby Law and ERM
Image caption 中國奧運騎手華天奪得大師賽第二站的桂冠

如果說英國是一流體育強國有點差強人意,那麼說英國是不少現代體育運動的發源地,則不為過。

前倫敦市長約翰遜(Boris Johnson)曾在倫敦2012奧運期間戲言:「法國人見了桌子,就想起了做飯做菜;而英國人看見桌子,就發明了乒乓球運動。」

英國還發源了現代足球、網球、馬術等運動,成績好壞先不論,這點創新精神還是值得點讚。

毫無疑問,英國的馬術歷史和文化底蘊厚重。2016年,英國人又琢磨出了一個新的馬術賽制 ------ 三項大師賽(Event Rider Masters,簡稱ERM)。

何為ERM?

三項賽即盛裝舞步、場地障礙賽和越野賽,新創立的ERM屬三星級CIC賽,新賽制將四天比賽縮短為兩天,根據國際馬術聯合會(FEI)的世界排名積分,從報名者中選擇積分前40名選手參賽。

2016 年的ERM共分六站比賽,全部在英國境內的優秀草場進行,於5月至9月間分別在查茨沃斯(Chatsworth)、布拉漢姆公園(Bramham Park)、巴伯裏城堡(Barbury Castle)、蓋特康姆公園(Gatcombe Park)、布萊爾城堡(Blair Castle)以及布倫海姆宮(Blenheim Palace)。

Image copyright BBC Chinese
Image caption 莉薩認為,將大師賽的一半收益用於發展基層馬術運動,吸引了不少騎手的參賽。

「大師賽」讓人馬上想起網球,除了巡迴賽,大師賽是亮點,僅次於四大網球公開賽。網球的大師賽開始於1990年代,歷史同樣悠久的賽馬運動,為何大師賽直至今天才有呢?

姍姍來遲

ERM主席莉薩·斯通(Lisa Stone)解釋說:「這是個複雜的過程,牽扯到很多相關方。現有的賽事都是單打獨斗,缺乏協調。」

莉薩說,創辦ERM首先需要得到國際馬術聯合會(FEI)的首肯,然後要得到英國馬術聯合會的同意,還需要得到各賽馬場管理方的參與,最後,還要說服騎手來參加,讓他們覺得物有所值。

三項大師賽要求一人一馬參賽,每站比賽獎金五萬英鎊(約47萬人民幣),其中每站冠軍獎金1.6萬鎊,而全年賽季的勝者再分享五萬英鎊,2016整個賽季獎金總額為35萬英鎊。

Image copyright BBC Chinese
Image caption 克里斯說,計劃在2018年前將大師賽擴充至10站,最終實現全年12站的目標。

ERM的首席執行官克里斯·斯通(Chris Stone)說,獎金總數大幅提高,為的就是吸引足夠開辦這一賽事的初衷很簡單,就是「展示最高質量的三項賽,從而吸引更多的贊助商」。

克里斯說,ERM賺得利潤的一半都將用於發展基層馬術運動,這說服了不少騎手願意投身一試。

馬術復興

你的器材不支持播放多媒體材料

那麼,對於參賽的騎手來說,他們怎麼看這一新賽事呢?

華天是中國最著名的三項賽騎手,本周末,他參加了在布拉漢姆公園舉行的第二站的賽事。他認為,ERM預示著馬術運動的「復興」。

華天說:「馬術在歐洲和北美已非常成熟,但在其它地區則不盡然。通過大師賽這樣的賽事,會吸引更多的中國觀眾,將賽事變得更加國際化。」

英國馬術傳奇人物、奧運三枚獎牌得主皮帕·方內爾(Pippa Funnel) 說,大師賽就是要把馬術三項賽推向遠東,包括中國,新的科技讓更多的觀眾能看到比賽的更多層面,而且勝負之間只差毫厘,懸念很大。

你的器材不支持播放多媒體材料

48歲的方內爾說:「今年是這項賽事的啟動年,各站比賽都是在英國舉行。我們就是期待這一賽事能走向全球。華天還有其他日本選手的參賽,說明這項運動已取得長足進展。」

ERM首席執行官克里斯說,他們的目標是將大師賽擴展到12站,明年將有一、兩站比賽在美國舉行,二、三站比賽在法國和德國舉行,這樣可以逐步「走出國門」。

克里斯說,中國馬術市場增長很快,雖然規模尚小,但潛力巨大。由於馬匹的檢疫出入境問題,中國內地尚無法舉辦這一賽事,但在香港上演大師賽,則完全可為。

更多有關此項報導的內容

相關鏈接

BBC不為BBC以外的網站的內容負責