曼奇尼输掉豪赌

巴洛特裏 Image copyright BBC World Service
Image caption 巴洛特裏無謂犯規,被罰下場。曼奇尼表示不會再用這名前鋒。

對英超球迷來講,本屆英超冠軍或許不需等到4月30日曼城和曼聯的巔峰對決,一個很大的可能是,紅魔曼聯會在此戰前就鎖定勝局,這場眾望所歸的比賽不過是一場平庸的比賽。

本輪開賽前,曼奇尼表示,如果曼聯戰勝QPR,而曼城又負於阿森納,那麼奪冠幾乎沒戲。這正是本輪賽事的結果。

聯賽只剩六輪,曼聯領先曼城八分。儘管曼奇尼賽後表示,奪冠之爭尚未結束,「足球永遠不要說Never」,但明眼人心裏明白,憑借弗格森的經驗,加之曼聯來得正是時候的狀態,很難設想曼聯如何會將到手的冠軍讓給同城勁敵。

因此,結局是曼城 奪取1967-68賽季以來的首個冠軍頭銜的夢想還要等待下去。

巴洛特裏

曼奇尼輸掉這場英超馬拉松,不能怪別人,只能怪自己。最大的失誤就是在前鋒巴洛特裏身上下的賭注。

這名21歲的意大利小伙子本賽季至今為曼城出戰31場,攻入17球,當然是輝煌的成績,但巴洛特裏不識大體、我行我素、管不住自己的行為的做法,讓他不堪大用。

但是,曼奇尼一而再、再而三地對巴洛特裏網開一面,這與他對特維斯用重典形成反差。曼奇尼說,巴洛特裏很年輕,才20出頭,「像我的兒子」,他需要時間成熟。

曼奇尼其實心裏清楚,巴洛特裏的致命弱點。3月31日,曼奇尼在新聞發佈會上就說,「他不再信任巴洛特裏,但還會繼續讓他出場比賽」。

曼奇尼說:「不,我不信任馬里奧(巴洛特裏),沒人相信馬里奧。」

「他可以做任何事情,他能在下周對陣阿森納時攻入兩球,也可能會領到一張紅牌。」

曼奇尼的話果然言中,可惜是「領到紅牌」的現實。巴洛特裏在阿森納領先後,在比賽進入最後關頭,對薩格納無謂犯規,吃到第二張黃牌後被罰下場。

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Image caption 曼奇尼過分倚重巴洛特裏,結果葬送大好前程。

輸掉這場至關重要的比賽,讓曼奇尼徹底對巴洛特裏死心。他表示,未來六輪比賽,可能不會再讓巴洛特裏上場,在被問到是否有意「出售巴洛特裏時」,曼奇尼說「有可能」。

可見,曼奇尼已經後悔,可惜為時已晚。他一門心思偏袒巴洛特裏,也許,這是意大利人對同胞後輩的愛惜,也許是他太看重巴洛特裏的天賦,但是「用錯了人 」。

耕耘足球

足球商業化的今天,讓人們似乎淡忘了足球也是需要悉心耕耘和培養的,不是靠大腕球星在一夜之間打造出來的。

在本輪賽事之前,弗格森率弟子前往高爾夫球之鄉、蘇格蘭的聖安德魯斯打高爾夫球放鬆。在曼奇尼揪心緊張之際,弗格森一行卻閒庭信步,仗還沒打,結局就知道了一半。

戰勝QPR後,弗格森說,曼聯的隊員都有不少年頭,全隊有一股精氣神,這一點現在日漸突出,到了打硬仗的關鍵時刻,隊員的團結和精神更加重要。

能與弗格森媲美的只有阿森納主帥溫格,在賽季之初遭遇困難後,阿森納收官出現強勢,本輪控球佔據絕對優勢,1-0擊敗曼城,已屬曼城的幸運。

曼城自從去年10月客場6-1狂勝曼聯後,客場只有寥寥的三場勝績。英超賽程漫長,只有真金才能閃光,曼城充其量只能是鍍金的隊伍。

不可否認,曼城的進步和實力是有目共睹的。但正如英超足球專家格萊厄姆·泰勒所稱,一支球隊,需要有三年的時間來磨合與沉澱。對2009年入主曼城的曼奇尼來說,如果能度過本賽季,如果還能繼續坐穩帥位的話,下賽季的曼城可能更有實力。

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