霍奇森背水一战

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Image caption 布蘭克塑造嶄新法國隊,對英格蘭提出嚴峻挑戰。

歐錦賽英法大戰前夕,英國隊主帥霍奇森給隊員傳達的信息不是鼓勁加油,而是警告。

霍奇森說:「未來三周或許是我執教生涯中最好或是最壞的三周,如果隊員讓我和英格蘭失望,表現糟糕,未來兩年我就知道要做什麼,避免再次在2014年巴西世界杯賽上重現。」

霍奇森的意思很明顯,如果有隊員本屆歐錦賽表現糟糕,他就會展開「清洗」,清除「老胳膊老腿」,換上新鮮血液。

沒人懷疑64歲霍奇森的「鐵面無私」,在傷員滿營的情形下,霍奇森愣是不招入為英格蘭征戰80多場的後防中堅費迪南德就是最好的例子。

五月一日才正式擔任英格蘭主帥的霍奇森緣何如此底氣十足,說到底還是英格蘭的不爭氣,上次捧起頂級國際賽事獎杯遠在1966年的世界杯,四年前,英格蘭居然沒打進歐錦賽決賽階段比賽,主帥和隊長貝克漢姆辭職,本屆歐錦賽,英格蘭一片低調。

錯失時光

霍奇森的警告當然是想激勵球員,但其「未來兩年要做什麼」的說法則說明了今天英格蘭隊的尷尬和危機。

英格蘭與首場比賽對手法國有很多共通之處。兩年前的南非世界杯,兩隊都遭遇大崩潰,英國糟糕,法國更糟,阿內爾卡與主帥多梅內克發生爭吵對峙,中途被驅逐回國,以埃弗拉和裏貝裏為首的球員繼續抵制,拒絕參加訓練,迫使法國前總統薩爾科齊介入,挽回「國恥」。

不出意料,法國小組未出線打道回府,英格蘭小組比賽慘不忍睹,最後4-1被德國淘汰,激起球迷公憤。

這已是後話,關鍵的是南非世界杯後至今這兩年發生的變化。簡而言之,法國鳳凰涅磐,英格蘭則繼續蹉跎,浪費兩年,如今霍奇森想做的實則應該發生在兩年前。

法國任命新帥布蘭克,從兩年前上任之初起,布蘭克就開始打造新的隊伍。南非世界杯後不到半年,布蘭克率隊在溫布利2-1擊敗英格蘭,對比當初的法國隊和周一對陣英格蘭的陣容,80%的隊伍已經成型。

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Image caption 裏貝裏和本澤馬狀態回升,成為法國箭頭人物。

此後,法國一路凱旋,連續取得21場勝利,英格蘭能否終止法國這一勢頭,前景不容樂觀。

法國中場卡巴耶說,布蘭克讓球員忘掉南非世界杯,給全隊注入一股團結的精神,猶如一個俱樂部。

眾所周知,歐洲幾大聯賽俱樂部水平超過國家隊,關鍵之處就是國家隊在一起的訓練時間少,這次歐錦賽,英格蘭球員在一起訓練的時間不過一個月,默契和配合當然不及各自球員所在的俱樂部。

每一個國家對主帥夢想的就是能複製俱樂部的凝聚力,法國隊做到這一點,得益於主帥布蘭克,這位昔日效力巴塞羅那和曼聯的球員,由於領導力出眾有「總統」外號,執教國家隊,首要的就是這種領導魅力,其次才是策略和技能。

法國隊能做到這一點還得益於有兩年的凖備時間,重塑隊伍。英格蘭則缺少這種精神,對比法國,兩年時光蹉跎浪費。

矛與盾

由於傷病和停賽原因,魯尼、蘭帕德、卡西爾和巴里這些核心球員將無法出戰首輪賽事,但並不意味著英格蘭沒有機會。

英格蘭要想有所斬獲,首要的就是防守必須堅固。法國的攻擊力優於英格蘭,本澤馬和裏貝裏找回狀態,加之納斯裏的突破能力,將構成法國的三叉戟。

英格蘭在歐錦賽前夕的兩場熱身賽上,均未丟一球,似乎說明防守不錯,但熱身賽畢竟不同於正賽,挪威畢竟也不及法國。

對陣法國雖是小組頭戰,但對英格蘭來說無異於小組決戰,倘若能拿下比賽,進入淘汰賽希望大增。

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