霍奇森小考过后面临大考

霍奇森 Image copyright BBC World Service
Image caption 霍奇森調兵遣將,起到神效,但瑞典畢竟實力平平。

2012歐錦賽兩輪過後,英格蘭一平一勝,周二隻需戰平東道主之一的烏克蘭即可晉級,目前的狀態,讓主帥霍奇森和英格蘭足協相當滿意。

正所謂無欲則剛,不抱著奢求的英格蘭首輪戰平小組實力最強的法國,其後反敗為勝,3-2史無前例地戰勝瑞典,讓球迷喜出望外。

兩輪下來,最大的贏家是主帥霍奇森。這個在英超只能算作二流球隊主帥,如今成為英格蘭足總的香餑餑,足總副主席理查茲爵士稱,霍帥有「點石成金」的本領。

想當初,霍奇森2008/09賽季執教英超俱樂部富勒姆,率隊取得英超排名第七的成績,這是富勒姆最好戰績。次賽季,霍奇森率領富勒姆打進歐羅巴聯賽決賽,最後2-1惜敗馬德里競技隊,這也是該隊最好的歐洲戰績。

富勒姆的經歷提升了霍奇森在英格蘭的威望,當時就有傳言他會成為英格蘭主帥卡佩羅的繼任者。

霍奇森的成功讓他從英超二流球隊闖進豪門,2010年年初,霍奇森與利物浦簽約三年。可惜,霍奇森好運不再,首個賽季創下紅軍82年來最差開局,勉強在降級區外徘徊,十個月後,霍奇森被解雇。

於是,有人總結稱,霍奇森的本領在於率領二流球隊,使弱隊變強,而不是使強隊稱霸。如今看看英格蘭歐錦賽賽事的表現,此話並無道理。

說到底,英格蘭就是歐洲的二流球隊,倘若將歐錦賽比作英超,西班牙、荷蘭、德國、葡萄牙當屬「英超四強」,而英格蘭的位置也類似於富勒姆或西布朗維奇,也就是霍奇森執教的隊伍。

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Image caption 魯尼禁賽兩場後,將出戰小組賽最後一場比賽。

小考過後

霍奇森五月一日正式執教英格蘭,一個半月來的戰績是三勝一平,其中的兩勝是國際友誼賽事。動真格的也就是歐錦賽對陣法國和瑞典。

縱觀兩場賽事,霍奇森表現出相當的靈活和冷靜。對陣法國,霍奇森思路清晰,以守為主,伺機反攻,1-1的結局正是英格蘭所需。

此輪對陣瑞典,英格蘭惟有取勝才能增強出現機會。霍奇森針對瑞典空中優勢不足的缺陷,讓利物浦高大前鋒卡羅爾首發,結果立竿見影,卡羅爾一記強勁頭球,為英格蘭首開紀錄。

下半場,英格蘭開局不利,連失兩球,被對手反超。關鍵時刻,霍奇森用沃爾科特替補出場,換下米爾納,這又是立竿見景的一招,沃爾科特上場觸球三次就攻入一球,14分鐘後,沃爾科特快速下底傳中,助攻維爾貝克,攻入制勝一球。

沃爾科特的神奇成為霍奇森的神奇,一貫苛刻的英國媒體,也對霍奇森讚賞有加。

但畢竟,瑞典也只是歐洲二流球隊,霍奇森的成功,也只能算通過小考,真正的大考尚未來臨。

好在霍帥也很低調,在接受記者採訪時他坦言對球員的了解「不比記者多多少」。

大考在即

對陣瑞典,英格蘭險些被對手以其人之道還治其人之身。原以為以空中優勢能擊敗對手,結果下半場開始,英格蘭連失兩個定位球,反倒讓對手連續頭球破門,實在是尷尬。

周二對陣東道主之一的烏克蘭,英格蘭面臨相當難度。烏克蘭前鋒舍甫琴科在國家隊的表現判若兩人,加之主場作戰,烏克蘭勢必放手一搏。

好在,英格蘭主力前鋒魯尼的兩場禁賽令已結束,將出戰本場比賽。英格蘭上輪的陣容雖然取勝,但並不意味著不能更改,加之魯尼的攻擊力,讓霍奇森毫不猶豫地做出改變。

那麼,卡羅爾和維爾貝克到底讓誰替補呢?二人都是對陣瑞典的功臣。但毫無疑問,魯尼和維爾貝克的配合更佳,畢竟兩人都是曼聯隊友,加之卡羅爾除了空中優勢,腳下功夫平平。

英格蘭最後一輪只需戰平,但英格蘭要想走遠,必須取勝,否則極有可能面臨C組的頭名西班牙,過早地與強隊相遇,絕不是霍奇森和英格蘭希望看到的。

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