英超的价值到底在哪?

曼城奪冠 Image copyright BBC World Service
Image caption 曼城奪冠,曼蘇爾還想繼續輝煌,但頭頂歐足聯的緊箍咒。

英超塵埃落定,在球員轉會市場進入旺市前,不妨看看英超豪門的賬本,畢竟,球員轉會說到底是看誰的錢包厚實。

英超新冠曼城當然首當其衝。44年來淡藍軍團首奪頂級聯賽冠軍,有人將其總結為一個詞「金元足球」的勝利。

的確,上兩個賽季曼城仰仗阿聯酋王室和富商謝赫·曼蘇爾的財力,購買22名球員,平均價格2200萬英鎊,加上球員薪金,投在人頭上的這筆費用超過10億英鎊。倘若不是中東富商經營的是石油這種「黑金」資源,再富也折騰不起。

現在的問題是,這錢花得值嗎?從曼城球迷的角度講,這是大值特值。曼城44年來終於圓夢,對很多曼城球迷來說,他們等了大半輩子。

上周荷蘭國際集團ING Direct公布價值排行榜,看哪家英超俱樂部最讓球迷覺得物有所值,結果曼城位居第一。

這一「物有所值」榜將門票票價、進球數等綜合考慮,曼城門票票價中間偏上(位居第9),而上賽季進球數60多個,觀眾滿意度提升。

但是,細看曼城帳單,2010-11年度,曼城的運營費用和利息支出超支,虧損2200萬英鎊,如果算上購買球員的1.4億多英鎊,曼城的淨支出超過1.78億英鎊。

當然,誰也不相信中東富商圖的就是花錢給球迷找樂,俱樂部圖的還是賺錢,起碼對曼城是如此。

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Image caption 藍軍老闆阿布拉莫維奇還想奪得更多的歐洲冠軍。

為難境地

2008年,當曼蘇爾從泰國前總理他信手中購得淡藍軍團時,一擲千金,讓他信輕鬆賺取9500萬英鎊的收益。此後,曼蘇爾大肆收購球員,兩個賽季花掉3.77億英鎊,購買了博阿藤、圖勒、席爾瓦、巴洛特裏、米爾納、澤科等,其中僅特維斯就花掉大約4500萬英鎊的天價。

曼蘇爾圖的是放長線、釣大魚,中東石油源源不斷,也讓他有耐心「燒得起」。不可否認,曼蘇爾本人對足球的鐘情,但更多的還是他的商業考量。曼蘇爾家族龐大,其中也包括給政府公關諮詢,如果能掌握一個英超名牌俱樂部,這是打入西方商界的最好名片。

曼蘇爾雖然能燒得起錢,但現在面臨的難題是不能繼續燒下去了。從下賽季起,曼城加入歐足聯財政公平競爭的試行,根據這一計劃,俱樂部從2011至2013賽季的虧損不得超過4500萬歐元,如果破例,則可能被禁止參加包括歐洲冠軍杯聯賽。

以曼城現在的趨勢,突破4500萬歐元這個上限可謂「輕而易舉」,對曼蘇爾家族來說,參加歐洲冠軍杯又是夢寐以求的殊榮,所以,新的賽季,曼城面臨的最大挑戰是如何削減開支,同時繼續穩固和增強陣容。

曼城主帥曼奇尼表示,曼城要想在歐洲賽場征戰,還需購買至少兩名頂級球員,這無疑給管理方出了難題。

同樣面臨著一窘境的還有藍軍切爾西,在俄羅斯大亨阿布拉莫維奇入主斯坦福橋的九年裏,阿布花費也超過10億英鎊,好歹5月19日圓夢,藍軍點球擊敗拜仁慕尼黑,捧得歐冠杯。與曼蘇爾相比,阿布只不過是先行了幾步,淡藍軍團現在步的就是藍軍的後塵。

兩個俱樂部,加在一起花掉20億英鎊,這是英超其它俱樂部想都沒想的。曼城奪得英超冠軍、切爾西奪得歐冠聯賽,這看似巧合,實則不然,這其中當然有錢的魔力。

倘若英超最後的歸結在比誰的錢包厚實上,這英超也便沒了懸念,英超的價值也就會大打折扣,所以,這就是一個困境:錢能帶來成功、錢也能自傷其身。

在曼城奪冠後,同城勁敵曼聯主帥弗格森說:「我們與其它俱樂部不同,我們對球員投資,讓他們能長久呆下來,為俱樂部創造特徵,為球迷帶來激情。」

弗格森認為,這是曼聯的強項,即便不能奪冠,這也是曼城沒法比的。

的確,打造一個俱樂部不是一朝一夕之功,需要的是價值和理念的培植。從這點來看,歐足聯將於2014年實施的財政公平競爭規定或許會有積極意義。

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