曼城内爆 喜鹊高歌

巴洛特裏 Image copyright BBC World Service
Image caption 巴洛特裏和卡拉羅夫爭搶罰任意球,兩人後各進一球。

曼城本賽季主場連勝的金身本輪被桑德蘭打破,不僅被打破,而且險些告負,如此關鍵時刻曼城丟分,凶多吉少。

那邊廂,黑白條文的紐卡斯爾繼續本賽季的神話,主場2-0擊敗利物浦,與切爾西同積53分位居第六。

試想賽季之初,倘若喜鵲軍團將目標鎖定晉級下賽季歐冠聯賽,那是癡人說夢;現如今,無人敢小覷這支隊伍。

內爆

曼城與曼聯爭奪本賽季冠軍頭銜進入白熱化。曼聯關鍵時刻咬住,上輪1-0擊敗富勒姆,以三分優勢反超曼城位居榜首;曼城頓時感到壓力驟增,上輪戰平斯托克後,主帥曼奇尼居然「退居二線」,沒有按慣例與媒體賽後見面。

對曼城來說,本輪對陣桑德蘭是必勝一仗,曼城本賽季主場全勝戰績是最大資本,相對於此後幾輪要對陣阿森納和曼聯的硬仗,對陣桑德蘭惟有勝局才能接受。

可惜,上半場曼城就1-2落後,下半場開場不到十分鐘,又被拉爾森灌進一球,眼看回天無力。在此關鍵時刻,曼城表現出的不是同仇敵愾,而是亂了陣腳,以致出現巴洛特裏和卡拉羅夫在場上爭搶罰任意球,弄得曼城球迷喝倒彩。

成也蕭何、敗也蕭何,雖然巴洛特裏和卡拉羅夫在比賽還剩十分鐘時各進一球,勉強拿到一分,但曼城暴露出來的問題,讓主帥曼奇尼無可奈何。

場上球員「內爆」說明曼奇尼「人治」無方,考慮到此前特維斯的「罷踢」、澤科和巴洛特裏的公然反抗被替補的決定,暴露出曼城球星自視過高,將個人置於球隊之上的問題,在聯賽進入最後倒計時階段,這一問題愈發明顯。

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Image caption 紐卡斯爾教練稱登巴巴是英超頂級射手。

本場比賽,讓曼奇尼對巴洛特裏死心,雖然這名意大利前鋒攻入兩球,但曼奇尼仍是不滿,他期待的是一個能在關鍵時刻挑起大樑的球員,而不是一個以自我為中心的莽夫。

曼奇尼表示,他再也難以信任巴洛特裏,這讓人想起他對特維斯的斷言。英超本賽季對曼奇尼來說是幻滅的過程,從賽季之初的所向披靡,到中程的特維斯事件,再到聯賽後期的內爆,讓曼奇尼對天價球星的一一幻滅。

曼奇尼在賽後表示,曼聯在餘下的八場比賽中也會有丟分的可能,此話雖不假,但倘若將自己命運寄望於別人的失誤時,這又說明了什麼呢?

高歌

本賽季的最大發現當屬紐卡斯爾,這支隊伍從一開始就顯示出新生,11輪戰罷是唯一沒有吃敗仗的隊伍,令人詫異。

如果說那是偶然,聯賽進入最後八輪,本輪喜鵲2-0完勝利物浦,說明這不是偶然,其穩定狀態甚至超過曼城,至少紐卡斯爾的士氣和勢頭超過曼城。

那麼,紐卡斯爾的秘密在哪兒?答案或許能從本輪的對手利物浦身上找到。去年夏季,紐卡斯爾主力前鋒卡羅爾3500萬英鎊的天價轉會加入利物浦,讓不少忠實的紐卡斯爾球迷心存芥蒂。

「塞翁失馬,焉知禍福」,這筆巨資給了紐卡斯爾注入活力,得以用400萬購入前鋒登巴巴,又在一月份用1000萬英鎊購入西塞,兩名塞內加爾前鋒形成「登巴雙煞」,成為本賽季紐卡斯爾的法寶。

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Image caption 紐卡斯爾的出色戰績讓主帥帕杜進入更多人視野。

本場比賽,西塞一人獨中兩元,此前五輪比賽,攻入六球,效率之高令人嘆服。與之相比,登巴巴則有過之而無不及, 22輪比賽攻進16球,名列射手榜第四。如果從個人進球數比例看,登巴巴的進球佔紐卡斯爾進球數的58%,名列英超第一(射手榜榜首的範佩西的這一比例為43%)。

用卡羅爾的這筆轉會費,紐卡斯爾還引進了中場卡巴耶和後衛桑頓,提升了整體隊伍的實力。反觀卡羅爾,自一年多前加入利物浦後僅攻進八球,紐卡斯爾成為最大贏家。

紐卡斯爾和曼城個說明了英超的「兩極」,一極是實用、低調、工兵型的隊伍,亦即紐卡斯爾,另一極是天價打造的明星隊伍,亦即曼城,時至今日,兩者排名只差四位,況且前者士氣更旺,而後者顯出頹勢。

這說明了什麼?還是以登巴巴的話來說明問題。這名26歲的塞內加爾小伙子說:「我學到的第一件事就是尊重所有的人。如果我的哥哥要我去商店買點東西,我不會說「不,因為我是登巴巴」。我會穿上鞋,然後去買。」

登巴巴說:「進球對我來說不是毒品,踢好球,享受踢球與進球同樣重要。最重要的是看到紐卡斯爾躋身榜首,而不是我的名字。」

這就是登巴巴和巴洛特裏的區別,因此也是紐卡斯爾和曼城的區別。

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